maandag 30 augustus 2010

Back in the USA

De familie is weer compleet! Vorige week zijn Hilde en de kids teruggekomen. Ik pikte ze op bij Seatac airport. De ontvangst was ietwat anders dan ik had gedacht. Hilde had net een dramatische reis achter de rug. De kids konden niet slapen, Marcus dacht dat zijn vliegtuigstoel een trampoline was en vlak voor de landing koste hij alle ijsjes die hij gegeten had uit over Hilde. Toen het vliegtuig eenmaal geland was deed Jackie hetzelfde nog eens dunnetjes over. Na de landing bleek ook de nieuwe kinderwagen kapot te zijn gegaan in het ruim en alsof het nog niet genoeg was werden ook nog eens Hilde’s koffers gecontroleerd.

Ik stond nietsvermoedend buiten en omhelste die kids die een penetrante kotsgeur met zich meedroegen. Ze ruiken inmiddels weer normaal. Ook zijn ze na enkele dagen over hun jetlag heen. We hoeven dus niet meer om 3 uur ‘s ochtends naar beneden om om Spongebob te kijken. Alles is weer normaal. Ook het huis dat ik zo keurig opgeruimd had. Het is weer zoals vanouds een troep. En Marcus heeft het ook gepresteerd om in de gangkast te klimmen en de hele kast om te gooien. Alles was stuk… behalve Marcus.

Goed nieuws, laten we maar zeggen.

Afscheid op Schiphol:
 DSC08769

Dit ziet er niet veelbelovend uit:
 DSC08774  DSC08772

Back home:
 DSC_9277

 DSC_9282

Marcus was here:
 DSC_9305

dinsdag 24 augustus 2010

Gefeliciteerd Windows 95!

    

Precies 15 jaar geleden -op 24 augustus 1995- introduceerde Microsoft Windows 95. Het was een van de belangrijkste en meest succesvolle producten in Microsoft’s geschiedenis en zorgde voor een revolutie op de PC. PC’s destijds waren i386 machines die 32-bits waren. De besturingssystemen MS-DOS en Windows 3.1 waren echter 16 bits en maakten niet optimaal gebruik van de mogelijkheden. IBM had een concurrerende besturingssysteem OS/2, dat wel 32-bits was maar te groot en log om goed te kunnen werken op de hardware destijds. Bovendien was OS/2 slechts beperkt compatible met bestaande MS-DOS en Windows software.

Windows 95 was een snel en licht 32-bits besturingssysteem dat veel nieuwe mogelijkheden bood, zoals een grafische bediening, het start menu en de taakbalk, ‘pre-emtive’ multitasking, plug & play, lange bestandsnamen, eenvoudig networking, MSN (destijds opgezet als een concurrent van Internet) en de allereerste Internet Explorer (versie 1.0 die verkrijgbaar was via het Plus Pack).

Die dag in Nederland moest ik vroeg m’n bed uit om te helpen met de lancering bij radio Correct in Rotterdam. Ik arriveerde om 7 uur ‘s ochtends en trof een rij aan van tientallen mensen die voor de gesloten winkel aan het wachten waren om Windows 95 te kopen. Sommige hadden een slaapzak bij zich! Het werd een compleet gekkenhuis,niet alleen in Rotterdam maar over de hele wereld. Het was tevens de eerste keer dat Microsoft in Nederland het journaal haalde. De lancering van Windows 95 was een hoofdonderwerp in het NOS en RTL4 journaal en andere nieuwsstations over de hele wereld.

Happy birthday Windows 95!

maandag 23 augustus 2010

zondag 22 augustus 2010

2 x 32 = 3 x 23

Na een leuke 2 weken in Nederland ben ik weer op weg naar huis. Helaas lukte het niet meer om dezelfde terugvlucht als Hilde te boeken. Dat was oorspronkelijk wel het plan want dan kon ik haar helpen met de kids. 10 uur vliegen met kinderen van 6 en 2 is namelijk geen pretje. Het pakte echter compleet anders uit. Hil vliegt nu alleen met de kids terug op woensdag. In economy class. Voor mij was het kostentechnisch een interessantere optie om Business Class terug te vliegen. Wat een goede beslissing. Ik zit hier nu in een grote comfortabele stoel met champagne en lekker eten (het eten bij Delta is perfect in de Business Class). Arme Hil.

Hil heeft wel de mogelijkheid aangegrepen om mij als een pakezel op te zadelen met zo veel, en zo zwaar mogelijke koffers. In Business Class mag je namelijk meer meenemen. Hoeveel meer verschilt per maatschappij. Het probleem is echter dat KLM en Airfrance recentelijk een joint venture hebben afgesloten met Delta maar het blijkt in de praktijk dat de veschillende joint venture partners nog niet helemaal geintegreerd zijn. Voorafgaand aan de reis heeft Hilde daarom de websites van KLM, Airfrance en Delta geraadpleegd om te zien hoeveel koffers en hoeveel kilo per stuk je mag meenemen in Business Class:

Hil dacht dat ik met KLM vloog en heeft me 3 koffers van 23 kilo meegegeven. Ik vloog echter met Delta. Het resultaat is complete chaos bij de incheck balie. Ik check mijn 3 koffers van 23 kilo in en krijg van de baliemedewerkster te horen dat ik moet bijbetalen.
“U mag slechts 1 koffer van 23 kilo meenemen” zegt ze. Ik geef aan dat ik Business Class reis waarop ze zichzelf corrigeert: “in dat geval zijn het 2 koffers van 23 kilo”. Ik vertel haar dat Hilde het allemaal heeft uitgezocht en het volgens haar 3 koffers van 23 kilo zijn. “Dat is bij KLM, u vliegt nu met Delta”. Voor de zekerheid vraagt ze het aan een collega. De collega kijkt ons aan alsof ze een examenvraag moet beantwoorden . Na lang denken komt het bevrijdende antwoord: “2 koffers van 32 kilo”.

Het toelaatbare gewicht is opeens omhoog gegaan van 23 naar 32. Ik zit echter met 3 koffers van 23 kilo dus dat is een probleem. Een andere collega wordt om hulp gevraagd. Zij blijkt een rekenwonder: “2 koffers van 32 kilo is hetzelfde gewicht als 3 koffers van 23”  (voor de niet-hoofdrekenaars onder ons: dit klopt voor geen meter). Ondertussen is de baliemedewerkster de wanhoop nabij. “We mogen geen fouten maken” zegt ze. Ze vraagt het aan nog een andere medewerker. “4 koffers van 23 kilo” zegt die zelfverzekerd. Plotseling zijn het 4 koffer maar het gewicht is terug naar 23 kilo. Iedereen is verbaasd. Mijn koffers mogen mee zonder boete. Overigens was het juiste antwoord “3 koffers van 32 kilo per stuk” maar die combinatie had niemand geraden.

donderdag 12 augustus 2010

Vee vervoer

Vraag me af hoe je die koe in eerste instantie op de motorfiets krijgt… en daarna nog kan sturen…

Cattle transport


Ook leuk. South Carolina, USA: wegwerker is zelf niet naar shcool gegaan…

Newly paved road leading to Southern Guilford High School

zaterdag 7 augustus 2010

Netherlands, here we come!

Hil en de kids zitten er al twee weken en morgen kom ik ze vergezellen. Het is nu vrijdagavond 1 uur ‘s nachts en ik heb ongeveer de helft van mijn lijstje afgehandeld. Wordt nog een lange nacht…

  • Done -- Mail afhandelen, deadlines halen, taken overdragen
  • Done -- Belastingaangifte 2008 naar KPMG sturen
  • Done -- Auto’s van binnen en buiten wassen
  • Done -- Garage opruimen zodat de twee auto’s erin kunnen
  • Done -- Begane grond opruimen, stofzuigen en poetsen
  • Done -- Compleet andere inrichting / opstelling van meubels
  • Done -- Etensresten en melk, yoghurt, vlees weggooien
  • Done -- Alle was doen + bed verschonen
  • Go Do: Vuilnisbakken buiten zetten
  • Go Do: Gas, Water, Licht rekening betalen
  • Go Do: IRS (Belastingdienst) bellen om uit te leggen waar de 2008 aangifte blijft…
  • Go Do: Gordijnen ophangen in Jackie’s kamer
  • Go Do: Bovenverdieping opruimen
  • Go Do: Koffer inpakken
  • Go Do: Lege koffer ophalen bij Stijn thuis
  • Go Do: Buren sleutel geven van het huis
  • Go Do: Inchecken op KLM.NL
  • Go Do: Wekker zetten en niet verslapen… BELANGRIJK!!! 

Netherlands, here I come:

Notaris

Bij Notarissen heb ik altijd een bepaald idee: DUUR. Misschien niet terecht, maar de keren dat ik de diensten van een Notaris nodig had, verbaasde ik me altijd over de kosten die in rekening gebracht werden voor iets wat een routine procedure leek. Voor mijn belastingaangifte in Amerika had ik een notaris nodig om te bewijzen dat Jackie en Marcus onze kinderen zijn. Ik ga op zoek naar een notaris in de buurt en wat blijkt? Onze bank (First Tech Credit Union) heeft notarissen in dienst die dit soort standaard procedures kunnen uitvoeren. Je loop gewoon binnen, zonder afspraak. Ik wordt direct geholpen door een dame die 2 stempels zet op een document en het vervolgens ondertekent. De prijs? Gratis! Als lid van First Tech zijn de eerste 5 pagina’s gratis. Daarna kost het slechts $5 per pagina.

vrijdag 6 augustus 2010

Bing

De tijd is gekomen dat ik serieus ben overgestapt naar Bing als eerste keuze voor een search-engine. In Nederland zijn de resultaten van Bing helaas nog niet om over naar huis te schrijven. Maar in Amerika is dat anders. Het is gewoon beter.

Hieronder wat voorbeelden:

Zoekopdracht: Amsterdam

Bing: mooi overzicht van Amsterdam, inclusief inwonersaantal, foto’s, maps, weer Sad smile, vluchtinformatie ($664) en attracties.
(ook interessant is Related Searches aan de linkerkant: Marihuana, Women, Drugs… goede naam hebben we toch)

image

 

Bovenaan direct links naar relevante informatie: Web, Maps, Weather, Flights, Images, Video:

image

 

 

Google: eindeloze lijst met links Sad smile, map en wat foto’s. Geen directe links naar relevante informatie (weer, vluchten etc.)

image


Zoekopdracht: Michael Buble (artiest)

Bing: Link naar officiele site, songs, foto’s, video’s en recente tweets op Twitter.

image

 

Relevante informatie: Web, Songs, Images, Albums, Video, Wikipedia, Blogs

image

 

Google: Lijst met links. De nummers zijn gelimiteerd tot 30 seconden (bij Bing kan je het hele nummer horen, keer op keer)

image


En tot slot: Video. Bing biedt toegang tot de volledige uitzendingen van alle TV shows, music videos, movie trailers en sport programma’s. Google heeft niets wat daar op lijkt.

image 

maandag 2 augustus 2010

Kick in the Pants

Een paar goede quotes uit een technologie artikel in de gezaghebbende New York Times vandaag over Bing vs. Google:
“Microsoft, knocked around for so long as a bumbling laggard, has given the innovative upstart Google a kick in the pants

“Google, meanwhile, has quietly introduced its own new features that have in several instances looked a lot like Bing’s.”

“Google is watching Microsoft closely, mimicking some of Bing’s innovations — like its travel search engine, its ability to tie more tools to social networking sites and its image search.”

“Google has even taken on some of Bing’s distinctive look, like giving people the option of a Bing-like colorful background, and the placement of navigation tools on the left-hand side of the page.”

“Google has also played catch-up to Microsoft in offering ways to search for and digest more images in one go, and has trailed in adding some tie-ins to social networking sites.”

“Google seems to do things because Bing has done something,” Mr. Sullivan said.

“I was a Google user before, but the more I used Bing the more I liked it,” Mr. Callan said.

 

“Bing’s share has been growing, as has Yahoo’s, while Google’s has been shrinking.”

 


 

Lees het volledige hier: klik