zaterdag 31 oktober 2009

Diploma

Als trotse ouders kunnen wij melden dat Jackie is uitgeroepen tot “Great kid of the week!” :-)

698075280_sdc10088

Pre-Halloween

Zoals eerder gezegd is Halloween een grote feestdag in Amerika. Je krijgt er geen vrije dag voor maar het is qua aandacht het best te vergelijken met Kerst. Mensen lopen verkleed over straat, overal staan bakken met snoep en huizen worden versierd met lampjes, spoken, grafstenen en skeletten. Kinderen krijgen de nodige boodschappentassen mee om de vrachtladingen aan snoep kwijt te kunnen. Alleen al daardoor is Halloween een van Jackie’s favoriete feestdagen.

Jackie ging dit jaar verkleed als Heks. De bedoeling was om Marcus in een Elmo-kostuum te hijsen maar dat werd helaas niet op tijd geleverd :-(. Niet dat het veel uitmaakte overigens. Marcus begreep volgens mij weinig van het hele feest. We hadden hem een eigen mandje gegeven waar hij zijn snoepjes in kon doen maar elk snoepje hield hij liever zelf vast. Ik denk dat hij bang was dat iemand er met het mandje met al  zijn snoepjes vandoor zou gaan…

Omdat Halloween dit jaar op een zaterdag valt, had Microsoft op vrijdag alle deuren opgezet voor de duizenden ouders en hun kinderen die de Microsoft kantoren kwamen doorpluizen op zoek naar snoep. Wel vreemd overigens om op een gewone werkdag het hele gebouw bezaait te zien met spoken, heksen, zombies en andere griezels... terwijl je zelf in een businessmeeting zit…

Halloween@Microsoft (voor meer foto’s: klik hier)

Na Microsoft gingen we door naar Jackie’s school waar ook een pre-Halloween dag georganiseerd was. Het was erg leuk om te zien hoe Jackie vol trots haar school aan ons presenteert! :-)

Halloween@Jackie’s school (voor meer foto’s: klik hier)

Morgen is het echt Halloween. Dan gaan Jackie en Marcus langs de deuren om snoep te verzamelen door “Trick or Treat” te roepen. Spooky!

vrijdag 30 oktober 2009

My Butt!

Jackie kan lezen! In dit filmpje leest ze zichzelf een boekje voor over… haar “butt”?

woensdag 28 oktober 2009

Who’s there?

Het is middernacht, pikkedonker in huis en we horen geluid en voetstappen op de gang…

dinsdag 27 oktober 2009

Familieportret

Ik heb sinds kort veel bewondering voor fotografen die familieportretten maken.
Hieronder onze poging om een familiekiekje te maken.

Poging 1 - Marcus ontsnapt, Jackie steekt tong uit.


Poging 2
- Marcus ontsnapt via de andere kant. Jackie heeft er nog steeds geen zin in/


Poging 3
- Zie het positief: in ieder geval lacht iedereen op deze foto!


Poging 4
- Marcus lacht. Jackie vervalt in oude gedrag.


Het eindresultaat
– meer zit er helaas niet in met onze kinderen…

Meer foto’s hier: klik.

zaterdag 24 oktober 2009

Ekster

670693195_Chgeb-M Stel dat je ‘s ochtends je haar wilt kammen maar iemand heeft je kam gepikt en ergens in huis verstopt. Je vindt ‘m terug maar merkt vervolgens dat je tandenborstel ook weg is. O ja, je hebt haast want je hebt een afspraak met klant die speciaal daarvoor naar Amerika gevlogen is. Als je echter beneden komt dan blijken je autosleutels onvindbaar te zijn. Tevens zijn enkele creditcards en toegangsbadges zoek. Je zoekt je wezenloos en opent ieder laadje in het huis. Je wordt boos op Hilde...
Na minuten zoeken vind je alles terug… in het popenhuis van Jackie… waar Marcus alles verzamelt wat er in zijn ogen duur en exclusief uitziet…

vrijdag 23 oktober 2009

Don’t feed the Orca!

Kijk, dit is een goede reminder om niet zomaar in het water te springen hier. Deze Orca’s zijn gefilmd in de wateren van West Seattle. Orca’s ja, ook wel Killer Whale genoemd!
En is West Seattle niet gewoon een ander woord voor “Alki Beach”???

Link: http://www.komonews.com/home/video/65656787.html?video=YHI&t=a

Windows 7 was my idea!

De Windows 7 TV commercials:

 

 

donderdag 22 oktober 2009

Windows 7: Ready… Set… Launch!

Vandaag is Windows 7 wereldwijd gelanceerd. Natuurlijk zijn ook alle computers in ons huis over gezet, inclusief de Netbook. Alles werkt vlekkeloos! Dus ren naar de winkel en koop een pakket!

I love it!

Love the new Mediacenter
Love the new redesigned taskbar
Love pinning applications to the startmenu (or taskbar)
Love thumbnail previews
Love the jump lists
Love aero peek
Love the new start menu
Love the home sharing
Love the document libraries
Love the search
Love the touchscreen support

More: what’s new?

windows7logo-300x300
Cool links:

Microsoft.com homepage (today):
http://www.microsoft.com/en/us/default.aspx

What are people saying about Windows 7:
http://www.microsoft.com/windows/social/

Bing Wallpaper pack:
Download Bing’s Best Theme Pack

Personalization gallery:
http://windows.microsoft.com/en-US/windows/downloads/personalize

Windows 7 homepages (deepzoom):
http://deepzoompix.com/Album.aspx?alias=Chazerai&album=1

Bing + Twitter

Bing en Twitter hebben een samenwerkingsverband aangekondigd. Vanaf nu kan je via Bing in Twitter feeds zoeken, in real-time! Daarnaast heeft Bing een ‘global partnership’ aangekondigd met Facebook waardoor in de toekomst Facebook status updates direct zichtbaar zijn in Bing.

Enige nadeel is dat het alleen in de USA beschikbaar is op dit moment, dus iedereen die dit leest en niet in de USA woont kan deze link waarschijnlijk niet openen: http://www.bing.com/twitter

image

dinsdag 20 oktober 2009

Chef de Cuisine

Jackie zeurt al deze hele dag om een waterijsje maar wij hebben haar duidelijk gemaakt dat ze niet elke dag een ijsje krijgt. Ze lijkt zich daar echter niet bij neer te leggen. Uren later, tijdens het avondeten, komt ze ongevraagd helpen met het dekken van de tafel. Ik zit nog geen minuut op mijn plek of ik krijg een koud blikje Cola geserveerd. En toen ik haar bedankte werd ik direct gecorrigeerd: “noem mij geen Jackie maar Chef, want ik ben vandaag de Chef van dit restaurant”.

OK, een rollenspel, prima! Als de Chef mij tijdens het hele diner voorziet van blikjes Cola dan hoor je mij niet klagen. Helemaal niet toen bleek dat de Chef na afloop ook de eerste was die de vaatwasser inruimde en de rommel in de prullenbak gooide. En dat alles op eigen initiatief!

“Wie wil er Yoghurt als toetje?” vraagt ze vervolgens. Iedereen steekt z’n hand op. “Ik zal een speciaal toetje voor jullie bereiden!” horen we een enthousiaste Chef roepen. Nog geen minuut later komt ze aanlopen met bakjes Yoghurt + een waterijsje, voor iedereen inclusief Jackie zelf.

Mission accomplished.

maandag 19 oktober 2009

Halloween is coming!

Een van de leukste feestdagen hier is toch wel Halloween. Het is het feest waar alle kinderen verkleed de straat op gaan om hun buren te bedreigen met “trick or treat” en ze vervolgens zakken vol met snoep afhandig maken. Mede daardoor is Halloween Jackie’s nummer 1 feestdag.

Wat ze precies vieren is mij onduidelijk maar Amerikanen trekken elk jaar letterlijk honderden dollars uit om hun huis te voorzien van lampjes, skeletten, grafstenen en spinnenrag. Alles om het er maar zo onheilspellend mogelijk uit te laten zien. Het lijkt wel een groot kerkhof als je hier tijdens Halloween door de straten rijdt…

Ook wordt er een vermogen uitgegeven aan verkleedartikelen. Marcus gaat dit jaar als Elmo en Jackie wil een heks zijn. Papa en Mama gaan vooralsnog als Papa en Mama. Hil en Jackie zijn al druk bezig met alle versieringen. Zie de foto’s van de voorbereidingen hier: klik

Tafelmanieren!

Marcus (1 jaar, 2 maanden) kan eten met een vork! En dat hebben we hem niet eens geleerd!
Ik denk dat hij ons allemaal met een vork ziet eten en het daarom ook wil. Hij staat erop dat hij net als alle anderen een vork krijgt. Zijn techniek is simpel. Hij prikt net zo lang in het wilde weg om zich heen totdat hij een stuk eten aan z’n vork heeft. Daarna probeert hij het zo goed als het kan in z’n mond te stoppen. En als het allemaal niet lukt, dan gebruikt hij gewoon z’n handen.

zondag 18 oktober 2009

Skimmen

Ik werd net gebeld door ‘fraud protection service’ van mijn bank. Mijn pinpas is ‘geskimmed’ en de daders zijn nu overuren aan het maken om zo veel mogelijk te kopen in zo’n kort mogelijke tijd. Iemand in Mexico heeft vandaag met een kopie van mijn debitcard (Amerikaanse pinpas) een etentje betaald ($30) en heeft daarna nog wat kleding ($307) en een LCD TV ($995) gekocht!

En wat is nou de grap? De enige keer dat ik mijn pinpas in de afgelopen periode gebruikt heb was tijdens mijn bezoek in Nederland deze week! Je betaalt hier in USA immers alles met creditcard.

Afgelopen dinsdag had ik met vrienden afgesproken om in Laren wat te gaan eten. Op NS Station Schiphol kocht ik een enkele reis naar Naarden-Bussum bij een kaartjesautomaat. Ik vond het al wat vreemd dat de automaat mijn pas tot twee keer toe weigerde terwijl de pas later bij een medewerker aan het NS loket wel gewoon werkte. Dit artikel op Wikipedia verklaart echter alles:

In Nederland werd in 2007 voor 15 miljoen euro schade geleden door skimming. In 2008 steeg het aantal gevallen van pinpasfraude fors. Skimmers hadden het in 2008 vooral op kaartjesautomaten op NS-stations voorzien.

In 2008 kwamen alleen al bij de Spoorwegpolitie tot november 2008 500 meldingen van skimming bij kaartautomaten van de NS binnen. De meeste daders bleken uit Roemeniƫ te komen en kwamen vaak speciaal voor het skimmen naar Nederland. In de landen rond Nederland zijn passen vaak al voorzien van een 'slimme chip', vandaar dat skimmers uitwijken naar Nederland waar de passen nog voorzien zijn van een magneetstrip die makkelijker te kopiƫren is. Medio 2008 werd geschat dat er tussen de 9000 en 11000 Oost-Europese criminelen actief waren in Nederland, deze criminelen houden zich o.a. bezig met skimmen.

bron: Wikipedia (link)

Goed opletten dus als je de volgende keer een treinkaartje koopt!

zaterdag 17 oktober 2009

Windows 7

Vandaag is Windows 7 gelanceerd! ik draai het al bijna een jaar het werkt perfect!
De Nederlandse vestiging van Microsoft had een mooie stunt bedacht:

777 gratis Windows 7 pakketten voor 777 inwoners van Zevenhuizen!

Lees meer over deze actie op: http://www.zevenhuizengaatover.nl/
Lees
meer over Windows 7 op: http://www.microsoft.com/netherlands/windows/

image

vrijdag 16 oktober 2009

The Hangover

hangover_150 The Hangover is een comedy over een stel vrienden die op hun vrijgezellenfeest de aanstaande bruidegom kwijtraken. Heb de film gezien toen ik begin deze week naar Amsterdam vloog. En vandaag op de terugvlucht naar Seattle heb ik ‘m nog een keer gekeken. Topfilm!
 
Het doet me heel erg denken aan onze vrijgezellenfeesten op Ibiza.
En op de een of andere manier hebben de personages ook wel wat weg van onze vrienden. Het wordt tijd voor een nieuwe bruiloft!

donderdag 15 oktober 2009

Steve Ballmer bij Nova College Tour

Microsoft’s CEO, Steve Ballmer, was deze week te gast bij Nova. Klik hier voor de video.

Top Talent

Microsoft heeft als doel om de meest talentvolle mensen uit de industrie (“the best and the brightest”) in te huren. Waarschijnlijk zijn ze daarmee begonnen nadat ik in 1992 werd aangenomen want ik kan hier nog niet eens de weg naar een vergaderzaal vinden…

clip_image001

maandag 12 oktober 2009

Ik heb geslapen in een container!

image

Ik heb het gedaan: slapen in een container! In plaats van in het Hilton of Sheraton te gaan zitten heb ik voor het eerst een kamer geboekt in het nieuwe CitizenM hotel op Schiphol Airport. Het hotel dat bekend werd omdat het letterlijk bestaat uit een aantal lossen ‘containers’ die op elkaar gestapeld zijn. De kamers worden gebouwd in een fabriek die 25 kamers per week kan bouwen. Ze worden compleet opgeleverd, inclusief toilet, douche, televisie en handdoeken.
Het in elkaar zetten van een hotel van 200 kamers kan gedaan worden in 3 weken!

Ref_CitizenM_sfeer_624_326

Het concept sprak me wel aan. Als je vaak op reis bent krijg je bepaalde voorkeuren voor hotels. Zoals snel in- en uitchecken. Een simpel verzoek maar vaak ben je een kwartier aan het wachten voordat eindelijk aan de beurt bent. Nog zoiets irritants: waar je ook maar bent -in het Hilton of Sheraton- je moet in bad klimmen om te kunnen douchen. Met zo'n douchegordijntje dat de neiging heeft aan je vast te plakken…

Waar ik ook gek van kan worden is dat geen enkel hotel een stopcontact heeft naast het bed. Ben ik de enige die in bed z’n email wil afhandelen of wat werk wil voorbereiden? Kennelijk wel want de meeste hotels hebben alleen een stopcontact bij zo’n stom bureautje waar je toch nooit aan zit. Ook snel wireless internet is in veel hotels ver te zoeken. Het stomme bureautje heeft dan wel een kabel voor internet maar die kabel is natuurlijk te kort om het bed te bereiken. En als ze wireless hebben dan betaal je letterlijk de hoofdprijs: €25 per dag is geen uitzondering ondanks dat je al $250 per nacht betaalt voor de kamer. Bellen met een hoteltelefoon heb ik lang geleden al afgezworen nadat ik een rekening van $900 kreeg voor wat gesprekjes naar Nederland. En €10 betalen om een filmpje te kijken? Nee, dank je!

Als je het goed bekijkt dan bieden de meeste hotels hun business klanten de ultieme frustratie.

Ik zal voor mezelf spreken maar wat ik zoek in een hotel is het volgende:

  • Een mooie lobby
  • Een luxe kamer (met flatscreen TV etc)
  • Een lekker en groot bed
  • Een losse douche (in plaats van een douche in de badkuip)
  • Gratis en snel wireless internet
  • Gratis films
  • Stopcontacten naast het bed
  • Goedkoop bellen
  • Een afstandsbediening waar je alles mee kan bedienen (bijv. gordijnen) zou ook cool zijn!

Laat CitizenM nou alles bieden waar ik al jaren naar op zoek ben. Je komt binnen in een hele luxe en trendy ‘community area’ die lijkt op een soort strak ingerichte woonkamer, compleet met grote flatscreen TV’s en een cappuchino bar waar ze ook Red Bull serveren. Het lijkt een beetje op de indeling van Microsoft Nederland, behalve dan dat hier de lobby vol staat met Apple iMacs. Net als Microsoft heeft CitizenM geen receptie. Inchecken gaat via een van de 10 computers die in de ruimte staan. Uitchecken ook. Snel en efficient. Jippie, het kan dus toch!

De kamers kan je het best vergelijken met een soort luxe gevangeniscel. Maar meer heb ik ook niet nodig als ik op reis ben. Zoals gezegd, het is een container. De kamer is dus klein maar heeft een groot bed van 2 bij 2 meter en een luxe ‘rainshower’ douche die midden in de kamer staat. Verder natuurlijk een toilet (staat ook midden in de kamer) en een kleine wastafel. Prima, want die wordt toch alleen maar gebruikt om m’n tanden te poetsen en haar te kammen.

image

De kamer is voorzien van een afstandsbediening waar je de TV, de gordijnen en verlichting kan regelen. Het is LED verlichting met zogenaamde ‘mood settings’. Met een druk op de knop heb je een rustgevend blauwe kamer, een frisse groene kamer of rode kamer als je wilde plannen hebt. Een beetje hoerig is het wel… Je voorkeur wordt onthouden. Als je de volgende keer incheckt is je kamer precies de kleur en temperatuur die jij wilt hebben. Verder is er gratis snel internet (10 Mbit up/down), gratis films (inclusief populaire films en adult movies), een Skype telefoon en een stopcontact naast je bed. Ook wel handig, je hele koffer past precies in een lade onder je bed.
Makkelijk want ik heb op reis nog nooit m’n koffer uitgepakt om m’n kleren in de kast te hangen.

En dat alles vanaf €69 per nacht!

Mij zien ze hier nog wel terug. Meer foto’s hier: klik

CitizenM by Day:

CitizenM by Night:

zondag 11 oktober 2009

Gooi

Marcus leert hoe je iets moet gooien. Hij bekijkt aandachtig hoe Hans het doet en probeert het dan zelf. Hij wil de schoen naar de grond gooien maar in plaats daarvan gaat hij eerst omhoog.

Twee koffers met kadootjes en een wipkip

Ik ben deze week in Nederland voor een aantal interne meetings en klantbezoeken. Ik ga gelijk ook even langs bij familie en vrienden en een kijkje nemen bij de ‘babies’ Dagmar en Jolie.

Normaal gesproken heb ik alleen handbagage bij me. Dit keer had Hil echter twee grote koffers met kadootjes en kleren meegegeven plus een wipkip voor Jolie. De wipkip moet mee aan boord want hij paste in geen enkele koffer. Ik had natuurlijk niet opgelet toen Hil de koffers incheckte in Seattle en had daardoor geen idee welke koffer ik van de band moest halen op Schiphol. De enige oplossing was om net zo lang te wachten totdat iedereen z’n koffer van de band had gehaald. De gele en blauwe koffer die overbleven moesten dan haast wel van mij zijn…

Maar dat was nog het minst irritante want ik had ook nog de BabyBjorn wipkip bij me. Het  meest irritante artikel om te vervoeren! Het ding springt te pas en te onpas open en activeert dan een soort slot waardoor je hem heel moeilijk kan dichtklappen. Niet echt handig. Vooral niet in een vliegtuig waar 200 man achter je staan te wachten terwijl jij aan het uitvogelen bent hoe je een BabyBjorn wipkip snel weer inklapt…

zaterdag 10 oktober 2009

Hert

Het is altijd weer verassend om een hert in de achtertuin te zien. Levert ook mooie foto’s op! Maar ik besef me maar al te goed dat ik ooit zal wakker worden terwijl ik in m’n Fatboy in de zon lig en dan oog in oog zal staan met Bambi…

Meer foto’s hier: klik

vrijdag 9 oktober 2009

BOEM!

Oud en Nieuw begint vroeg dit jaar. Vandaag -vrijdag 9 oktober- zal NASA met een gigantische bom de maan bombarderen. Het hele experiment is opgetuigd om te achterhalen of er water is op de maan. Om het live mee te maken moet ik vroeg op staan want de explosie is gepland om 4:31 (13:31 in Nederland) en wordt live uitgezonden op http://www.slooh.com/special_feed.php

donderdag 8 oktober 2009

Efficient

Marcus heeft een nieuwe manier gevonden om snel de trap af te gaan. In plaats van voorzichtig
-stapje voor stapje- naar beneden te gaan, gaat hij op zijn buik liggen en strekt hij zich uit als een plank. Hij vliegt daardoor met een noodgang naar beneden maar allemaal heel gecontroleerd, hoe gek dat ook klinkt. Het probleem is dat hij deze techniek niet altijd gebruikt. Het filmen ervan is dus net zo moeilijk als het vastleggen van Bigfoot op film. We hebben wel gemerkt dat de “plank techniek” gebruikt wordt als hij iets dreigt te missen. Bijvoorbeeld als Hilde ijsjes uitdeelt of als we naar buiten lopen om de post te halen (en hij denkt dat hij alleen thuis achter blijft).

Ik hou m’n camera gereed! Stay tuned!

dinsdag 6 oktober 2009

Marktkoopman

Marcus denkt dat hij een marktkoopman is en probeert iets in babytaal aan de man te brengen in de University Village shopping mall in Seattle. In werkelijkheid ging dit tafereel nog enkele minuten zo door totdat op een gegeven moment werkelijk iedereen naar zijn voorstelling keek…

Meer foto’s hier: klik

The best way to shave your balls

Google investeert veel geld in research naar wat ze noemen “buyer intend”. De servers van Google analyseren gigantische hoeveelheden data om te kunnen ‘voorspellen’ waar een gebruiker naar op zoek is. Op die manier worden de zoekresultaten relevanter. Denkt Google...

Probeer het zelf. Type “best way to s” en zie waar Google denkt dat je naar op zoek bent:

best way to smoke weed?
best way to shave pubic hair??
best way to smoke hash???
best way to shave your balls????

image

In het Nederlands (Google.nl) is het niet veel beter. Als ik intik de “beste manier om” krijg je suggesties voor de “beste manier om zelfmoord te plegen” of de “beste manier om te rukken”…

image

Ook leuk:

image

Why is there a dead pakistani on my couch???
(Wellicht heeft hij ook gezocht naar de beste manier om zelfmoord te plegen!)

Meer leuke voorbeelden op http://googlestatistics.com/

maandag 5 oktober 2009

Groot, Groter, Groooooooootst!!!!

Marcus met z’n nieuwe speeltje! (en hij ziet voor het eerst in z’n leven een schaduw…)

… en trots dat hij was!

Meer foto’s hier: klik

Do you also speak Dutch?

Mijn collega’s die hier al een paar jaar zitten hadden het al voorspeld: “Binnen een jaar speelt en droomt Jackie in het Engels”. We zitten hier nu een jaar en het klopt. In dit videootje speelt ze notabene met Louisa, de dochter van Casper en Madeline, die allebei 100% Nederlands zijn!

Meer foto’s hier: klik

Naar de Snoqualmie Falls

Het blijft een super mooie route, recht door de bergen. En je hoeft vanaf huis maar 20 minuten te rijden naar de Snoqualmie Falls (waar de TV serie Twin Peaks vroeger werd opgenomen).

Met de familie naar Snoqualmie Falls:

Snoqualmie Waterfall (close-up):


Klik hier voor meer foto’s: klik

zondag 4 oktober 2009

Frustration Free Packaging

Iedereen die kinderen heeft -en dus een hoop speelgoed uitpakt- weet waar ik het over heb.
Het duurt gemiddeld een half uur om een kadootje uit te pakken omdat een of andere Chineze fabrieksmedewerker zijn uiterste best heeft gedaan om ieder onderdeeltje van het speeltje met ijzerdraad vast te klinken aan de verpakking. Er is werkelijk alles op alles gezet om het mij maar zo moeilijk mogelijk te maken om het kadootje uit te pakken. Ondertussen vraagt Jackie iedere 10 seconden of het al gelukt is. Aaaaargh!

In mijn gedachte zie ik ook altijd een  irritante Chinees voor me die gniffelend toekijkt terwijl ik gek wordt. Slaat nergens op, dat weet ik ook wel, maar dat denk ik nou eenmaal.

Amazon heeft een gat in de markt ontdekt: “Frustration Free Packaging”. Zie uitleg hier: klik.
Kijk daar hebben de Chinezen het niet van terug! Ik zie die grijns van die Chinees plotseling als sneeuw voor de zon verdwijnen. Vanaf nu koop ik alleen nog maar Frustration Free speelgoed!

vrijdag 2 oktober 2009

Ugg!

Als je iets heel vies in je mond stopt dan zeg je “Ugg”. Het is daarom heel toepasselijk dat de makers van de lelijkste schoenen ter wereld hun merk “Uggs” hebben genoemd. Zelfs de mooiste vrouwen worden lelijk zodra ze een paar Uggs aantrekken. Op de ranglijst van ‘sexy” schoenen staan Uggs wat mij betreft onderaan, net boven de Crocs en net onder de Jezus-sandalen.

Het enige ‘verbod’ dat ik Hilde ooit heb gegeven is het dragen van Uggs…

Niet dat dat veel indruk gemaakt heeft. Het is nu 2 jaar later en vandaag stond er een grote doos van Zappos voor de deur met Uggs voor de hele familie! Babyuggs voor Marcus, kinderuggs voor Jackie, mannenuggs voor mij en een paar vrouwenuggs voor Hil. We beginnen in te burgeren. In Amerika draait alles namelijk om comfort en ondanks dat Uggs lelijk zijn, zitten ze wel heel lekker!

DSC_3329 
van links naar rechts: Marcus’ Uggs, Jackie’s Uggs, Papa’s Uggs en Mama’s Uggs

ps. Zappos is overigens super. Het is een online winkel die alle merken schoenen in alle maten op voorraad heeft. Je bestelling wordt een dag later gratis bezorgd en als je iets niet mooi vind of het is de verkeerde maat dan stuur je het net zo makkelijk gratis weer terug.

donderdag 1 oktober 2009

Go West!

Vandaag wonen we precies 1 jaar Amerika!

Pre-Dawn Seattle from Kerry Park by Cap'n Surly.Together, we we go our way
Together, we will leave someday
Together, your hand in my hand
Together, we will make the plans
Together, we will fly so high
Together, tell our friends goodbye
Together, we will start life new
Together, this is what we’ll do!

Go West, life is peaceful there
Go West, lots of open air 
Go West, to begin life new
Go West, this is what we’ll do!


1 jaar geleden, op 1 october 2008, zette de PESCHFAMILY voet op Amerikaanse bodem. We waren naar het Westen vertrokken en aangekomen in Seattle in de staat Washington, een van de meest westelijke staten van Amerika. Het eerste dat je hier opvalt is dat je bent beland in het gebied van Cowboys en Indianen. Je landt op Tacoma airport, de naam van een lokale Indianenstam. Je gaat skieen in Snowqualmie, een andere stam. Boodschappen doe je bij de Outlet Mall in Tullalip en je neemt je kinderen mee naar de kermis in Puyallup. Indians everywhere!
Zelfs de stad Seattle is vernoemd naar een lokaal opperhoofd.

In het begin is alles nieuw en ben je wat onwennig. Ooit geprobeerd om hier een sandwich te bestellen? De meest stressvolle ervaring ik ik ooit heb meegemaakt want er is veel te veel keuze. Tien verschillende broodjes, acht verschillende kaassoorten... Die overdaad aan keuze merk je overal. Het is hier vrij normaal om bij Starbucks een “Grande non-fat double shot Capuchino dry” te bestellen. Ik begrijp nu ook waarom Microsoft 6 verschillende versies van Windows heeft…

Je moet ook wennen aan de service. Obers letten zowaar op, zijn attent en bieden perfecte service. Het moet ook wel want hun fooi hangt ervan af. Een fooi bij hele goede service is 20%... over het hele bedrag! Dat is even slikken. Goede service beloon je met 15% fooi en middelmatige preseterende obers geef je 10%. En als het echt dramatisch is dan geef je geen fooi.

We maken nog bijna elke dag iets nieuws mee. Vooral met jonge kinderen die voor het eerst naar een Amerikaanse school gaan. De schoolbus bijvoorbeeld is nieuw voor ons. Het is een soort heilige koe. Als de schoolbus stopt dan STAAT AL HET VERKEER STIL. Stil, zoals in: “niemand rijdt, ook het tegemoetkomende verkeer niet!". Alsof de wereld even een vastloper heeft…

Ook nieuw was de ‘student pick-up and drop-off’ op school. Als je je kind naar school brengt rij je een soort drive-thru in en aan het eind van de drive-thrru wordt Jackie keurig uitgelaten of ingeladen, afhankelijk van het tijdstip. Allemaal heel normaal nu we hier een tijdje wonen.

Ook vinden we het inmiddels normaal dat cassieres bij de supermarkt je boodschappen inpakken (en desgewenst gratis naar de auto brengen). Of dat je een gratis kinderbuggy of parapluie kan  pakken als je gaat shoppen (en die na het shoppen ook weer terug zet waar je ‘m vandaan hebt). In het openbare park in Medina staan van speelgoedauto’s waar kleuters op kunnen rijden. Je weet wel, van die mini-BMW scootertjes. Ze staan compleet los en zijn onbewaakt maar worden desondanks niet gestolen. Dat geldt ook voor fietsen, TomTom’s, autoradio’s of de voordeuren van de huizen, die altijd open staan… weird… Misschien komt het omdat iedereen hier legaal een vuurwapen bij zich mag dragen. Wellicht dat een fietsendief zich daardoor twee keer bedenkt…

Wat we het meest missen zijn natuurlijk de familie en vrienden. Even bezoek gaan bij Jolie (de nieuwe dochter van Martijn en Sabine) is er helaas niet bij. Je ziet de kinderen van je vrienden eens in het jaar. Dat soort dingen mis je het meest. Ook simpele dingen zoals poffertjes of een broodje filet americain… Aan de andere kant zou je in Nederland weer de ruimte missen die je hier hebt, de mooie omgeving/natuur en het lekkere weer. Het zal ook wennen zijn om weer de hoofdprijs te betalen voor auto’s, benzine en belastingen die ca. de helft goedkoper zijn hier.

Al met al voelt het nog steeds als een groot avontuur. Een soort lange vakantie. Vandaag vieren ons eerste jaar in Amerika. Na lang piekeren hebben we het toch gedaan: WE WENT WEST!

Pledge of Allegiance

Vandaag verraste Jackie ons door aan tafel spontaan de “Pledge of Allegiance” op te ratelen. De Pledge is een loyaliteitsverklaring aan de Verenigde Staten van Amerika. Publieke scholen zijn wettelijk verplicht om aan het begin van iedere schooldag de Pledge af te leggen. Alle kinderen lezen dan gezamelijk de verklaring op. Ze doen dat staand bij de Amerikaanse vlag terwijl ze hun rechterhand op hun hart leggen. Behalve op scholen wordt de Pledge ook afgelegd tijdens lokale overheidsvergaderingen en bij sommige sportevenementen.

Het viel me op dat veel Nederlanders die ik hier sprak het allemaal wat overdreven vinden. Ik ben het daar niet mee eens. Met de enorme multiculturele samenleving die je hier in Amerika hebt is de Pledge een manier om eensgezindheid te realiseren. Het valt in dezelfde categorie als het afspelen van het volkslied bij iedere sportwedstrijd. Het is opvallend dat Amerikanen, ongeacht hun afkomst, oprecht trots zijn op hun land. Als het aan mij ligt wordt dit vandaag nog ingevoerd in Nederland. Mijn voorstel voor de Nederlandse Pledge: Andre Hazes, “Wij houden van Oranje”
:-)

Zie hieronder Jackie’s Pledge:

"I pledge allegiance to the Flag of the United States of America, and to the Republic for which it stands, one Nation under God, indivisible, with liberty and justice for all."

“I am a Newcastle Lion, I have greatness inside of me. I will use my greatness to be the best that I can be”.

Hussle Day

Morgen heeft Jackie “hussle day” op school. Alle kinderen zitten in groepjes van 5 aan een ronde tafel, jongen-meisje-jongen-meisje: Ely, Druve, Kendall, Blake en Jackie. Om de 6 weken is het “hussle day” en worden alle kinderen door elkaar gehusseld en krijgen ze nieuwe tafelvriendjes.

666

Na 7 jaar uithuilen en bijkomen van de schrik heb ik gisteren besloten om maar weer eens wat aandelen te kopen.  Zo langzamerhand lijkt de economische crisis achter de rug, consumenten krijgen weer meer vertrouwen in de economie en de aandelenkoersen stijgen ook weer de laatste maanden. Lijkt me het ideale moment om weer eens wat te verdienen op de beurs!

Gisteren het eerste setje aandelen gekocht: Apple (AAPL), Amazon (AMZN) en BlackBerry (RIMM) 
Resultaat na dag 1: $666 verlies…

Zou dat een teken zijn?