donderdag 27 mei 2010

Trouble in Paradise

Onze ervaringen hier zijn zijn tot nu toe een beetje surrealistisch. Iedereen is vriendelijk, mensen spreken je spontaan aan voor een praatje, onze voordeur staat altijd open, pakketjes (ook laptops, iPads etc.) worden voor de deur gelegd als we niet thuis zijn en de kinderfietsjes en ander speelgoed van de kids staat gewoon buiten (of de garagedeur staat wagenwijd open). In de anderhalf jaar dat we hier wonen heb ik nog geen toeter in het verkeer gehoord, laat staan een middelvinger gezien. Er is in de hele omgeving geen grafitti te bekennen (m.u.v. 1 brug over de snelweg), collega’s laten hun laptop op de achterbank van de auto liggen als ze uit gaan. En in winkelcentra steelt niemand de parapluies of de kinderwagentjes die gratis ter beschikking gesteld worden. Zelf het kinderspeelgoed dat de gemeente heeft aangeschaft voor gebruik in de parken (auto’s, skelters, schepjes etc) blijft keurig achter.

Maar het is niet allemaal rozegeur en maneschijn. Mijn moeder vierde haar verjaardag in Chuck E. Cheese (een kinderspeelparadijs waar Jackie graag heenwilde) en toen ze even niet oplette was haar bakje met muntjes weg. Het was weliswaar maar $10 aan muntjes, maar toch. En vandaag belde Hilde met de mededeling dat de autoruit van de huurauto van m’n ouders was ingeslagen, voor de deur van hun appartement in Newcastle! De buit: Hilde’s Garmin nuvi 255W routeplanner.

Het zal ongetwijfeld de krant halen want er gebeurt verder weinig in Newcastle maar het bewijst tevens: hufters heb je overal!

woensdag 26 mei 2010

The Definition of Luck

Heb met open mond gekeken naar dit YouTube filmpje waar mensen met heel veel geluk een hoofdrol spelen:

Alert

Als je in Nederland een mailtje krijgt van school dan is dat meestal om te melden dat je kind afwezig was, dat ze zich heeft misdragen of dat ze haar knie heeft opengehaald. Tikkeltje anders dan het mailtje dat ik ontving van de school waar Jackie op zit:


Date: Tue, 25 May 2010 13:10:34 -0700
From: NewcastleElementary@ISSAQUAH.WED.EDU
Subject: Bear Sighting
To: NEWCASTLE@ISSAQUAH.WED.EDU

Newcastle Elementary was notified today that our resident black bear was sighted on the one way road between the school and the temple.  The bear disappeared into the ravine. 

This is the time of year when it is not unusual to have a bear sighting in this area so please take extra precautions when in this area. 



En ze hebben het hier over de “resident black bear” wat zoveel betekent als “de huisbeer”.
Als in: “u kent hem wel, die beer die zo nu en dan langskomt om de lunch van uw kind te stelen” :-)


Tijd om
dit artikel eens goed door te nemen!

dinsdag 25 mei 2010

Yay Yay Yaaaay!!!

De kids krijgen kadootjes (volgens mij omdat Jackie naar de tandarts gegaan is… wat ze overigens helemaal niet erg vond). Maargoed, Marcus is superblij met z’n Thomas the Train placemat. Riep de rest van de dag “yay yay yaaay!”. Hij is overigens blij met ALLES van Thomas the Train en loopt tevens de hele dag op z’n Thomas the Train laarsjes, regen of zon, binnen of buiten.

maandag 24 mei 2010

Marcus speelt op de iPad

(ps. hoezen van de bank worden gewassen, daarom ziet het er zo belabberd uit)


Meer video’s van Marcus hier:
klik (wachtwoord vereist)

zaterdag 22 mei 2010

And God created Man…

Synthetic Biology is een fascinerende wetenschap. Het is in mijn ogen de wetenschap die het meest lijkt op “het spelen voor God”. Bij Synthetic Biology proberen wetenschappers de blauwdruk te ontwikkelen voor levensvormen die nog niet bestaan in de “natuurlijke” wereld. Ze gebruiken computers om genomes (chromosomen, genen en een DNA structuur) te ontwerpen en proberen deze vervolgens te injecteren in een levende cel waarna een natuurlijke celdeling met het nieuwe genetisch materiaal moet plaatsvinden.

Het onderzoek hiernaar is ca. 15 jaar geleden gestart door ene Dr. Craig Venter maar tot nu toe was het de wetenschappers van zijn instituut nooit gelukt om hun computergebaseerde blauwdrukken daarwerkelijk “tot leven te wekken” in een donor cel.
Dr. Craig Venter (Getty Images)

Gisteren, op 20 mei 2010, werd echter een enorme doorbraak bekend gemaakt. Wetenschappers van het J. Craig Venter Institute zijn erin geslaagd om het DNA van een bacterie volledig te vervangen door een op de tekentafel ontworpen genome en daarna een natuurlijke celdeling te realiseren. Het komt er op neer dat wetenschappers hedendaagse technologie hebben gebruikt om een volledig nieuwe –door de mens ontwikkelde- levensvorm te creeren. Een rol die tot voor kort alleen maar weggelegd was voor God.

De mogelijkheden hiervan zijn eindeloos. Het is de eerste stap in het ontwikkelen van nieuwe medicijnen, vaccinaties, brandstoffen, nieuw voedsel etc. Maar in theorie zou het op lange termijn ook mogelijk zijn om ieder gewenste levenvorm (waaronder alle planten, dieren of mensen) op een computer te ontwikkelen. We bestaan immers allemaal uit chromosomen, genen en een DNA structuur.

Behalve euforie roept deze doorbraak daarom ook veel vragen op. Voor welke doeleinden mag deze wetenschap gebruikt worden? Op wat voor levensvormen mogen wetenschappers zich richten? Hoe gevaarlijk is het als dit soort laboratorium levensvormen per ongeluk in de natuur terecht komen?  Hoe voorkomen we dat het gebruikt wordt voor terrorisme? Wat is de rol van de overheid?

De technologie staat nog in de kinderschoenen maar in theorie zouden wetenschappers nu een levensvorm kunnen ontwerpen die kan overleven op de Maan of op Mars. Het zal vervolgens nog miljoenen jaren duren voordat zo’n levensvorm geevolueerd is tot een complexe levensvorm zoals de mens, maar op papier zou Craig Venter dan wel de God zijn van alle toekomstige “marsmannetjes”.
Politici zullen zich nu moeten buigen over de vraag hoe ver de mens kan en mag gaan in het overnemen van “de rol van God”.

20 mei 2010 is een hele belangrijke dag in de geschiedenis geworden.

vrijdag 21 mei 2010

Kolonisatie 2.0

image

MAYDAY! MAYDAY! De euro zit in zwaar weer. 6 maanden geleden kreeg je 1 dollar 51 cent per euro, nu is dat nog maar $1.23. Een koersval van bijna 20%(!) en het einde lijkt nog niet in zicht. Schuldig aan deze crisis zijn de landen die tegenwoordig toepasselijk de PIGS landen (Portugal, Italie, Griekenland en Spanje) worden genoemd. De PIGS hebben te veel geld geleend en op te grote voet geleefd. Griekenland (met een totale schuld van $236 miljard) was de eerste die de Euro aan het wankelen bracht. Spanje en Italie lijken de volgende in de rij. Beide landen hebben meer dan $1 triljoen(!) schuld en een zeer zwakke economie met veel werkloosheid. Onbegrijpelijk eigenlijk dat de Europese Centrale Bank dit allemaal maar heeft laten gebeuren. De hele situatie heeft voor mij -als leek- een hoop weg van een zeepbel die op het punt staat uiteen te spatten. Sommige analisten voorspellen reeds het einde van de euro (zie hier, hier, hier, hier en hier bijvoorbeeld) maar ik denk dat er een andere oplossing is:

In de 19e eeuw had Rusland een grote schuld aan Amerika. Om verschillende redenen maar ook om een deel van de schuld in te lossen, verkocht Rusland op 9 april 1867 Alaska aan Amerika voor ca. $7.2 miljoen. Kunnen Portugal, Italie, Griekenland en Spanje daar niet een voorbeeld aan nemen? Benidorm is toch al bijna een Nederlandse kolonie. Voor een paar miljoen kopen we gewoon de rest van Spanje erbij. Duitsland koopt Italie en Frankrijk lijft Portugal, Ierland en Griekenland in. Kolonisatie 2.0. Problem solved!

image

donderdag 20 mei 2010

Creatief

Some commercials are just brilliant… although I’m not sure whether the last one would pass the ethics-test here in the States :-)

image imageimage image

image 

image

dinsdag 18 mei 2010

BBQ rules

Vraag me niet wat er aan de hand is met het klimaat maar het bevalt ons wel. De afgelopen week was het zomers warm, volle zon, blauwe lucht en ca. 20 tot 25 graden. En dat voor midden mei! Helaas is voor aankomende week weer regen voorspelt.

Dit weekend hadden we een BBQ met Amerikaanse vrienden: Philip en Denise. Ik had Hilde ervan overtuigd dat dit een activiteit was waarbij ik ging “koken” en zij rustig aan kon doen. Philip mailde me later echter deze mail die PRECIES beschrijft hoe de avond verliep. Erg grappig! Mannen zijn gewoon te voorspelbaar… Smile



BBQ RULES

We are about to enter the BBQ season. Therefore it is important to refresh your memory on the etiquette of this sublime outdoor cooking activity. When a man volunteers to do the BBQ the following chain of events are put into motion:

Routine:

1. The woman buys the food.

2. The woman makes the salad, prepares the vegetables, and makes dessert.

3. The woman prepares the meat for cooking, places it on a tray along with the necessary cooking utensilsand sauces, and takes it to the man who is lounging beside the grill - beer in hand.

4. The woman remains outside the compulsory three meter exclusion zone where the exuberance of testosterone and other manly bonding activities can take place without the interference of the woman.


Here comes the important part:

5. THE MAN PLACES THE MEAT ON THE GRILL!


More routine...

6. The woman goes inside to organize the plates and cutlery.

7. The woman comes out to tell the man that the meat is looking great.  He thanks her and asks if she will bring another beer while he flips the meat


Important again
:

8. THE MAN TAKES THE MEAT OFF THE GRILL AND HANDS IT TO THE WOMAN.


More routine...

9. The woman prepares the plates, salad, bread, utensils, napkins, sauces, and brings them to the table.

10. After eating, the woman clears the table and does the dishes.


And most important of all:

11. Everyone PRAISES the MAN and THANKS HIM for his cooking efforts.

12. The man asks the woman how she enjoyed ' her night off ' and, upon seeing her annoyed reaction, concludes that there's just no pleasing some women!

 

Meer foto’s hier: klik

zondag 16 mei 2010

Eenmaal, andermaal… verhuurd!

Ik ben een beetje laat met deze blogpost (het was druk bij Microsoft) maar we hebben het huis op de 119th Avenue SE gehuurd!
We zijn nu druk bezig met inpakken en het weggooien van spullen die we sinds de verhuizing uit Nederland nooit uitgepakt hebben. De eigenaren van het huis zijn heel aardig en hebben ons aangeboden om de sleutel al ver voor de officiele opleveringsdatum van 1 juni te overhandigen zodat we onze spullen alvast kunnen verhuizen voordat de huurperiode officieel ingaat.

Het huis is kleiner dan het huis dat we nu huren maar van de positieve kant bekeken gaat onze maandelijkse huur omlaag van $3000 naar $1800 (en daar zit ook nog wekelijks tuinonderhoud bij inbegrepen!). Dat opent een hoop nieuwe mogelijkheden Smile

Oud (14223 SE 83rd Street, Newcastle 98059):

Nieuw (8002 119th Avenue SE, Newcastle 98056)


Bing
Bird’s Eye View:image[4]


Meer foto’s van het huis staan hier: klik

dinsdag 11 mei 2010

Kabouterhuis

Over 3 weken zitten we in een ander huis. In welk huis staat nog niet vast. Er zijn namelijk verschillende opties met ieder z’n voor- en nadelen. De belangrijkste vraag is of we in een groot huis willen blijven wonen maar daardoor wel minder geld te besteden hebben per maand. Of kiezen we voor een kleiner huis waarbij we (veel) meer geld overhouden om leuke dingen te doen?

“Klein” is overigens relatief hier in Amerika want het ‘kleine’ huis dat we nu op het oog hebben heeft nog steeds 2070 square feet vloeroppervlakte, wat gelijk staat aan 192 vierkante meter. Voor Amerikaanse begrippen is dat redelijk klein, voor Europese begrippen is het redelijk groot. Vergeleken met ons huidige huis is het echter een kabouterwoning. Maar het is daardoor ook  stukken goedkoper per maand. Tevens is het perfect onderhouden en voor Amerikaanse begrippen redelijk modern: hoge plafonds, witte en zandkleurige muren, witte kozijnen en parket. Je moet wel door de budget keuken heenkijken en de badkamers blinken ook niet uit in ‘trendiness’. Een ander nadeel is dat het huis maar 3 (grote) slaapkamers heeft, dus logees moeten in een van de kinderkamers slapen, of buiten in een tent Smile 

De buurt waarin het ligt is mooi en de huizen en tuinen van de buren zijn allemaal keurig onderhouden. Het huis ligt in Newcastle, dezelfde stad is waar we nu wonen. Helaas ligt het in een ander schooldistrict dus Jackie zal van school moeten veranderen. Heel moeilijk om een uiteindelijke beslissing te maken. Ik ben wel voor het kleine huis. Kan aan niets anders meer denken dan tripjes naar Las Vegas, Mexico en alle gadgets (lees: iPads) die ik ga kopen van het geld dat we besparen. Hil gaat vandaag nog een huis bekijken in Sammamish (wat dichter bij haar vriendinnen ligt) en dan maken we vanavond onze beslissing!

Foto van het huis en de straat in Newcastle:



Meer foto’s hier: klik  Facebook chat hier: klik

maandag 10 mei 2010

Jackie bij de tandarts

Ik heb nul gaatjes, Joeri heeft nul gaatjes, m’n opa had nul gaatjes. Jackie is net vijf jaar oud en heeft 4 gaatjes!!! Heeft ze van Hil denk ik… Ze moet in iedergeval naar de tandarts om haar gaatjes te laten vullen. Dat is heel zielig aan de ene kant, maar aan de andere kant is het en goede les dat ze niet zoveel moet snoepen. De tandarts hier in Amerika is een volledige commerciele aangelegenheid. Nog voordat je kind een gaatje heeft wordt ze uitgenodigd bij de tandarts om haar “tanden te tellen”. Het is allemaal bedoeld om ervoor te zorgen dat je kind geen angst heeft voor de tandarts.

Het gaat nog verder want er zijn speciale kindertandartsen die alleen maar kinderen doen. Als je binnenkomt zie je dat gelijk aan de computerspelletjes, de speelapparaten en de kinderinrichting. De hele manier waarop ze Jackie gerust stellen is erg indrukwekkend. Zonder het erg te vinden gaat Jackie aan het lachgas, wordt er een klem in haar mond gestopt en begint de tandarts met boren. Van alles wordt een spelletje gemaakt. Het lachgas is vloeibare limonade, de klem is om ervoor te zorgen dat ze niet op de vinger van de tandarts bijt (Jackie moet lachen als hij het voordoet), de bril is voor superzicht en de boor is gewoon een dure tandenborstel. Je voelt geen centje pijn, zelfs niet bij de verdovingsprik, want voordat de tandarts haar een prik geeft wordt haar tandvlees verdoofd met een “geheime kauwgom”. Tijdens de behandeling kan Jackie kiezen uit verschillende tekenfilms die ze kan bekijken op de monitor boven haar hoofd. Ze kan zelfs haar eigen SpongeBob DVD meenemen!

Tijdens Jackie’s eerste afspraak werden twee gaten gevuld. Na afloop dacht ik dat ze haar lesje wel geleerd had. Ik bood haar snoep aan omdat ze niet gehuild had, in de veronderstelling dat ze nooit meer een snoepje wilde aanraken. Het tegendeel was waar. “Als je weer snoep eet dan moet je weer naar de tandarts, wil je dat?“ vroeg ik. Jackie antwoorden dat het haar allemaal niet veel uitmaakte. “Je voelt toch niets” zei ze. Misschien toch niet zo’n heel gek idee om angst voor de tandarts te zaaien…

Foto’s hier: klik

donderdag 6 mei 2010

Food Revolution

Jamie Oliver heeft een populaire show in Amerika genaamd “Jamie Olivers Food Revolution”. In de show pakt hij de slechte eetgewoonten op Amerikaanse scholen aan. Hij doet dat in het Amerikaanse stadje Huntington in West Virginia, wat bekend staat als “the unhealthiest city in America”. Als je het programma volgt dan is het ook niet zo gek dat iedereen in Huntington te dik is want de kinderen krijgen tijdens de lunch op school pizza’s, hamburgers en hot dogs.

Ik heb eens opgezocht wat Jackie’s lunchmenu is op de kleuterschool en lagere school.
En geloof het of niet: pizza’s, hamburgers en hot dogs... Sad

Ben nu een groot fan geworden van Jamie, die de Amerikaanse regering wil bewegen om gezondere menu’s samen te stellen voor kinderen.

GO JAMIE!

 

Jackie’s lunch menu voor de maand Mei:

image



dinsdag 4 mei 2010

Jackie’s Stanford 10 Scores!

Het schoolsysteem in Amerika werkt wel mooi. Elke school in Amerika heeft een eigen website en gevanceerd leerling registratiesysteem. Er is een login voor ouders en een aparte login voor de leerlingen. Regelmatig ontvangten we emails van haar school waarin we haar test resultaten, rapporten etc. via het web kunnen inzien.  Jackie heeft zojuist haar eerste Stanford 10 Test gedaan (ontwikkeld door de bekende Stanford University). De test vergelijkt Jackie’s “performance” met die van andere kinderen in Amerika. Het is heel erg vergelijkbaar met de manier waarop Amerikaanse bedrijven werken. Bij Microsoft heb je bijvoorbeeld een jaarlijkse “peer-review” waarin jouw “performance” vergeleken wordt met je collega’s die in dezelfde salarisschaal/level zitten. Jackie zit in de Kintergarten (kleuterschool) en haar test resultaten worden dus vergeleken met alle andere kleuters in heel Amerika.

De score van de Stanford 10 Test wordt uitgedrukt als “percentile” van 100. Een score van 50 betekent dus dat je gemiddeld scoort (de helft van je leeftijdgenoten scoort lager dan jij en de andere helft scoort hoger). Scoor je 75 dan zit je bij de top 25 van Amerika. Jackie heeft idioot hoge scores voor “Total Reading”, “Sounds/Letter” en “Word Reading”: 87, 89 en 95!!! Dit betekent dat ze met “Word Reading” in de landelijke top 5% zit van alle andere leerlingen van haar leeftijd. Papa en Mama zijn trots Smile

image

Alleen op het gebied van “rekenen” scoort ze gemiddeld. De grap is dat haar juf haar dat al verteld heeft en sindsdien zit ze iedere da6g vrijwillig aan tafel met een “sommenboek” om te leren optellen, aftrekken, vermenigvuldigen en delen. Dat alles zonder dat wij ook maar 1 keer gezegd hebben dat ze dat moet doen. Het kan haast niet anders of dit is het kind van andere ouders Smile

maandag 3 mei 2010

Pap en Mam in Seattle

Aankomst op Seatac Airport:

image

Meer foto’s hier: klik

 

Aankomst bij het appartement:

image

Meer foto’s hier: klik