donderdag 29 april 2010

Dilemma

Hil en ik zijn wanhopig, maar dan op een goede manier. We hebben online wel honderd huurhuizen bekeken en geen enkele gevonden waarvan we ook maar een beetje enthousiast worden. Hilde denkt dat ze zal sterven van eenzaamheid als we naar het huis in Sammamish verhuizen (zie hier) en het huis in Kirkland (zie hier) had net nieuwe huurders gevonden.  Tot we begin deze week te horen kregen dat de het huis in Kirkland nog steeds te huur is. De eigenaar heeft voorkeur voor iemand van Microsoft, dus we hebben de eerste keuze. Het is een gezellig huis in een hele leuke buurt, met park, tennisbanen en playground om de hoek. Exterior View - 11705 NE 106th Ln, Kirkland, WA 98033

Onze keuze was al bijna gemaakt toen we opeens te horen kregen dat er ook en huis te huur komt in Redmond Ridge (zie hier). In het echt is het nog veel mooier dan op de foto’s. Redmond Ridge is een relatief nieuwe buurt met grote huizen en heel veel kinderen. Jackie zou er in Redmond Ridge op vooruit gaan van 5 vrienden en vriendinnetjes in de straat waar we nu wonen naar 172(!) in de nieuwe wijk.
Gisteren zijn Hil en ik een kijkje gaan nemen en het huis is SUPER.

Het is ook groot. Groter nog dan het huis waar we nu wonen. 3650 square feet (339 m2) woonoppervlakte om precies te zijn. Op de bovenverdieping was tevens een movie room met projector, scherm en surround sound en in de tuin hadden ze een groot overdekt terras met ingebouwde heaters en een grote buiten-openhaard.

Het nadeel is dat het duurder is dan het huis in Kirkland en je zit vrij dicht op de buren. We moeten echter deze week een keuze maken anders zitten we een maand langer aan ons huis vast en zijn beide opties waarschijnlijk weg. Aangezien ik het huis in Kirkland nog niet van binnen gezien heb heeft Hilde de eigenaresse gebeld om te vragen of ik om 6 uur even kan komen kijken.
Ze antwoordde “om 6 uur ben ik weg met de kinderen maar ik laat de deur wel open staan dan kan je man zelf naar binnen en een beetje rondkijken. Er wordt hier toch nooit iets gestolen”.

Ze heeft mij nog nooit in haar leven ontmoet. Grappig toch?

Omgangsvormen

imageEr werken hier bij het Microsoft Corp. HQ relatief veel Nederlanders. En dus hoor je af en toe typisch Nederlandse gezegden die vrij vertaald worden naar Engels. Laatst zei iemand bijvoorbeeld aan het einde van een meeting (met voornamelijk Amerikaanse deelnemers): “OK, let’s all pee over this idea and then make a decision” (vertaald: laten we allemaal ons plasje erover doen en dan een beslissing nemen). Het is al een vreemde uitdrukking in het Nederlands en het komt ook niet echt goed over in het Engels…

Iets anders dat altijd fout gaat is de intepretatie die Nederlanders hebben bij Engelse uitspraken. Nederlanders zijn namelijk vrij direct en Amerikanen zijn het compleet tegenovergestelde daarvan. Ze hebben van jongs af aan geleerd dat ze beleefd en respectvol moeten zijn. Hun kritiek is daarom ook beleefd en respectvol en de gemiddelde Nederlander kan daar geen touw aan vastknopen:

 

Amerikaan zegt: Nederlander hoort: Amerikaan bedoelt:
That’s interesting hij vindt het interessant! Please continue, I don’t find this interesting
I hear you hij hoort wat ik zeg, we zitten op een lijn You are a smart guy and I think I get your point
You should look into this Duik er dieper in als je tijd over hebt Do this now, report back tomorrow
I see where you’re going… Hij begrijpt het. De presentatie slaat aan! You are very unstructured but I think I get your point
What Raul is saying is… Hij herhaalt mijn woorden. We zijn een team! Let me explain what this guy is struggling to tell you
What I hear Raul saying is… Hij verifieert mijn punt om er zeker van te
zijn dat hij het begrijpt
I will just ignore anything that Raul has said so far and voice my own opinion
It’s coming together Nog een paar kleine puntjes en we zijn klaar It looks like shit but at least there is a start
It was OK Het was OK It sucked
It was nice Het was goed Het was goed
I’m cool Everything is forgiven, we are friends again I still hate you, but won’t shoot you

maandag 26 april 2010

Huizenjacht

Moeilijk, moeilijk, moeilijk…. heeeeeeeeeel moeilijk!

Hier is het probleem: nu we op zoek moeten naar een nieuw huis hebben we 3 criteria bedacht waar een huis aan moet voldoen:

  1. het huis moet liggen op een vlak terrein (lees: kunnen wandelen zonder een halve Mount Everest te beklimmen)
  2. het moet kindvriendelijk zijn (lees: de kids moeten naar buiten kunnen rennen zonder overreden te worden)
  3. er moeten gezinnen zijn met jonge kinderen (lees: kinderen die ook buiten spelen niet de hele dag huiswerk maken)

Via internet vonden we een leuk huis in Kirkland dat waarschijnlijk nog te huur is. Het huis ligt in een leuke buurt en grenst aan een park met kinderspeeltuin, publieke tennisbanen en sportveld. Het ziet er allemaal erg gezellig uit. De buurt bestaat uit middelgrote huizen (wat hier in Amerika ca. 200 tot 250 vierkante meter is). Doordat de huizen goedkoper zijn heb je meer gezinnen met jonge kinderen. Overal zag je schommels en kinderautootjes. We gaan er echter wel ca. 100 vierkante meter op “achteruit”:

Het huis in de gezellige buurt in Kirkland:


De rest van de buurt in Kirkland (het huis ligt aan de rechterkant, direct grensend aan het park):

 

Het tweede alternatief is een huis in Sammamish. Toen we deze buurt binnenreden viel het gelijk op hoe waarzinnig mooi alles is. De huizen, de plantsoentjes, werkelijk alles is tot in de puntjes verzorgd. De buurt waar we nu inzitten is al perfect verzorgd maar dit is de overtreffende trap. Het lijkt wel een grote keukenhof. Alles is vlak en je ziet links en rechts speelapparaten in de tuinen wat erop duidt dat dit geen seniorenbuurt is (tenzij ze het hebben aangeschaft voor hun kleinkinderen Smile). De huizen hier zijn groot (ca. 300 vierkante meter en meer). Het huis dat te huur staat ligt enigszins verscholen achter een lange oprijlaan. Het is een stenen huis met een mooie grote tuin. Heel mooi allemaal maar dit soort kasten staan ver uit elkaar met als resultaat dat je je buren nooit ziet…
Het dillemma is dus: gaan we voor gezellig of gaan we voor “wow”?

Het huis in de waanzinnig mooie buurt in Sammamish:


De rest van de buurt in Sammamish:


Meer foto’s en video’s van onze huizenjacht hier: klik

Sleep over

Jackie was dit weekend door het dolle heen want ze kreeg een vriendinnetje over voor een zogenaamde “sleepover”.

Dagen voor de sleepover riep ze al te pas en te onpas dat ze “so excited” was.  “It’s going to be so cool!” riep ze veelvuldig. En toen haar vriendinnetje Teneha uiteindelijk op de stoep stond was Jackie niet meer te houden: “This is the BEST day of my life!!!” riep ze enthousiast, gevolgd door “isn’t this AWESOME?”. De rest van de avond ging min of meer zoals ik gedacht had. De meiden sliepen in een groot bed en waren continue aan het giegelen. Ik speelde “politie agent” die om de 10 minuten controleerde of ze wel sliepen. Je kon het gegiegel drie kamers verder horen maar ik kan je vertellen dat meiden van 5 jaar oud heel goed kunnen spelen dat ze slapen. Maar zodra ik de deur dichttrok begon het gegiegel weer en vlogen de woorden “awesome” en “cool” je om de oren. Te schattig voor woorden!

Foto’s staan hier (wachtwoord vereist): klik

Raccoon

Op huizenjacht kwamen we lang een huis in een erg leuke buurt in Kirkland.
Het was bijna “too good to be true”: het huis had een tennisbaan en basketbalveld aan de overkant, grensde aan een kinderspeeltuin met park en overal waar je keek zag je eekhoorntjes. Plotseling werd de rust verstoord. Door Hil welteverstaan die luid riep “raccoon!!!” en ondertussen alle kinderen in veiligheid bracht. Ik probeerde op hetzelfde moment de raccoon vast te leggen op de gevoellige plaat wat door Hilde gezien werd als een poging tot zelfmoord.

Gelukkig zijn raccoons (normaal gesproken) niet gevaarlijk. Deze video (klik) bewijst dat wel. Je moet ze alleen niets te eten geven en ook niet in een hoek drijven (zoals ik wellicht onbewust deed toen ik ‘m wilde fotograferen).
O ja, Raccoons kunnen de ziekte “rabies” hebben. In dat geval ben je binnen 10 minuten dood. Grapje Hil Smile

Raccoon foto’s hier: klik

 DSC_7662_zoom

zaterdag 24 april 2010

Verhuizen

Hilde kreeg gisteren voicemail bericht van de huiseigenaren van ons huis. Ze hebben er lang over nagedacht maar willen het huis zelf weer gaan bewonen en het op de markt zetten voor de verkoop. Het was allemaal heel vriendelijk en begripvol maar de bottom line is dat we op zoek moeten naar een nieuw huurhuis… voor eind juli… yikes.

De zoektocht naar een nieuw huurhuis is begonnnen. En het is nog een hele opgave om hier in Amerika uberhaupt een huis te vinden met een enigszins normale inrichting want het gemiddelde huis ziet er uit als een flashback naar de jaren 70.
Help ons een huis te vinden op: http://bit.ly/duvf3B

Kleinduimpje en de Zevenmijlslaarzen

vrijdag 23 april 2010

ROFL

Hil kijkt Oprah, ik kijk YouTube en ROFL staat voor Rolling On Floor Laughing Smile

1) Engelse voetbalverslaggever Chris Kamara mist rode kaart op live TV (1.5 million views):


2) Dronken man op Coachella muziekfestival probeert z’n slippers aan te doen (1.4 miljoen views):



3)
Golden Oldie: Evil Eye (5.7 miljoen views)



4) Erg coole video van de “Axis of Awesome”, een comedy rockband zoals ze zichzelf noemen.
Ze bewijzen dat veel hits uit het verleden slechts bestonden uit 4 accoorden (1 miljoen views):


Bewijst ook dat lachen aanstekelijk werkt. En nu naar bed. Welterusten! Smile

dinsdag 20 april 2010

Knock Knock

Jackie ligt in bed en ik probeer haar een typisch Amerikaans grapje te leren: Knock Knock zeg ik terwijl ik Jackie instrueer om te antwoorden “Who’s there?”. Vervolgens zeg ik “Daddy”, zegt zij “Daddy who?” en zeg ik “Daddy tickle” (en kietel haar).
Ik weet het, het is geen hoogstaande humor maar het werkt.

Jackie begrijpt de grap direct en probeert het zelf:

Jackie: “Knock Knock”

Ik: “Who’s there?”

Jackie: “Banana”

Ik: “Banana who?”

Jackie: “Banana, who will not knock again and just come in”

(en ze ligt vervolgens compleet in een deuk van het lachen)

Vond het wel creatief Smile

donderdag 15 april 2010

Driving with your eyes closed

Augmented reality is hot! This video contains a very cool demonstration of an iPhone app that uses the built-in camera to apply an augmented reality overlay while you are driving. The overlay displays the lane you are driving in and warns you if you get outside of the lines. It can even detect vehicles ahead and warns if you come too close. Now you can buy a second phone to text while you’re driving and rely on the other phone to warn you when you are about to crash. Driving with your eyes closed is one step closer Smile.

Augemented Reality Driving

And since I live in the USA now, here is the usual stupid disclaimer:

Be aware of the street traffic around you at all times. Texting while driving or driving with your eyes closed is strongly discouraged. The author of this article is not responsible for any damage or injury you may occur after reading this article and/or using this app.

woensdag 14 april 2010

3… 2… 1… BOEM

Immersive Media maakt zoals de naam al aangeeft “Immersive Media”. Ze hebben een techniek ontwikkelt waarmee je 360 graden kan kijken in een video. Gisteren werd het Texas Footbal Stadium opgeblazen, de thuisbasis van de bekende Dallas Cowboys.
Klik hier om de video te zien… van BINNENUIT!

Helaas wordt ergens in het midden ook de camera door een brokstuk getroffen, wat je kan zien door in de video met je muis te klikken en het beeld in een andere kijkhoek te slepen. @raulpesch

dinsdag 13 april 2010

Totale Deceptie

Marcus hoort Jackie het woord “Cookie” zeggen en vliegt in sneltreinvaart de trap af (terwijl hij ondertussen “cookie, cookie” roept). Bij aankomst beneden wacht een deceptie want er is geen cookie te bekennen. Marcus tuurt beteuterd naar de kom met beslagmix voor cookies maar weet er gelukkig nog wel een M&M uit te vissen.

Interactive Book

Erg cool: Alice in Wonderland voor de iPad. Een “boekje voorlezen voor het slapen gaan” zal nooit meer hetzelfde zijn:

maandag 12 april 2010

Plunderaar

Marcus heeft een manier gevonden om de snoepkast te bereiken en die te plunderen. Vrij inventief en behendig al zeg ik het zelf.

vrijdag 9 april 2010

Maart roert zijn staart en April doet wat hij wil

Er was vandaag niets meer toepasselijk dat “April doet wat hij wil”. Toen ik vertrok naar Microsoft regende het. Tijdens lunch begon het te hagelen(!) en op de terugweg was het prachtig zonnig weer en warm. Ik zit nu thuis en er is een sneeuwstorm(!). Het gebied waar we normaal gesproken altijd skieen heeft de beste condities ooit. Misschien dit weekend weer gaan skieen… midden April!

Carrierestap

Veel dingen die in het Amerikaanse zakenleven gebruikelijk zijn, zie je terug bij Jackie op de kleuterschool. Jackie zit nu in Kindergarten (de Amerikaanse versie van de kleuterschool) en heeft daar een “mentor” toegewezen. Haar mentor is een meisje uit de Third Grade (3e klas). Je begrijpt natuurlijk dat iemand uit de 3e klas een enorm aanzien heeft bij de kindergarteners. Haar mentor vertelt haar hoe het er in de 3e klas aan toe gaat en ze helpt Jackie met het uitvoeren van schooltaken. Het is vergelijkbaar met  wat ze bij Microsoft een “skip-level” noemen, waarbij je eens in de zoveel tijd een 1:1 hebt met de manager van je manager.

Vandaag kwam Jackie thuis en kondigde trots aan dat ze klaar is voor de volgende stap in haar “schoolcarriere”. Ze is gepromoveerd tot “First Grader in training”. Ze blijft nog een half jaar “trainee” voordat ze officieel toetreedt tot de First Grade Smile


Jackie’s kleuterschool

donderdag 8 april 2010

1984

Many journalists seem to believe the iPad is the future of computing.
If that’s the case, remains to be seen. But if it does succeed, then
be prepared to give up something you enjoy on PC’s today: Freedom.

Back in 1984, when Apple introduced its first Macintosh computer, it aired a controversal commercial which was based on George Orwell’s novell 1984. The commercial shows an army of mindless followers that are conforming to the will of Big Brother (representing IBM). Everyone in the commercial looks and behaves the same, illustrating the lack of choice and creativity.

Apple’s famous “1984 commercial” introducing the first Apple Macintosh

 

Conformity is the norm

According to Lee Clow, the creator of the 1984 commercial, the original concept was to show the fight for the control of computer technology as a struggle of the few against the many. The ad was to showcase the Mac as a tool for combating conformity and asserting originality.

The roles seem reversed now. Apple’s main objective today is to control the mobile computer technology and its future direction.
And instead of fighting conformity, Apple has made conformity the norm. The iPhones and iPads you buy today are full of limitations. Apple blocks any software that directly competes with their strategic apps and iTunes is the only way to sync data with your PC.


The battle for the next generation applications

The iPad is marketed as “the best way to experience the web” but in reality, it offers a crippled internet experience at best. Technologies such as Adobe Flash, Adobe Air, Silverlight, .NET, Java or JavaFX are not supported on the iPad. Therefore many websites will not be rendered in their full glory. In order to fix this, website builders have to conform to Apple’s policy and stop using these mainstream technologies.

To the outside world, Steve Jobs tries to justify this lack of support by using bold one-liners. When asked about Java, he responded: "Java's not worth building in. Nobody uses Java anymore. It's this big heavyweight ball and chain”. He’s even more negative about Flash. In conversations with the Wall Street Journal, Jobs referred to Flash as a CPU hog, a source of security holes and a "dying technology” that would decrease the iPad's battery performance from 10 hours to a 1.5 hours”. Those claims however are not backed up by facts. A well built Flash implementation that uses hardware acceleration will not occupy the CPU or drain the battery any more than a comparable HTML5 solution, and Adobe showed this by running a Flash video on a Google Android phone.
 

The AppStore as “the next generation internet”

The real reason why Apple blocks Flash? It offers a development framework that 3rd parties can use to write “cross platform” applications. With this, developers could surpass the Apple AppStore and that is not in Apple’s best interest. Apple therefore rejects any competing developmen frameworks by using the tight control they have over their hardware, operating system and AppStore.
Users and developers just need to conform... 

In my opinion, “The Internet” is Apple's biggest competitor. The whole anarchistic nature of the internet is the total opposite of the tightly controlled model that Apple is going after. iPad users are not even allowed download and run apps from the web. Instead, you have to check if the app exists in the AppStore and install it from there. Basically, Apple wants to turn the internet into a big information repository and with the AppStore apps as the “front-end” to that.

Many iPhone users already use the web this way. They use the Facebook app, the Foursquare, Google, Netflix or Youtube app, without ever going to their websites. The relevancy of internet decreases while the relevancy of the AppStore increases. Why bother to start Safari and surf the web when you can pick from 170.000+ apps to get the job done? The process is also fully controlled by Apple, including the censorship of content. Political, obscene, pornographic or offensive material is rejected by Apple because it doesn’t allow 3rd party applications to offend Apple's "reasonable sensibilities”. What that means is not specified anywhere. Decisions to eliminate applications from the AppStore can even be taken months after the application has been approved.

image[5]

Censored Choiceimage

170.000 apps seems like plenty of choice and lots of freedom but in reality the Apple model seriously blocks innovation and the freedom to create content. From a software perspective, Apple has the ability to block any software that competes directly with Apple’s products. From a content perspective, it can block any content it just doesn’t like. As a user you may not realize that each app you are using on your iPad has been carefully reviewed and approved by Apple to ensure that it plays by their rules and conforms to their norms so that you stay within the Apple walled garden.


Freedom

Steve Jobs himself said it best in 1984: “Dealers initially welcoming IBM with open arms now fear an IBM-dominated and -controlled future. They are increasingly turning back to Apple as the only force that can ensure their future freedom.”

It has been 26 years since this quote and Apple just launched the iPad. An extremely sleek piece of hardware with beautiful software and the ease of operating the entire device with only your finger. I am not pretending that I don’t like Apple’s iPhone or iPad. I  admire its design, enjoy the usability and am amazed by all the apps. But all this “iPad bling” masks the fact that it’s 1984 all over again.

Disclaimer

The information in this weblog is provided "AS IS" with no warranties, and confers no rights. This weblog does not represent the thoughts, intentions, plans or strategies of my employer. It is solely my opinion.

woensdag 7 april 2010

Jackie' wisselt haar tweede tand

 DSC_7415

Jackie heeft haar tweede tand gewisselt. Tijd voor de Toothfairy om weer in actie te komen. Dit keer bracht de Toothfairy haar een dollar, een Barbie en een mooie persoonlijke brief in ruil voor haar melktand. Dit was haar eerste commentaar (in Engels):

“Dad, take a look at this. Don’t you find it a little strange that the toothfairy sends me hearts and kisses? Weird, huh?”

Heb een notitie gemaakt voor de volgende tand: “Onthoud: het niet gepast voor de tandenfee om hartjes en kusjes op te schrijven”

dinsdag 6 april 2010

Brain #fail

image

Het menselijk brein is weinig waard. Op internet staan talloze voorbeelden waarbij onze hersenen hopeloos de mist in gaan.
Zie bijvoorbeeld het plaatje hieronder. Grote kans dat je hersenen denken een spiraal te zien. Maar er is geen spiraal!

Het plaatje hieronder bestaat uit losse cirkels die niet met elkaar in verbinding staan! (beweeg je vinger er maar eens overheen).

image

 

Meer hier: klik

maandag 5 april 2010

Happy Easter!

 DSC_7297

Dit jaar hebben we Pasen maarliefst 3 keer gevierd. Eerst bij ons thuis waar het voor Marcus over was voordat hij het doorhad. Jackie was veel te snel. Toen zij haar mandje vol had was Marcus nog aan het zoeken naar z’n eerste eitje. Drama.

Daarna zijn we naar een park in Redmond gegaan om nog meer eitjes te zoeken. Dat werkt heel mooi hier. Je kan in het park voor een klein bedrag een “shelter” huren om een feestje in te vieren. Een vriending van Hilde had dat gedaan en allemaal kinderen uitgenodigd. Bij aankomst staat de shelter open, staat de verwarming en open haard aan, zijn de toiletten brandschoon en kan je in het opberghok zelf de tafels en (kinder)stoeltjes uitzoeken die je nodig hebt. Het blijft voor mij onbegrijpelijk dat dit allemaal kan hier zonder dat iemand iets steelt. Het heeft misschien iets met mijn achtergrond te maken maar ik kon het niet uit m’n hoofd zetten hoe handig die kinderstoeltjes in onze tuin zouden zijn. Maargoed, in de parken hier liggen ook schepjes, kinderbuggies en andere waardevolle dingen die iedereen keurig laat staan. Helaas was Marcus de hele dag ziek.

De tweede paasdag hebben we bij Erwin en Ingrid thuis gevierd. Het weer was perfect en Marcus was weer enigszins opgeknapt. Hij zag zijn kans schoon door alle eitjes in de achtertuin te pakken terwijl alle “grote” kinderen bezig waren in de voortuin.

Vrolijk Pasen vanuit de States!


zaterdag 3 april 2010

Bionic Augmentation

Bionisch oogIk voorspel dat mensen in de toekomst vrijwillig ledematen willen laten vervangen door kunstmatige implantaten. Over 10 tot 20 jaar zal er een markt zijn voor bionische ledematen. Bijvoorbeeld je ogen laten vervangen door bionische ogen om beter te kunnen zien. Of je trommelvlies vervangen door een digitaal trommelvlies om beter te kunnen horen. Een soort volgende stap van plastische chirurgie. De technologie bestaat al maar staat nog in de kinderschoenen.

Een Australisch bedrijf heeft vandaag het eerst bionische oog aangekondigd. Het oog heeft momenteel een lage resolutie van 36x36 pixels en geeft beelden weer in zwartwit maar het is een begin. De eerste digitale camera’s hadden vergelijkbare limitaties. Dit soort technologische alternatieven zullen op termijn superieur zijn aan natuurlijke ledematen en bieden dan beter zicht, een beter gehoor, superieure armen & benen, sterkere spieren  en onbreekbare botten.

Oscar Pistorius-2.jpg

Nu al zijn er gehandicapte atleten die door middel van “Bionic Human Augementation” bijna even snel kunnen rennen als “gewone” atleten. Oscar Pistorius is zo’n atleet. Als baby verloor hij beide benen. Door middel van een protese kan hij nu zo snel rennen dat hij zich wilde kwalificeren voor de Olympische Spelen (en dan bedoel ik niet de Paralympics). De “International Association of Athletics Federations” of IAAF sloot hem echter uit van deelname. De reden? De protese benen van Pistorius waren volgens de IAAF beter dan “gewone benen” en gaven hem een oneerlijk voordeel t.o.v. van niet-gehandicapte atleten.

Het bedrijf achter deze technologie is Ossur. Zij hebben een fascinerende toekomstvisie waarbij bionische proteses veruit superieur zijn aan menselijke ledematen. Vandaag de dag kan de Ossur Power Knee bijvoorbeeld al meer gewicht tillen dan een menselijke knie. De bionische spier waar Ossur aan werkt levert meer kracht dan een menselijk spier en verzuurt niet bij inspanning.

De mogelijkheden van bionic augementation zijn oneindig. Het zou wel handig zijn als ik m’n digital camera kan thuislaten en gewoon foto’s kan maken met m’n oog. Als iemand nou nog een ingebouwde telefoon in m’n oor uitvindt dan ben ik helemaal klaar.

The Show goes on!

De vlag kan uit! Want de grote vuurwerkshow in Seattle tijdens 4th of July (de Amerikaanse onafhankelijksdag) is gered!

Seattle 4th of July fireworks -- The show will go on!Een lokaal radiostation, 97.3 KIRO FM, begon gisterenmorgen een inzamelingsactie waarbij het publiek geld kon storten om de vuurwerkshow ten koste van $500.000 te financieren. Om 5 uur ‘s middags hadden de luisteraars al $79.000 gestort. Toen kwam het grote nieuws dat Microsoft en Starbucks alle donaties zouden verdubbelen tot een maximum van $250.000. Even na 8 uur ‘s avonds kondigde Microsoft mede-oprichter Paul Allan aan dat hij persoonlijk $50.000 doneert. Om 9 uur ‘s avonds stond de teller al op $432.000 en de donaties bleven binnenstromen: $3,000 van Red Mill Burgers, $10,000 van de Seattle Bank, $1,000 van Paddy Coyne's Irish Pubs, $25,000 van Nordstrom. Een dag later kwam het nieuws dat de vuurwerkshow, die tot de top 10 grootste in Amerika behoort, dit jaar kon doorgaan: klik hier voor het Seattle Times artikel

Indrukwekkend om te zien dat lokale bewoners en bedrijven zo samenwerken en zich inzetten om een traditie te behouden.

Thanks Microsoft, Starbucks and Seattle citizens!

vrijdag 2 april 2010

Recidivist

De dader van het vernielen van Hilde’s iPhone is gepakt. Op deze video is te zien dat hij er helemaal niets van geleerd heeft en nog steeds dingen weggooid als je hem iets verbiedt. Dus onthoud goed: als Marcus iets waardevols in zijn handen heeft, wees dan vooral stil. Maak geen onverwachte geluiden en verbied hem vooral niets. In plaats daarvan sluip je stil naar hem toe en pak je het snel van hem af. Iedere opmerking of misstap die je maakt zorgt ervoor dat hij het weggooit en het voor altijd vernield…

T-minus-2

Aankomende zaterdag wordt in Amerika de Apple iPad gelanceerd en aan alles is goed te merken dat iPad hype officieel gestart is.
Er is geen website, talkshow, magazine of nieuwsprogramma die geen aandacht besteedt aan de aankomende iPad launch. Vandaag ging in New York de eerste persoon in de rij staan, twee dagen voordat het apparaat verkocht wordt! Deze man, Greg Packer is nu een nationale beroemdheid: link. En op TV is ieder uur wel een nieuwsbericht over de iPad… op alle TV zenders…

Zie hieronder wat fragementen:

CBS News:


Stephen Colbert (populaire talkshow)


Modern Family (soort GTST)
 


ABC News:


USA Today:


David Letterman:


En de launch is nog niet eens begonnen…

donderdag 1 april 2010

Opsporing verzocht

Hilde heeft vandaag in Bellevue te maken gehad met vandalisme. Uit het niets pakte iemand haar iPhone af en toen Hil daar wat van zei werd de dader boos en gooide de iPhone hard op de grond. De iPhone is compleet vernield, zoals je hieronder kan zien:

image

De politie heeft een signalement van de dader. Het is een man met blond haar en blauwe ogen. Uit zijn onduidelijke uitspraak was niet op te maken of hij Amerikaans was. De man schijnt een hele waslijst aan eerdere vernielingen op zijn kerfstok te hebben. Hij is tevens een van de meest gezochte personen die ramen en kozijnen bekladt in Newcastle en omstreken. Over het algemeen luistert hij slecht en heeft hij moeite met autoriteit. De man is ca. 1 meter groot en lijkt een beetje op een boertje. Hij is soms heel erg lief.

Wat? 4th of July cancelled this year???

Nou goed, 4th of July gaat natuurlijk gewoon door maar de gigantische vuurwerkshow die al 10 jaar plaatsvindt in Seattle is vandaag officieel geannuleerd. Wat een ramp! De show behoorde tot de 10 grootste vuurwerkdisplays in de Verenigde Staten. De reden voor de annulering is dat er geen sponsor gevonden kon worden. Zoals alles hier worden dit soort evenementen volledig betaald door sponsering. En voor dit jaar was er niemand te vinden die $500.000 over had voor wat vuurwerk. Balen. Het was zo’n mooie show.

Zie hier de show van vorig jaar: http://blog.peschfamily.com/2009/07/vuurwerk.html