dinsdag 27 juli 2010

Home Alone

Als je kleine kinderen hebt dan hoop je iedere dag dat er een moment komt dat je een keer rust hebt. Nou dat moment is gekomen. Hilde heeft de kinderen meegenomen op vakantie in Nederland. 5 weken geen troep waar je ook maar kijkt. 5 weken geen gezeur om ijsjes. 5 weken onafgebroken slapen omdat je niet gewekt wordt voor flesjes warme melk. En 5 weken geen Spongebob!!!

Maar na 1 dag heb ik het wel weer gezien. Het huis is muisstil. Dramatisch. Er is niets erger dan een stil huis. Ik mis het geluid van de kinderen. Zou niets liever willen dan dat ze weer gewoon de bank ondertekenen, eten morsen of elkaar de hersens inslaan.
Ik heb gisteren spontaan Spongebob aangezet om me weer een beetje thuis te voelen.

Een ander probleem is dat de was zich opstapelt. Het doet me denken aan een soort gezwel dat elke dag groter wordt. Overal waar ik kijk zie ik was, het is oncontroleerbaar geworden. Ik heb de wasmachine gebruikt en ben erachter gekomen dat wasmachines in Amerika al na 20 minuten klaar zijn. Heb inmiddels geleerd dat je alles er dan gelijk uit moet halen. Dat deed ik niet en al m’n kleren ruiken nu muf. Hetzelfde geldt voor de koelkast. Na een week Atlanta werd ik verwelkomd door een beschimmelde banaan, een beschimmeld brood, beschimmelde kaas en een appel die beschimmeld zou zijn als dat zou kunnen (de appel was zacht en rimpelig geworden). Alles direct weggegooid. De koelkast is nu leeg, met uitzondering van wat blikjes Red Bull. Mijn avondmaal bestond gisteren uit ijs en wat rozijntjes van Marcus. Meer was er in huis niet meer te vinden.

Gelukkig is de zomer begonnen in Seattle. Elke dag is het 25 tot 30 graden en zonnig. Stijken in dit weer is echter de grootste straf die je je maar kan indenken. Uit pure wanhoop heb ik dus maar een stomerij gezocht en wat blijkt? Bij ons onderaan de straat zit een wasserette die overhemden wast en strijkt voor maar $1.25!!! Voor dat bedrag besteed ik de was graag uit!

Er zit nog een voordeel aan deze misere. Voor het eerst sinds jaren weeg ik minder dan 80 kilo! In de eerste week dat Hil weg is, is mijn gewicht gedaald van 83 naar 79(!) kilo. In dit tempo weeg ik nog maar 63 kilo als Hil over 4 weken terugkomt…

Heb maar snel een vakantie geboekt om de stilte te ontsnappen en weer een beetje op gewicht te komen.
Van 7 tot 23 augustus is het gedaan met de rust en kom ik ook naar Nederland!

maandag 26 juli 2010

Black Eyed Peas @Microsoft Party

Op de laatste dag van de conferentie werd aangekondigd dat de meest populaire act van dit moment, The Black Eyed Peas, een prive concert zouden geven op de jaarlijkse Sales & Marketing meeting van Microsoft. Het was alleen al waanzinnig om de reacties op deze aankondiging te zien. Niemand had verwacht dat de Black Eyed Peas zouden optreden. En omdat het al een van de beste conferenties ooit was, waarbij ook nog eens een record omzet en winst bekend gemaakt werd, ging het dak eraf!

De megahit Boom, Boom, Boom werd omgedoopt in Bing, Bing, Bing. En lead singer Will.I.Am noemde de Microsoft medewerkers in het publiek “The Bingers: The Future of Search!”.

This Night was a Good, Good Night!


(Video van Bas Paumen)


Meer foto’s hier: klik (wachtwoord vereist)

zondag 25 juli 2010

Be What’s Next

De 2010 Global Sales & Marketing Meeting zit erop. Het was mijn 12e of 13e MGX maar met afstand een van de meest indrukwekkende, emotionele en tevens meest FUN meetings die ik heb meegemaakt in mijn 18 jaar bij Microsoft. Helaas kan ik over de inhoud weinig vertellen want het is confidential. Het Corp. HQ team heeft veel nieuwe producten en ontwikkelingen laten zien.

Wat gedeeld mag worden:

  • Windows Phone 7 (onze aankomende concurrent van de iPhone) is WAANZINNIG. Ik heb er een tijd mee gespeeld en het is zo veel beter geintegreerd dan de iPhone dat het gebruik van mijn iPhone nu wat ouderwets aanvoelt.
    Echt heel goed gedaan:
    • Totale integratie met Facebook & Twitter (je hoeft maar 1 keer aan te loggen en daarna heb je toegang tot al je social contacts, photos, videos, status updates etc.)
    • Veel beter onscreen keyboard
    • Betere camera (veel sneller ook)
    • Outlook email & Sharepoint
    • Microsoft Office op je phone
    • Xbox Game Center
    • Zune music subscription (onbeperkte keuze uit 6 miljoen songs)
  • Iedere Microsoft medewerker krijg een Windows Phone 7 dit jaar. Yay!
  • Xbox 360 Kinect is cool! Met Kinect is je hele lichaam de game controller.
  • De toekomst van Kinect is nog veel cooler. Extreem coole demo’s (maar confidential)
  • Microsoft vierde kwartaal omzet groeide met 22% naar $16 miljard en de winst groeide 48% naar $5.9 miljard
    (ik weet nog dat toen ik bij Microsoft begon de JAAROMZET $2.7 miljard bedroeg. Dit kwartaal deden we het dubbele)
  • De Black Eyed Peas waren de act op het eindfeest. De Black Eyed Peas!

 

Meer foto’s hier: klik (wachtwoord vereist)

vrijdag 23 juli 2010

Indringer

In de heg van mijn ouders zit een gat. Marcus heeft dat inmiddels ook ontdekt en kruipt er tegenwoordig doorheen om in de tuin van Martijn en Eline op de trampoline te springen. Martijn betrapte hem laatst op heterdaad:

foto

woensdag 21 juli 2010

Old Spice

Old Spice is HOT! Het luchtje dat bekend stond als after shave voor hele oude mannetjes is op dit moment het gesprek van de dag in Amerika. De makers van Old Spice hebben de hulp ingeroepen van advertentiebureau Wieden & Kennedy om hun luchtje populair te maken onder jongeren. En dat is gelukt. De campagne is een doorslaand success. Op straat heeft iedereen het over hun campagne “Old Spice Man” en verschillende bedrijven hebben het idee van de commercial inmiddels gekopieerd (zie hier: klik).

 

Enter video caption here

 

Enter video caption here

 

 

De makers zijn nu een social media campagne begonnen. Op Youtube is de reclame van Old Spice al meer dan 14 miljoen keer bekeken. Op Twitter volgen ca. 80.000 mensen de updates van Old Spice terwijl de Old Spice pagine op Facebook momenteel meer dan 620.000 fans heeft. De makers gaan zelfs zo ver dat “Old Spice Man” persoonlijk antwoord geeft op de vragen die hem via Facebook gesteld worden en dat is erg grappig, zie hier: klik.

De campagne heeft een Emmy nominatie ontvangen en Old Spice is nu de nummer 1 male body wash en deodorant in USA, zowel in omzet als in volume. De verkopen zijn tijdens de YouTube campagne verdubbeld (zie hier: klik). Goede marketing werkt!

zondag 18 juli 2010

Beautiful Washington DC

Vorige week was de WorldWide Microsoft Partner Conference in Washington DC. Ik had nooit gedacht dat Washington zo’n mooie stad zou zijn. Het is omgeven met historische gebouwen en monumenten. Het Witte Huis op Pennsylvania Avenue NW. Het Washington Monument, het Lincoln Memorial, The US Capitol en en het Tweede Wereldoorlog monument zijn allen op loopafstand.

Het Witte Huis (voorkant) DSC07539

Het Witte Huis (achterkant) DSC07580

 

President Obama is “in town” dus overal zie je “US Secret Service DSC07586

 

Lincoln Memorial DSC07614

  DSC07648

 

World War II Monument DSC07651

 

Treasury Department DSC07528

 

Washington Monument

 DSC07667      DSC07593

 

US Capitol

 Capitol_Building_Full_View

 DSC07688

 DSC07720

 

Hotel Lobby Smile

 

Zie alle foto’s hier: klik

donderdag 8 juli 2010

Marcus ligt in een deuk

Marcus kijkt Kipper (een tekenfilm over een hond) en ligt in een deuk:

Druk, Druk, Druk…

What’s wrong with this picture?

Hint: 18(!) meetings vandaag (waarvan 4 conflicterend). En morgen 13 meetings…
En de eerste conference call start om 5 uur ‘s ochtends… ugh…

Wednesday July 7
(details in de screenshot verwijderd)

Screen1screen2

woensdag 7 juli 2010

Airforce One

Dat is ook toevallig. Net op het moment dat mijn ouders, Joeri en ik een tour maken bij de Boeing fabriek in Everett, WA blijkt Airforce One -het officiele presidentiele vliegtuig van Amerika- binnengevlogen te zijn voor een onderhoudsbeurtje. Het komt niet vaak voor dat je de vliegende “Oval Office” ziet, laat staan dat je er op enkele meters voorbij rijdt. En de grap van het verhaal is dat we geen idee hadden dat Airforce One daar stond. Pas later, toen we de foto’s bekeken zagen we het vliegtuig staan…

 Airforce One

 

Alle foto’s staan hier: klik

maandag 5 juli 2010

Independence Day

Op 4 July vieren Amerikanen hun onafhankelijkheid. Het is een nationale feestdag die gevierd wordt met (veel) vuurwerk.
Het Gasworks Park in Seattle is traditiegetrouw het toneel voor een van de grootste 4th of July vuurwerkshows in Amerika. Ook dit jaar was het weer een *A*M*A*Z*I*N*G* vuurwerkspectakel. Mede mogelijk gemaakt door donaties van particulieren en bedrijven (oa. Microsoft en Starbucks doneerden $250.000).

 

The National Anthem en Start van de Vuurwerkshow (10 minuten):

 

Grande Finale

 

After-Party Concert (Marcus is nog niet moe)

 

Erg cool, een vuurwerk Smiley Smile

 

Happy 4th of July!

 

Meer foto’s en video’s hier: klik

zaterdag 3 juli 2010

Steal Me!

Home Depot is een soort kruising tussen een Gamma (alles voor de klusser), Maxis (alles voor de huisvrouw) en Van de Water (alles voor de tuin). Wij gingen er op zondag om 22:00 naartoe om een dimmer te kopen. Helaas bleek dat Home Depot op zondag om 20:00 uur dicht gaat. Wij kwamen 2 uur na sluitingstijd aan en troffen een verlate parkeerplaats en een dichte Home Depot.

Wat echter opvalt is dat ze alles gewoon buiten laten staan. Onbeveiligd! Planten waar je normaal tussen de $10 en $20 voor betaalt of boompjes varierend van $25 tot $100 liggen allemaal voor het oprapen. Maar ook zakken tuinaarde, potten en andere tuinbenodigheden. Alleen de duurdere barbeques zitten vast aan een kabel. De goedkopere barbeques (oa. de Weber die ik nu heb) staan ook gewoon los, klaar om meegenomen te worden. Er is geen hek, geen alarm, geen camera’s en geen bewaking!

Gek genoeg laat iedereen het gewoon staan. Net zoals ze kinderspeelgoed dat aangeschaft is door de gemeente gewoon laten liggen in de openbare parken of geleende parapluies (aangeboden door winkelcentra) keurig terugbrengen.
En dit alles gebeurt notabene in Bellevue (zie foto), wat een middelgrote stad is!

Goed voorbeeld van “normen en waarden”. Joeri en ik hebben ons de hele terugweg afgevraagd hoe zoiets kan…
We zijn er nog steeds niet uit. Het zal wel een combinatie zijn van fatsoen, hoge straffen, lik-op-stuk-beleid en een actieve politie…

SDC18743
Planten voor het oprapen (na sluitingstijd, zonder enige bewaking)

SDC18744
Alle andere planten en tuinmateriaal klaar om gepikt te worden