zondag 29 november 2009

Die arme crimineel…

Ik heb wel eens mijn beklag gedaan over de achterlijke verlofregels voor gevangenen in Nederland waar de meest gevaarlijke idioten verlof krijgen omdat hun kind geboren is, omdat ze zich in de gevangenis een tijdje goed gedragen hebben of omdat ze terminaal ziek zijn.

ADDITION WA Officers Shot michael-dale-huckabee Maar nu blijkt dat het in Amerika niet veel beter is gesteld! Hier hebben ze er echter een commercieel sausje aan gegeven. Voor een borgtocht kan je tijdelijk je vrijheid kopen. Pastoor Mike Huckabee (die toevallig ook kandidaat was in de race om het presidentschap) had medelijden met gevangene Maurice Clemmons en veranderde zijn straf van meer dan 100 jaar(!) gevangenis in vrijlating onder parole.

Hij deed dit ondanks dat de man een waslijst aan delicten op zijn naam had staan zoals robbery, residential burglary, burglary/property theft, aggravated robbery, weer burglary/property theft, handgun possession on school property, weer robbery, assault on a police officer, rape etc.

Maagoed, de arme crimineel was 16 toen hij zijn misdaden beging en had naar eigen zeggen zijn leven gebeterd. Dat bleek echter niet tijdens zijn parole waar hij wederom een zwaar misdrijf beging (beroving met geweld) en daardoor weer in de gevangenis belandde. Maar in plaats van een continuering van zijn 100+ jaar gevangenisstraf werd hij na 3 jaar wederom vrijgelaten onder ‘parole’ met een borgtocht van $150.000. Vrijheid is te koop. Helaas besloot Maurice Clemmons dit keer om tijdens zijn ‘parole’ 4 politieagenten neer te schieten in de buurt van Seattle... 

Het blijft voor mij een groot raadsel waarom de de meest zwaar gestoorde criminelen (in Nederland en Amerika) uberhaupt in aanmerking komen voor verlof of ‘parole’? Misschien is dit een goed moment om die achterlijke regeling eens compleet op de schop te nemen. Om te beginnen door een procedurestap toe te voegen: als er dan toch een of ander zweefhoofd is die denkt dat een zware crimineel verlof verdient of zelfs in vrijheid gesteld moet worden, geef dan tenminste de slachtoffers (of nabestaanden) het vetorecht om zo’n beslissing te blokkeren.

zaterdag 28 november 2009

Holidays are coming!

Na “Black Friday” gisteren is het Holiday Shopping Season in Amerika officieel begonnen. Vandaag was op TV de premiere van de wereldberoemde “Holidays are coming” commercial van Coca Cola . De commercial luidt voor veel mensen het Kerstseizoen in. Zo ontstonden er massale protesten  toen Coca Cola de commercial verving door een andere (die inderdaad erg slecht was). Er zijn zelfs  meerdere Facebook groepen die pleiten voor het eeuwig voortbestaan van de commercial. Een daarvan heet Bring back the Trucks en daar ben ik net het 1,296e lid van geworden :-)

Briljante marketing: consumenten die je call-center platbellen en online protestgroepen beginnen om een reclame van je product terug te krijgen op TV!

vrijdag 27 november 2009

MASS HYSTERIA

Het einde van Thanksgiving luidt het begin in van het Holiday Shopping Season.
Deze vrijdag is wat ze hier noemen: BLACK FRIDAY, een soort “Bijenkorf Dolle Dwaze Dagen” maar dan in heel Amerika en met ongeveer 10x de gekte. Winkels openen al om 5 uur ‘s ochtends hun deuren om de mensenmassa aan te kunnen. En er zullen veel mensen zijn want Black Friday gaat gepaard met de beste deals zoals een laptop voor $198 of een 50 inch HDTV voor $598.

 800x600_shaun_legacy

OK dan, het laatste plaatje is niet echt :-)

donderdag 26 november 2009

Jackie’s schoolrapport (1e semester)

Jackie’s eerste rapport is binnen… en wie had dat ooit gedacht… alleen maar hoge cijfers!

Ik weet niet helemaal hoe het werkt met genen en erfelijkheid maar hier klopt iets niet.
Grappig ook om te zien dat het rating systeem van haar school nagenoeg hetzelfde is als het ratingsysteem dat bij Microsoft gebruikt wordt voor de jaarlijkse performance review.
Met deze lijst had Jackie bij Microsoft in iedergeval een hoge bonus gekregen :-)

Rating scale (1-4):

  1. Below Grade Level Expectations (Area of Concern)
  2. Approches Grade Level Expectations (Needs Additional Practice or Support)
  3. Meets Grade Level Expectations
  4. Exceeds Grade Level Expectations

Student: Jackie Pesch                           Teacher: Ms. Andrews

Social Learning Skills

1st

2nd

3rd

Uses time wisely

4

 

 

Completes assignments on time

3

 

 

Demonstrates flexibility

3

 

 

Demonstrates perseverance

3

 

 

Respects the rights and feelings of others; cooperates

3

 

 

Accepts responsibility for own learning and behavior

3

 

 

Follows rules

3

 

 

Follows routines

3

 

 

Follows directions

3

 

 

Asks questions and lets needs be known appropriately

 

3

 

Communication      

Demonstrates attentiveness and appropriate listening behaviors

3

 

 

Communicates clearly and effectively in presentations

3

 

 

Actively participates

 

3

 

Reading      

Understands and applies skills and strategies
  - Understands and applies concepts of print
    (eg. reading is left-to-right,
    concept of letter and word
  - Understands and applies phonemic awareness
  - Understands and applies phonetic principles (identifies
    letter and sounds in text, identifies upper and lower case
    letters, recognizes common sight words in text)

3

 

 

Understands the meaning of what is read
 
- Retells familiar stories
  - Makes meaningful predictions using title, cover and pictures
  - Makes a personal response to text

 

3

 

Writing      

Developers ideas
  -
Uses words and pictures to communicate ideas
  - Uses detail and color in drawings

3

 

 

Uses a variety of words

3

 

 

Understands and uses conventions of writing appropriate for grade level
  -
Writes upper and lower case letters
  - Writes own name
  - Uses beginning and ending sounds to write words

 

3

Mathematics      

Content: whole numbers, patterns and operations, objects and their locations, geometry/measurement

3

 

 

Processes: Reasoning, problem solving and communication

 

3

 

Social Studies      

Understands skills and concepts

 

3

 

Health      

Understands skills and concepts

 

3

 

Science      

Understands skills and concepts

 

3

 

Motor Development      

Uses pencil with control

3

 

 

Uses scissors with control

 

3

Physical Education      

Participates actively; cooperates with others

 

3

 

Music      

Participates actively; cooperates with others

 

3

 

Gefeliciteerd Jackebol!!!

woensdag 25 november 2009

Not a good time to be a Turkey…

eat_ham_turkey Heel Amerika viert deze donderdag en vrijdag Thanksgiving, het oogstfeest dat voornamelijk gevierd wordt in Amerika en Canada. Voor Amerikanen is Thanksgiving het feest waarbij je samen bent met je familie en je te goed doet aan eten. Het eten van “kalkoen” om precies te zijn.

Thanksgiving is een zwarte dag in het leven van een kalkoen. Jaarlijks belanden er 45 miljoen(!) kalkoenen op de eettafel tijdens Thanksgiving. En van degene die de dans ontpringen leggen er nog eens 22 miljoen het loodje met Kerst!

En kalkoen is niet eens zo lekker. Er zijn weinig mensen die kalkoen eten als het geen Thanksgiving is. Een goed voorbeeld van “being at the wrong place at wrong time” :-)

Gratis online muziek… legaal!

Joeri vertelde me over een online muziekdienst genaamd Grooveshark. Ik snap er helemaal geen snars meer van maar deze dienst biedt miljoenen songs (incl. Nederlandstalige) voor niets! Heb alle artiesten die ik kende, inclusief Andre Hazes, geprobeerd en Grooveshark had ze allemaal.

Probeer het zelf:

image

maandag 23 november 2009

Hieperdepiep Hoera!

Hilbilbob is vandaag 34 jaar geworden!

…maar ze ziet er nog uit als 21 :-)

Skieen!

Jackie en ik hebben vandaag voor het eerst dit seizoen geskieed/gesnowboard!
Het blijft verbazingwekkend dat je Newcastle verlaat en 40 minuten later midden in ee besneeuwd berglandschap zit. Het is nog pre-season en dat hebben we geweten ook. Het was ijskoud en het sneeuwde de hele dag. Niet echt de ideale condities om even te gaan skieen…

Maargoed, het was een goede gelegenheid om even m’n nieuwe snowboard uit te testen en te kijken of Jackie het skieen nog een beetje onder de knie had. Wat betreft Jackie ging alles goed. Skies aan en ze ging als vanouds de berg af. Bij mij werd snel duidelijk dat ik in gedachte beter kan snowboarden dan in realiteit. Nog maar een paar weekendjes oefenen dus…

 DSC_4367

SAMSUNG DIGITAL CAMERA 

SAMSUNG DIGITAL CAMERA


Meer foto’s hier: klik

Do you speak English?

Meer Engels gebabbel door Jackie:

zaterdag 21 november 2009

Speedy

Ik had een tijdje geleden al een blog geschreven over Marcus die in sneltreinvaart de trap afkomt. Zie blog hier: klik. Hij doet dit niet altijd maar het is me eindelijk gelukt om het te filmen:

Going Rogue

Sarah Palin, het domme gansje van de Republiekeinen, heeft een boek uitgebracht “Going Rogue”. Het boek is een best-seller en verkocht 300.000 exemplaren in dag 1. Unbelievable…
In het boek haalt Palin uit naar de media die haar onjuist zou hebben behandeld, haar verkeerd zou hebben belicht en haar express moeilijke vragen zou hebben gesteld om haar te laten falen.

Moeilijke vragen?

Hieronder wat nog videofragmenten uit de ouwe doos:

Dom gansje…

Touareg vs. Porsche

25 jaar geleden, toen ik 13 was, werd ik overeden door een auto. Ik moest noodgedwongen twee weken in het ziekenhuis liggen vanwege 3 gebroken ruggenwervels, een hersenschudding, een gekneusde nier en een paar gekneusde ribben. Ook was ik al mijn haar aan een kant van mijn hoofd kwijt omdat de auto me 15 meter over de straat had meegesleurd.

De auto in kwestie was een 2CV, oftewel “een lelijke eend”. Hoeveel pech kan een mens hebben? Als je dan toch overreden wordt, waarom dan niet door een Ferrari of Porsche???

Vandaag reed Hilde achteruit en –BOEM- ze rijdt vol tegen een geparkeerde auto aan. In dit geval geen 2CV maar een nieuwe Porsche Cayman, net de auto waar je NIET tegen aan moet rijden.
En het is dubbel pech voor Hil want ze is volgende week jarig.

Ik weet nu in iedergeval een mooi kado voor haar verjaardag: een mooie nieuwe bumper!

IMG_0191 

IMG_0190

vrijdag 20 november 2009

Worst!

Marcus heeft besloten alleen nog maar knakworstjes te eten tijdens het avondeten.
Hij weigert ieder ander voedsel (met uitzondering van koekjes, rozijntjes en smarties).

Jackie is het andere uiterste… die eet niets!

donderdag 19 november 2009

Op (virtueel) bezoek in Nederland

Wist niet dat Google ook al in Nederland begonnen is met Streetview. Een leuke verassing.
Net even boodschappen gedaan bij de Albert Hein, daarna tochtje gemaakt door de Vesting. Zo leer je nog eens wat. Ik zag bijvoorbeeld dat Black tegenwoordig Fine heet. Helaas zaten Allan of Joeri niet op het terras. Zonde ook dat de Google niet even de Schubertlaan is ingereden.

Klik op de foto en gebruik de pijltjestoetsen op je keyboard om te lopen en rond te kijken:
Grotere kaart weergeven

ps. neem ook eens een kijkje bij ons op de 14223 SE 83rd Street!

woensdag 18 november 2009

Moederstaal

We wonen nu net iets langer dan een jaar in Amerika en Engels is inmiddels Jackie’s eerste taal geworden. Het is echt ongelofelijk hoe snel dat gaat sinds ze op de lagere school (Kindergarten) zit. Ze praat sinds een week of twee de hele dag door Engels, ook al spreken wij thuis Nederlands. Het lijkt haast alsof het voor haar makkelijker is om zich uit te drukken in het Engels. En haar uitspraak is accentloos. Ik kan het niet nadoen, al doe ik nog zo m’n best. Laatst was ze stout en gaf ik haar straf. Krijg ik te horen: “Daddy, please stop it. You are hurting my feelings!”.

Of het nou in het Nederlands of in het Engels is, gevoel voor dramatiek heeft ze nog steeds!


Jackie heeft mijn camera gepikt en maakt een filmpje terwijl Marcus haar speelgoedbeesten pikt

Da Da Bill Gates?

Ik heb thuis een telefoon die is aangesloten op het Microsoft Corporate Network. Het is altijd een leuke demo om de naam “Bill Gates” in te tikken en te zien of hij beschikbaar voor een chat of telefoongesprek. Dit keer was ik vergeten de Contact Card te sluiten. Dat is normaal gesproken geen probleem maar normaal gesproken is Marcus niet in de buurt. Dit keer was het mannetje op mijn bureau geklommen, had een paar knoppen ingedrukt en Bill Gates gebeld... YIKES!

Gelukkig was Bill offline. Hij heeft nu wel een nieuw voicemail bericht met wat baby-gebrabbel…




Meer foto’s hier: klik

zondag 15 november 2009

Ski-season is OPEN!

StevensPass_IanTCoble_GettyImages

Nooit gedacht dat ik hier enthousiast van zou worden maar SKI-SEASON IS OPEN!!!

Summit at Snoqualmie HomeSnoqualmie pass heeft vandaag haar deuren geopend. We zoeken nu een oppas zodat we morgen voor het eerst weer kunnen gaan skien!

Hil heeft vandaag ook een “ski swap event” in Newcastle bezocht waar mensen hun oude ski’s en snowboards te koop aanbieden.

Het wordt gehouden in de sportzaal van een school en zowel particulieren als bedrijven doen er aan mee. Een goed concept. Het trekt hordes mensen die voor $50 een paar ski’s op de kop willen tikken maar uiteindelijk kwam Hil thuis met een paar spikslinternieuwe Rossignol ski’s.
Laten we maar zeggen: voor haar verjaardag.

Ik ging er later ook heen om een goedkoop tweedehands snowboard te kopen en werd geholpen door een ervaren snowboarder. Ik heb nog nooit zo vaak het woord “dude” gehoord:

“This is a good board dude, but if you are really serious dude, I would go for this other board. I tell you dude: this is the stuff that the pro’s use. I highly recommend it dude”.

Je raadt het al, in plaats van een goedkoop ex-rental board heeft hij me een spliternieuw Rome Crail snowboard, Rome 390 bindingen en een paar Salomon Malamute snowboard boots verkocht.
Ook maar voor m’n verjaardag dan…

vrijdag 13 november 2009

What happens in Ibiza…

De goeie ouwe tijd… Naar het voorbeeld van de film “The Hangover” heb ik deze video van onze bachelor party in Ibiza in elkaar geknutseld. Is alweer 6 jaar en twee kinderen geleden. Time flies!

Heb het enigszins geprobeerd te censureren maar ondanks dat alleen voor 18 jaar en ouder!

Een FullHD (1080p) versie is hier te vinden: klik

woensdag 11 november 2009

Tik aan, Tik uit

Marcus heeft zojuist zijn eerste woordjes uitgesproken: ‘aan” en “uit”. Het maandenlang oefenen van het woordje “papa” heeft dus geen enkel effect gehad…

Voor de geinteresseerden: 37 jaar geleden waren dat ook mijn eerste woorden: “Tik aan, tik uit”. De geschiedenis herhaalt zich. Naar alle waarschijnlijkheid wordt Marcus een heel slim ventje :-)

dinsdag 10 november 2009

Microsoft guys at the OpenOffice.org conference

Foto’s van de OpenOffice.org conference in Orvieto staan nu online (en de foto hieronder van de Microsoft delegatie is tevens de meestbekeken foto van de collectie). Erg mooie foto’s overigens van Orvieto en omstreken, zie hier de gehele Flickr photostream.

Microsoft guys at OOoCon by Dougerino.

De OpenOffice.org muis

Tijdens ons bezoek aan de OpenOffice.org conference in Orvieto werd ook de OpenOffice.org muis aangekondigd. Het is een soort combinatie van een muis, een keyboard en een joystick.

OOmouse_model

Nee, dit is geen late 1 april grap…

maandag 9 november 2009

Elizabeth is boos

Vrouwenvoetbal is hier in Amerika ongeveer net zo populair onder vrouwen als Hockey in Nederland. Maar na het zien van deze beelden vraag ik me af of ik Jackie niet beter kan inschrijven voor een minder gevaarlijke sport, zoals kickboksen bijvoorbeeld…

Zie hieronder wat acties van Elizabeth Lambert in de wedstrijd van New Mexico tegen BYU. Vergeleken met haar is zelfs John de Wolf een zachtgekookt eitje!

Jackie VIP

De onderscheidingen zijn niet van de lucht. Nadat Jackie eerder deze maand de onderscheiding “Great Kid” kreeg is ze nu benoemd tot VIP :-)

DSC_4159 Stitch

zondag 8 november 2009

Marcus bepaalt

Marcus heeft al wat langer een eigen wil maar tegenwoordig bepaalt hij ook zelf wanneer het tijd is om naar huis te gaan. Hij zoekt dan de uitgang op, gaat in z’n buggy zitten en geeft de opdracht om te gaan. Grappig.

donderdag 5 november 2009

Zwervers

Heeft iemand een slaapplek voor een moeder en haar twee kleine kinderen van 1 en 5 jaar oud?

Ik ben deze week in Orvieto in Italie en krijg de meest bizarre SMS berichten van het thuisfront. Het begon met Marcus die naar de dokter moest voor een Mexicaanse griepprik. Een groot drama natuurlijk. Daarna stoot Jackie met haar voet tegen de wasemmer en haalt haar teen lelijk open. Hilde moest in alle haast naar het ziekenhuis met een krijsende Jackie en een chargrijnige Marcus (hij werd abrupt wakker gemaakt uit z’n middagslaapje) op de achterback. Jackie’s voet is in het verband gezet en ze kan moeilijk lopen. Arme Jackie!

Als je dacht dat dat wel genoeg ellende was voor een week dan heb je het mis. Ik krijg net een SMS dat er een groot gaslek is ontdekt bij ons in de straat. De hele straat is afgezet door de politie en brandweer. Na een paar uur wachten blijkt het lek te zitten in de gasleidingen in onze voortuin! Er zit daardoor ook gas in de garage en Hil en de kids mogen het huis niet meer in.
Ze zijn ondergebracht bij Stijn en Nadida waar ze ook zullen slapen.

Update: Hil en de buren mogen het huis weer in. Om het lek te dichten is de halve voortuin omgeploegd en een deel van onze oprijlaan opengebroken. Hil heeft ook de verwarming weer aangezet. Dat is nog nooit zo spannend geweest :-)

woensdag 4 november 2009

The New MSN is coming!

De nieuwe MSN komt eraan. Met Hotmail, Messenger, Facebook en Twitter integratie, een overzichtelijke (clean) layout met een hoop ‘wit’. Eindelijk!

http://www.msn.com/preview.aspx

image

dinsdag 3 november 2009

Gestrand

Ik heb nog nooit een Alitalia vlucht gehad die niet vertraagd was. En de vlucht vanavond van Madrid naar Rome is helaas geen uitzondering. De vertraging is slechts een uur, maar daardoor mis ik net de laatste trein naar Orvieto. Ik slaap vanavond dus in Rome. Ook geen straf overigens. Morgenochtend vroeg vertrek ik naar Orvieto, een klein stadje in het hart van Italie, voor het bijwonen van de jaarlijkse conferentie van onze concurrent OpenOffice. Mijn hotel ligt midden in het centrum van Orvieto en is per gondelbaan(!) bereikbaar.

Vreemde locatie trouwens om een wereldwijde conferentie te organiseren…


View Larger Map

Ready for take-off

Wat een toeval. Marcus heeft van Elise en Rene dezelfde pilotenjas gekrgen als ik. En wat blijkt? Het is de ultieme ‘babe-magnet’ als je zoontje dezelfde jas heeft als jij! Dat komt ook wel omdat Marcus heel vriendelijk en uitgebreid lacht naar iedere vrouw die bovengemiddeld knap is:

“Oh, he is sooooo cute!”.

Mijn antwoord: “I guess he wants to become an US Army jet-fighter pilot, just like his Daddy…”

 DSC_3942

Voor meer foto’s, klik hier

zondag 1 november 2009

Trick or Treat!

HAPPY HALLOWEEN!!!

Halloween is echt een leuk feest! Vooral als je het viert bij Erwin en Ingrid in Redmond Ridge. De hele buurt is daar versiert en er zijn letterlijk honderden verklede kinderen en volwassenen op straat. Het ziet er precies zo uit als Halloween zoals je dat in Amerikaanse films altijd ziet.

Erwin zelf ging verkleed als “De Dood” en joeg de kinderen die aanbelden de stuipen op het lijf.

Jackie was dit jaar een heks. Voor Marcus moesten we noodgedwongen zijn kippenpak van vorig jaar uit de kast halen omdat Hil een foutje had gemaakt bij de bestelling van zijn Elmo-kostuum.
Niet dat dat veel uitmaakte overigens. Hij zag er erg grappig uit met z’n enorme kippenkont.


Voor meer foto's, klik hier.

Mjam!

Vandaag gelunched in Artisanal, een erg lekker Frans restaurantje in de Neiman Marcus Shopping Mall in Bellevue. 5 out of 5. Aanraders: croque monsieur, steak tartare en een France uiensoep.


Voor meer foto’s, klik hier.