woensdag 31 maart 2010

Jackie’s restaurant

Jackie heeft haar eigen restaurantje geopend. Compleet met eigen menukaart, bediening en Marcus in de rol van kok/ ober/ baby.
Ze neemt haar rol uiterst serieus. Ze begon direct al –volgens goed Amerikaans gebruik- met special deals: “als ik alles  van de menukaart eet, krijg ik een gratis ijsje”. Goeie deal. Ook heeft ze een systeem bedacht waarmee ik kan aangeven wat mijn voorkeur is. Als ik bijvoorbeeld vaak steak eet, dan ze ik op de menukaart een vinkje naast de steak. Als ik misschien ooit spaghetti ga eten, dan plaats ik er een “M” van “Maybe” naast. En als ik zeker weet dat ik nooit Pizza ga eten, dan laat ik dat weten door het op de menukaart te markeren met een “X”. Een uiterst georganiseerde Smurf is het.

Alles kan in het restaurant maar zoals altijd verdedigt ze Marcus met hand en tand. Op de vraag of ik de baby mag eten is het antwoord een duidelijke “NEVER!”

maandag 29 maart 2010

vrijdag 26 maart 2010

The Tooth Fairy

Adult-Tooth-Fairy-CostumeJackie heeft haar eerste melktand gewisseld! Al dagen probeert ze de tand met haar tong los te wrikken maar vandaag –tijdens Girl Scout dancing- was het dan eindelijk zo ver. Jackie is door het dolle heen. Ze ziet het verwisselen van een tand als een grote stap in haar leven. In haar wereldje hebben alleen grote meisjes missende tanden.
Daar hoort zij nu ook bij.

Net zoals in Nederland hebben ze hier een tandenfee, “The Tooth Fairy”, en die ruilt de tand onder haar kussen om voor een kadootje. Jackie had haar tand keurig op een papiertje geplakt zodat de Tooth Fairy ‘m zeker zou vinden. Ze was als de dood voor de Tooth Fairy. Voordat ze ging slapen vroeg ze Hil wat ze moest doen in het geval dat de Tooth Fairy al in haar slaapkamer stond. Hil verzekerde Jackie dat de Tooth Fairy pas komt als ze echt slaapt. “Maar wat als ik dan plotseling wakker word? Wat zeg ik dan tegen haar?”. Ze had het er maar druk mee. Voor mij werd de stress ook groot want ik was de tandenfee vandaag en mocht niet betrapt worden. Een andere uitdaging was het vinden van een kado. Gelukkig hebben ze hier in Amerika een 24-uur economy. Daardoor kon ik na middernacht nog even naar de Safeway rijden om een kadootje te kopen. Na wat speurwerk op Internet bleek echter dat ik ook gewoon geld had kunnen geven. De echte traditie is namelijk dat je geld krijgt voor je tand. Logisch eigenlijk in het land van het kapitalisme. Het was tevens een stuk makkelijker geweest. Wel een een beetje ouderwets. Je zou toch verwachten dat moderne kinderen tegenwoordig op z’n minst creditcard of PayPal accepteren…

Foto’s hier: klik

JuicyStar07

Blair Fowler

Het internet heeft een nieuw fenomeen, genaamd Blair Fowler. Blair is een meisje van 16 jaar oud die een een jaar geleden vanuit haar slaapkamer een videoblog is begonnen over mode, parfum, lippenstift en schoenen. En daarin is ze WAANZINNIG succesvol.

Haar laatste video heeft in 1 week al meer dan 600 duizend bezoekers getrokken. Op Twitter heeft Blair meer dan 89 duizend(!) followers. Haar eigen videochannel op Youtube heeft –geloof het of niet- al meer dan 49,631,988 upload views (er staat inderdaad 49 MILJOEN). En we hebben het hier over een 16 jarige studente.

Het is interessant om Blair’s succes te vergelijken met grote consumentenmerken zoals Coca Cola, Ford of Porsche.
3 merken die tot de sterkste merken ter wereld behoren en ook een Twitter en YouTube pagina hebben:

  Coca Cola Ford Porsche Blair Fowler
Twitter followers 18,799 27,687 n.a. 89,689
YouTube Channel Views 232,291 119,650 261,547 15,357,791
YouTube Upload Views 4,124,309 610,924 3,052,394 49,631,988
YouTube abonnees 4,266 1,329 9,179 291,384

 

Coca Cola en Ford komen bij elkaar opgeteld ongeveer tot de helft van het aantal followers dat Blair Fowler heeft op Twitter.
En de gezamelijke channel views van Coca Cola + Ford + Porsche op YouTube haalt nog geen 1 miljoen terwijl Blair in haar eentje al 15 miljoen channel views gegenereerd heeft. Ik denk dat dit soort traditionele bedrijven snel naar andere manieren moeten zoeken om hun doelgroep te bereiken.

The Incredible Power of a 16 Year Old Video Blogger

De start-up “Shoes of Prey” zag al snel een mogelijkheid om nieuwe klanten te winnen. Het bedrijf heeft een website waarop vrouwen zelf hun schoenen kunnen ontwerpen. De mede-oprichter van het bedrijf had Blair een gratis paar schoenen gegeven zodat ze er een videoblog over kon maken. Het resultaat: 450.000 views en meer dan 90.000 comments. De video was de 5-na meest bekeken video op YouTube die dag. En de site van Shoes of Prey kreeg een piek aan bezoekers te verwerken. Waar ze normaal gesproken 17,092 bezoekers per week hebben was dat nu 197,104 visits in een dag! Zie het uitgebreide verslag hier.


Shoes of Prey bezoeker voor en na de video van Blair


Marketing zal nooit meer hetzelfde zijn!

Meer video’s van Blair staan hier: klik | Blog hier: klik | Twitter hier: klik | Facebook hier: klik | Site van Shoes of Prey hier: klik
De rest van de familie is inmiddels ook actief. Het YouTube channel van haar oudere zus:
klik of haar jongere zusje hier: klik

donderdag 25 maart 2010

Cool! Pimp your garage (door)

Ik heb altijd al een F16 of Boeing 747 in m’n garage willen hebben. Het bedrijf “Style-your-garage” verkoopt foto-realistische stickers die je op je garagedeur kan plakken.

En laten wij nou net 3 garagedeuren hebben in ons huis in Amerika Smile.
Even met de huurbaas overleggen of hij accoord gaat met een 747 in zijn garage.

Ook leuk:

dinsdag 23 maart 2010

Nieuwe banden voor de Touareg

Conti DWS.jpgDe banden van Hilde’s Touareg waren aan vervanging toe. Helaas, want de banden zijn breed en plat (formaat 275-45-19) en daardoor duur. Na een paar uur speuren kwamen we uit op de ideale band, de Continental ExtremeContact DWS Tire - 275/45R19XL. Deze band komt overal goed uit de testen (bijv. EuroTuner, Insideline en User Blog) maar kost $300 (per band) bij de lokale bandenzaak Sears. En dat is exclusief montage…

Maar zoals eerder gezegd gaat alles hier in Amerika online. TireRack.com biedt ze aan voor $215 per band en voor slechts $57 (voor alle 4) wordt het naar je toegestuurd. Je kan er tevens voor kiezen om ze op te sturen naar een ‘recommended installer’ bij jou in de buurt. Die belt je als de banden binnen zijn en monteert ze voor $25 per band. Kortom, we hebben $300 bespaart ten opzichte van de lokale bandenshop. En als klap op de vuurpijl krijgen we er ook nog een Tom Tom GPS navigatiesysteem bij kado!

Hieronder een foto van de band Wink

maandag 22 maart 2010

De kleine lettertjes

Jackie mag als nieuwe Girl Scout het officiele logo “Girl Scout logo” dragen. In goed Amerikaans gebruik worden dan ook gelijk  de ‘normen en waarden’ erin gestampt. Ik dacht dat dit soort normen en waarden gepredik alleen bij grote bedrijven, zoals Microsoft, voorkwam. Ik had het mis. Het begint al veel eerder:

The Girl Scout Promise

On my honor, I will try:
  To serve God and my country,
 
To help people at all times,
  And to live by the Girl Scout Law”.

En wat is dan The Girl Scout Law?

I will do my best to be
  honest and fair (light blue)
  friendly and helpful (yellow)
  considerate and caring (light green)
  courageous and strong (red)
  and responsible for what I say and do (orange)

and to
  respect myself and others (purple)
  respect authority (magenta)
  use resources wisely (green)
  make te world a better place (rose)
  and be a sister to every Girl Scout


Volgens de regels van de Girl Scout organization mag “God” in bovenstaande voorbeeld desgewenst worden vervangen. Aangezien wij niet-gelovig zijn stel ik voor om “God” te vervangen door “Papa en Mama” en Jackie er af en toe aan te herinneren waar de Girl Scout Promise en alle kleurtjes van het logo precies voor staan. En om heel specifiek te zijn de kleur magenta!

Universal Health Care

Kreeg zojuist een mailtje van mijn goede vriend Barack. Vandaag is een historische dag in Amerika. Het congress heeft zojuist met een krappe meerderheid voor Universal Healthcare gestemd. Daarmee heeft Amerika -als laatste van de geindustrialiseerde landen- een sociale gezondheidszorg gekregen. Het is overigens niet overal feest want er was geen Republikein die voor heeft gestemd...

 


From: Raul Pesch
Sent: Sunday, March 21, 2010 10:02 PM
To: Barack Obama
Subject: Thank you, Raul

Thanks Bar,

Let me know when you’re visiting Seattle, so we can catch up over a Latte!
Hilde asked me to say hello to Michelle and Jackie wants to know when she can play with Sasha again.

All the best!

Raul



From: Barack Obama
Sent: Sunday, March 21, 2010 10:00 PM
To: Raul Pesch
Subject: Thank you, Raul

Raul --

For the first time in our nation's history, Congress has passed comprehensive health care reform.
America waited a hundred years and fought for decades to reach this moment. Tonight, thanks to you, we are finally here.

Consider the staggering scope of what you have just accomplished:

Because of you, every American will finally be guaranteed high quality, affordable health care coverage.
Every American will be covered under the toughest patient protections in history. Arbitrary premium hikes, insurance cancellations, and discrimination against pre-existing conditions will now be gone forever.
And we'll finally start reducing the cost of care -- creating millions of jobs, preventing families and businesses from plunging into bankruptcy, and removing over a trillion dollars of debt from the backs of our children.
But the victory that matters most tonight goes beyond the laws and far past the numbers.
It is the peace of mind enjoyed by every American, no longer one injury or illness away from catastrophe.
It is the workers and entrepreneurs who are now freed to pursue their slice of the American dream without fear of losing coverage or facing a crippling bill.
And it is the immeasurable joy of families in every part of this great nation, living happier, healthier lives together because they can finally receive the vital care they need.

This is what change looks like.

My gratitude tonight is profound. I am thankful for those in past generations whose heroic efforts brought this great goal within reach for our times. I am thankful for the members of Congress whose months of effort and brave votes made it possible to take this final step. But most of all, I am thankful for you.
This day is not the end of this journey. Much hard work remains, and we have a solemn responsibility to do it right. But we can face that work together with the confidence of those who have moved mountains.
Our journey began three years ago, driven by a shared belief that fundamental change is indeed still possible. We have worked hard together every day since to deliver on that belief.
We have shared moments of tremendous hope, and we've faced setbacks and doubt. We have all been forced to ask if our politics had simply become too polarized and too short-sighted to meet the pressing challenges of our time. This struggle became a test of whether the American people could still rally together when the cause was right -- and actually create the change we believe in.

Tonight, thanks to your mighty efforts, the answer is indisputable: Yes we can.


Thank you,
President Barack Obama

zaterdag 20 maart 2010

We do not sell people!

De Girls Scout Cookie Sale heeft Jackie aangespoord om nog meer te verkopen. Vandaag hebben zij en haar vriendin Neha een winkeltje geopend om allerlei dingen te verkopen. Een potlood, een speelgoedbeer, snoep etc. Ik vraag haar of ze haar lievelingsknuffel (Nono) or broertje Marcus wil verkopen maar het antwoord is duidelijk:

We will not sell Nono,

We will not sell Marcus,

I don’t want to sell people, it makes them sad!

We cannot sell Marcus’ toys either!

And all the money that we make belongs to me!

I will give Neha ten dollar or so for helping…

Wat een business woman.. dacht ik…

And if people don’t have money then we sell our stuff for free…

Of toch niet… toch iets te vroeg gejuicht! :-) Wink

 DSC06615
“We are selling stuff. If you have no money, it is free” (and the store is not “opin” anymore, it is now clost!)


Meer foto’s hier: klik

vrijdag 19 maart 2010

Elise en Rene zijn op bezoek!

Gezellig! Elise en Rene zijn op bezoek! Arme Hil had al voor hun komst moeite met het afscheid, dat pas over een week is Smile. Samen met Elise en Rene kwam ook het assortiment van een gemiddelde supermarkt mee naar Amerika: Wokkels, Sultana’s gewone kaas, komeinenkaas, smeerkaas, pindakaas… tot zover de kazen. Maar ook DVD’s, boeken, tijdschriften en … jawel… echte De Ruiter Chocolade Vlokken! Ik kan de komende 6 maanden weer overleven! Ook prettig dat ze een jaaroplage aan Linda’s, Mama’s, Babies en Kinderen (het blad uiteraard) hebben meegezeuld. En niet te vergeten cadeau’s! Laat ik nou net een Appeltaart met slagroom eten toen ik mijn cadeau uitpakte: “Gezond Slank met Dr. Frank”.
Smile 

DSC_6816

DSC_6834

DSC_6847

DSC_6857

DSC_6876


Meer foto’s hier: klik

Hegje snoeien

Een Mexicaanse tuinman heeft de ondankbare taak om de heg tussen ons huis en de buren te snoeien!

DSC_6791

 

De 5 meter hoge heg! (als het niet 7 meter is)!!!

DSC_6790

Wie zei er ook alweer dat Alaskan crab fishing “World’s most dangerous job” was?

donderdag 18 maart 2010

“The Cloud”

In technologieland draait het tegenwoordig om “The Cloud”, oftewel de internet gebaseerde diensten waar leveranciers zoals Microsoft, Google, Amazon, Facebook, Force.com en vele anderen zwaar in investeren. The Cloud maakt diensten zoals Hotmail, Facebook of Salesforce.com mogelijk. Microsoft bouwt verschillende data centers rond de wereld en de kosten daarvan zijn astronomisch hoog. Alleen al het Microsoft datacenter in Chicago (foto’s hieronder) kostte naar schatting ca. 500 miljoen dollar!
En bijna al dat geld gaat op aan server infrastructuur want bij dit datacenter werken slechts 45 man.

Zie hieronder een interessant overzicht van het Chicago Data Center dat nog het meeste weg heeft van “The Matrix

 

Link naar het volledig artikel op Gizmodo

woensdag 17 maart 2010

The End of Publishing… of toch niet?

Heel knap gemaakte video van Penguin Books over de “end of publishing”. Om de video te begrijpen moet je ‘m helemaal afkijken.

Is overigens geen nieuw concept. Eerder verscheen een video genaamd “The Lost Generation” die nog net iets beter is en op Youtube al meer dan 12 miljoen(!!!) hits heeft: http://www.youtube.com/watch?v=42E2fAWM6rA

maandag 15 maart 2010

Papa kus, Mama kus, Jackie kus

Marcus wordt de hele dag aan z’n hoofd gezeurd om kusjes. Als een soort superster die constant gevraagd wordt om handtekeningen. En net zoals een superster krijgt Marcus sterllures. Hij weigert iedereen die het vraagt een kusje te geven. Behalve Jackie!
Ook is hij kieskeurig wat hij eet en wil hij niet gevoerd worden. Gevoerd worden is namelijk voor babies.

Echte mannen kunnen zelf eten!

 

Meer eet-eigenaardigheden hier: klik

Verschil

Nog zo’n bijdehante opmerking. Jackie en ik zijn afgelopen zondag gaan zwemmen in de YMCA. Om een uur of 5, na twee uur zwemmen, had ik het wel weer gezien. De YMCA sluit zondag om 6 uur dus ik zeg tegen Jackie: “Kom Jack, we moeten gaan”.

Jackie antwoord: “Pap, we MOETEN niet gaan. Jij WIL gaan. Er is een groot verschil tussen die twee”. En vervolgens zwemt ze weg.

En dan vooral die opmerking “er is een groot verschil tussen die twee”…

zaterdag 13 maart 2010

Jackie’s verjaardag note

Jackie heeft (geheel zelfstandig) een verjaardags briefje gestuurd naar haar vriendin Audrey, waar ze uitgenodigd is voor een feestje:

“Happy Birthday Audrey. I hope it’s a fun birthday and your baby brother does not make a mess this this time. You are a rock star!”

woensdag 10 maart 2010

Jong geleerd, oud gedaan

Marcus en Rauf vliegen in een helicopter, besturen een trein, rijden paard en spelen in een speeltuin.
(ps. foto’s zijn een beetje ‘blurry’ want ze zijn gemaakt met Hilde’s iPhone.

 IMG_0236 IMG_0239 IMG_0243 IMG_0211 IMG_0217

Meer foto’s hier: klik

dinsdag 9 maart 2010

Kerry Park

Prachtig weer en prachtig uitzicht vanaf Kerry Park in Seattle’s Queen Anne:

 SAM_1231

 DSC_6727

 DSC_6724

 

Meer foto’s hier: klik