woensdag 30 september 2009

BBQ Kings

Mocht de economie nou echt niet meer aantrekken, Microsoft failliet gaan en de autobranche totaal instorten dan kunnen Rene en ik in ieder geval nog altijd een BBQ restaurant openen.
Onze kwaliteit is vergelijkbaar met toptenten zoals Daniels Broiler en de Metropolitan Grill!

Ik krijg alweer honger als ik naar dat biefstukje kijk :-)

 DSC_3285

 DSC_3282

Foto’s van onze eerste klanten staan hier: klik

dinsdag 29 september 2009

Leo the Lion

In Jackie’s klas hebben ze een soort mascotte genaamd Leo the Lion. De kinderen mogen Leo om de beurt een dagje meenemen en moeten dan opschrijven wat ze met Leo hebben gedaan.
Het klinkt als een kleinigheid maar je wil niet weten hoeveel indruk dit op Jackie heeft gemaakt. Al dagen probeert ze ons voor te bereiden op Leo’s bezoek. Ze telt de nachtjes die ze moet slapen voordat ze Leo mag meenemen. Wij krijgen tekst en uitleg wie Leo is en hoe hij eruit ziet. Ze stelt ons ongevraagd gerust: hij is maar een speelgoedleeuw en niet gevaarlijk voor Marcus…

Gisteren was de grote dag dan eindelijk aangebroken.
Jackie kwam thuis met twee grote rugtassen. Een met haar schoolspullen en de andere met Leo en een grote multimap waar de kinderen in schrijven wat ze met Leo hebben gedaan. Jackie had Leo uitgenodigd voor het eten, had haar mooiste tekening voor hem gemaakt, ‘s avonds werd voor Leo een verhaaltje voorgelezen en kreeg hij het beste plekje in haar bed.

Wij hebben ook gemerkt dat Leo er was. Toen Hil en ik vanochtend wakker werden lag Marcus ongekeerd aan het voeteneind, Jackie was weggemoffeld in de spleet tussen de matrassen. Een vreemde situatie. Het bed was letterlijk veroverd door de kinderen onder aanvoering van Leo the Lion. Hil en ik waren verdrongen naar de rand van het bed en deden alles om er niet uit te vallen. Ondertussen lag Leo prinsheerlijk op mijn kussen, keurig door Jackie toegestopt onder de deken.

maandag 28 september 2009

Home Business

From collectibles to cars, buy and sell all kinds of items on eBayUnited States Postal ServicePayPal

Heb zojuist mijn eerste verkoop ooit gedaan op eBay. Erg handig allemaal. Ik stuur de koper een ‘invoice’ via eBay. De koper betaalt de rekening via Paypal waardoor het direct wordt bijgeschreven op mijn Paypal rekening. Ik heb alle gegevens van de verkoper en kan gelijk een shipping label aanmaken om het artikel per post te versturen. Alles is verzekerd via PayPal dus je hoeft niet bang te zijn voor frauduleuze kopers.

Om het pakketje te versturen hoef je de deur niet uit. Via PayPal bestel je een ‘shipping label’ bij United States Postal Servcie (USPS). Je betaalt dat uiteraard ook via PayPal, print het label zelf uit, plakt het uitgeprinte label op je pakketje en regelt online een gratis pick-up van je pakket.

Het enige wat ze willen weten is waar je het pakketje achterlaat zodat de postbode het de volgende dag kan meenemen: in je mailbox, bij de voordeur, de achterdeur, de zijdeur, binnen (postbode moet aanbellen) of op een speciale plaats. Het wordt nu wel heel makkelijk om een handeltje vanuit huis te beginnen. Ik zie een nieuwe hobby voor Hilde in de toekomst! :-)

zondag 27 september 2009

Swemu

Jackie wil maar 1 ding tegenwoordig: zwemmen. Sinds ze kan ‘schrijven’ is het hele huis bezaaid met briefjes zoals “ik wil swemu” of “mag ik een snoepju”. Laatst werd ik wakker met een stick-it note op mijn voorhoofd: “I love you daddy”. Ze weet wel hoe ze dingen gedaan krijgt van papa…

DSC06044

DSC06011
In het zwembad geven de badmeesters kinderen die zonder hulp over de hele breedte van het zwembad kunnen zwemmen een rood kettinkje. Kinderen die over de hele lengte kunnen zwemmen krijgen een groene ketting. Op die manier kunnen ze de kinderen met rode kettinjes beter in de gaten houden (terwijl ze daar al staan met 4 man voor ca. 10 kinderen, maargoed…).

Die kleuren werden natuurlijk een drama. Jackie dacht dat een ‘rode ketting’ betekende dat ze niet goed kon zwemmen. Ondanks al mijn uitleg en complimenten dat een rode ketting heel goed is wilde ze perse over de hele lengte zwemmen. Ze oefende en oefende maar het ging natuurlijk niet want ze heeft nog veel te weinig kracht en techniek om zo lang boven water de blijven.

Je had haar moeten zien. Ze zat sip voor zich uit te staren aan de rand van het zwembad alsof haar hele wereld was ingestort. Ze heeft voor het eerst ook goed gegeten en melk gedronken want ze wil “sterker worden”. Een nadeel is dat ze nu elke dag naar de YMCA wil om te oefenen…

Wat Marcus betreft, die hebben we voor het eerst meegenomen in het zwembad. In het begin hield hij zich aan mij vast alsof ik zijn laatste strohalm was om te overleven (wat eigenlijk ook wel zo is). Maar na 10 minuten vond hij het zo leuk dat hij niet meer uit het zwembad te krijgen was.

Zie alle foto’s en video’s hier.

vrijdag 25 september 2009

Een Uzi en wat kogels alstublieft

Het blijft vreemd om hier een gun shop in te lopen en te zien dat Amerikaanse burgers zo’n beetje alles kunnen kopen op het gebied van wapens: pistolen, revolvers, semi-automatische mitrailleurs, shotguns, geluidsdempers, laservizier etc. etc. Bij Wade’s gunshop is alles te koop. Het is een soort supermarkt voor wapenfanaten…

Even uitproberen kan natuurlijk ook. Het onbeperkt huren van een schietbaan kost slechts $15 en daarnaast betaal je $14 voor het huren van de wapens. Voor dat bedrag mag je onbeperkt met ieder wapen schieten dat Wade’s in zijn assortiment heeft. En dat zijn er nogal wat. Het varieert van een Glock (van de Nederlandse politie) tot een Magnum 357 (Clint Eastwood in Dirty Harry). 
Voor de prijs mag je de wapens net zo vaak omruilen als je wilt. Het enige dat nog mist is een target om op te schieten. Maar daar heeft Wade’s ook aan gedacht. Voor $2 koop je een mooie kleurenposter van Osama Bin Laden om op te oefenen :-)

 DSC05947 

 DSC05951  DSC05955

 DSC05975  DSC05959

 DSC05950

donderdag 24 september 2009

Boeing Factory Tour

Boeing_logo-2008 
Seattle en omstreken staat natuurlijk bekend als de omgeving van Boeing. Ongeveer alle Boeing vliegtuigen die er rondvliegen worden hier gebouwd. Gisteren konden we al wat foto’s maken van de 737 fabriek in Renton en vandaag reden we naar Everett voor de officiele Boeing Factory Tour.

Ik kan het in 1 woord omschrijven: waanzinnig!

Boeing_Everett_Plant

De Boeing Factory in Everett is volgens het Guinness Book of Records het grootste gebouw ter wereld. Hier worden de 747, 767, 777 en de nieuwe 787 gebouwd. Je moet het echt met eigen ogen zien om te bevatten hoe groot het is. Camera’s zijn steng verboden in de fabriek dus ik zal een andere vergelijking geven: dit gebouw is zo groot dat heel Disneyland California erin past! Het is zo groot dat er een eigen klimaat ontstond toen het opgeleverd was. Bij het plafond begonnen zich wolken te vormen waardoor er kans was op een lokaal buitje… binnen!

Nog wat feitjes:

  • Er werken 30.000 mensen in de fabriek en het werk gebeurt 24 uur per dag in 3 shifts
  • De fabriek heeft z’n eigen brandweer, security, medische kliniek, electrische generatoren, waterzuiverings installatie en grenst aan aan een start- en landingsbaan met verkeerstoren.
  • Er hangen 26 kranen aan het dak hangen en 72 kilometer aan ‘track’ om vliegtuigonderdelen van de ene naar de andere plek te hijsen.
  • Onder de fabriek is een tunnelsysteem van 3.7 kilometer lang
  • Er zijn 1300 fietsen om medewerkers van de ene naar de andere plek te brengen
  • Het gebouw telt 1 miljoen lampen om alles te verlichten
  • De deuren van de hal zijn zo groot als een American Footballveld (per stuk) en de tekeningen die erop staat zijn de grootste digitale tekeningen in de wereld (volgens Guiness Book of Records)

Zie onze foto’s hier of een 4 minuten video van de 777 assemblage hieronder:

woensdag 23 september 2009

maandag 21 september 2009

Logische incidentjes

De laatste keer dat ik in Pathé de Munt in Amsterdam naar de film ging werd de avond verpest door Marokkaanse jongeren die met laserlichtjes op het scherm schenen en hardop met elkaar praatten of belden. Dat was overigens niet tijdens het suikerfeest maar op een doordeweekse dag. Het was tevens de laatste keer dat ik in Nederland naar de bioscoop ging.

Jongeren zorgden voor overlast in de Amsterdamse bioscoopDit weekend moest de politie in Amsterdam en Rotterdam bioscopen ontruimen omdat Islamitische jongeren zich zo misdroegen dat het voor de rest van de bezoekers onmogelijk was om de film nog verder te zien. Zie een filmpje hier. Volgens een woordvoerder van Pathé hadden de bioscopen het zien aankomen en extra beveiliging ingezet. Net zoals bij een risicowedstrijd…

Kan je het je voorstellen? Beveiliging? In een bioscoop!!!

Pathé sloot voor de rest van de avond haar deuren. De bioscoop is er inmiddels aan gewend. Volgens een woordvoerder gebeurt het elk jaar tijdens het Suikerfeest: “De islamitische jeugd trekt er dan massaal op uit, dan lijkt me het logisch dat er zich wat incidentjes voordoen.”

Logische incidentjes?

Misschien ben ik ouderwets maar ik zou het omstoten van een beker cola in een bioscoop een incidentje noemen en dit meer omschrijven als een structureel probleem. Maargoed, in Nederland wordt een steekpartij tegenwoordig al een "incident" genoemd. Volgens Misdaadkaart waren er dit jaar al 242 "incidenten" tegen 206 toen ik er minder dan een maand geleden over schreef. Dus ja, als je het zo bekijkt dan is het compleet sluiten van een bioscoop inderdaad een incidentje. Droom maar lekker verder!

Communiceren

Marcus en ik “communiceren” met elkaar en hebben een interessant gesprek:

zaterdag 19 september 2009

Determined

Jackie is een ambitieus kind. Een paar weken geleden had ze zichzelf als doel gesteld om te kunnen zwemmen zonder bandjes of zwemvest. En om dat doel te bereiken gaat ze net zo lang door totdat het lukt. De badmeesters in het zwembad krijgen een halve hartverzakking (want het lijkt alsof ze verzuipt) maar ze weet haar hoofd net genoeg boven water te houden om niet te zinken. Missie geslaagd! Ze spring nu in het diepe zonder bandjes of zwemvest.

Een tweede missie was om te kunnen lezen voordat ze naar de ‘Kindergarten’ school ging. Ook geslaagd. Zelfde verhaal voor kunnen rekenen of kunnen fietsen zonder wieltjes. En nu ze op school zit wil ze opeens de ‘monkeybar’ kunnen. Dit is een soort  kruising tussen een klimapparaat en een hindernisbaan. Moeilijk uit te leggen, bekijk de video maar.

“Ik moet die monkeybar overkomen” zei ze vandaag vastberaden. “Geef me een paar minuten om te oefenen Pap”. En ja hoor, 15 minuten later lukte het Jackie om de overkant te bereiken. Heb het zelf ook nog even geprobeerd maar ik kwam niet verder dan de derde spijl.

Concentreren:

Oefenen:

Gelukt!

vrijdag 18 september 2009

Hoog bezoek!

Nog 1 nachtje slapen en dan komen Hilde’s vader, Marijke, Elise en Rene op bezoek. Jackie is nu al druk bezig met het maken van tekeningen. Hil is druk met schoonmaken, boenen en afstoffen.
Ik ben nu aan het werk (anders had ik natuurlijk meegeholpen) maar heb volgende week vrij!

Het weer wordt ook perfect. Met uitzondering van zaterdag -wanneer E en Rene aankomen- is er alleen maar zon voorspeld (0% kans op regen) met temperaturen van circa 20 tot 30 graden celsius!

image

Mijlpaal

Dit is de 500ste blog!

En dit was de eerste: klik

ChampagnePOP

Rechters…

Ik ben van mening dat er bij rechters in Nederland een steekje los zit en keer op keer wordt mijn stelling bewezen. Dit weekend ontsnapte Saban B., een tot 7 jaar veroordeelde mensenhandelaar die vrouwen sloeg met honkbalknuppels. Saban heeft een kindje gekregen en dat was reden voor 6 rechters om hem een weekje met verlof te sturen. Onbegeleid! Op die manier kan hij gezellig en ongestoord bij zijn vrouw en kind zijn. Het is mij een compleet raadsel waarom daders van dit soort zware geweldsdelicten op de maatschappij worden losgelaten alsof er niets is gebeurd. 
De 9 slachtoffers krijgen nu extra bescherming en de samenleving draait op voor alle extra kosten.

Minister Hirsch Ballin komt woorden te kort om z'ijn bezorgdheid te uiten maar doet vervolgens niets om dit in de toekomst te voorkomen. Er moet volgens hem in bijzondere omstandigheden ruimte zijn om een gevangene verlof te gunnen. Zoals de geboorte van een kind? Is er ook een rechter die begrijpt dat het hier om een vluchtgevaarlijke mensenhandelaar gaat die vrouwen heeft mishandeld? Zijn er ook rechters die zich afvragen hoe de slachtoffers zich zouden voelen?

Over de beslissing van de rechters laat Hirsch Ballin zich niet uit want rechters zijn onafhankelijk en hun uitspraken moeten worden gerespecteerd. Waarom vraag ik me af? Ik ben mijn respect voor Nederlandse rechters al jaren geleden verloren. Het is de hoogste tijd dat dit soort rechters achter tralies belanden voor roekeloos gedrag en het in gevaar brengen van de maatschappij.
Daar zou de samenleving pas echt een stuk veiliger door worden.

dinsdag 15 september 2009

This is it!

Cool. Op 28 november is de documentaire van Michael Jackson’s “This it It” tour te zien in bioscopen wereldwijd… voor slechts 2 weken. Ik zie een nieuwe hype in wording.

image

Zie de site hier.

zondag 13 september 2009

Crisis?

Dat het slecht gaat met de economie daar merk je hier eigenlijk maar weinig van. Deze week werd er in Bellevue het splinternieuw complex “The Bravern” geopend (Seattle Times). Het is een soort combinatie van luxe wonen, werken en leven. Hippe restaurants, luxe winkels (zoals Louis Vuitton en Hermes) en appartementen met uitzicht over Lake Washington en Mount Rainier

Microsoft heeft in totaal 70.000 vierkante meter bedrijfsruimte in The Bravern gehuurd (twee van de vier torens zijn verhuurd aan Microsoft). Ruim 4000 Microsoft employees gaan hier werken. Als je hier een appartement koopt dan kan je dus letterlijk met de lift naar je werk. Erg handig allemaal. Je kan dan ook lid worden van een van de meest exclusieve fitnessclubs in de omgeving: de David Barton Gym, een club die van binnen meer op een luxe danceclub lijkt dan op een gym:

zaterdag 12 september 2009

vrijdag 11 september 2009

Today is 9/11

Tribute_EN-US1576237407

Day of Caring 9.11.09

Vandaag is de Day of Caring. Amerika heeft geen sociaal vangnet zoals Nederland en om daarvoor te compenseren doen mensen hier in vergelijking met Nederland veel meer vrijwilligerswerk, community projecten en sponsoring of inzamelacties (zoals de YMCA). Op de Day of Caring gaan duizenden mensen hier letterlijk de straat op om gratis huizen te bouwen voor families in nood, scholen een schilderbeurt te geven of wandelpaden in het bos weer begaanbaar te maken.

Ook Microsoft is uitgestorven vandaag. Het systeem werkt hier zo dat succesvolle commerciele bedrijven ook hun bijdrage leveren. Elke donatie die je doet wordt bijvoorbeeld verdubbeld door Microsoft. En voor elk uur vrijwilligerswerk doneert Microsoft aan die stichting een uurtarief. Vorig jaar werd alleen al door Microsoft + medewerkers in Redmond $39 miljoen gedoneerd!

En het is niet zo dat ze dat alleen maar op de “Day of Caring” doen. De verdubbeling van donaties door Microsoft geldt het hele jaar. En ook Amerikanen zijn er continu mee in de weer. Bijna iedere collega met kinderen heeft wel eens voor de klas gestaan om iets te vertellen over hun werk. We kunnen ons alvast voorbereiden. Het in stand houden van ‘de community’ vinden ze hier heel belangrijk. Wij zijn nog wat onwennig maar het is eigenlijk best een goed systeem.

donderdag 10 september 2009

Facebook

De wonderen zijn de wereld nog niet uit :-)
Pap en ik zijn Facebook vrienden!

image

woensdag 9 september 2009

Yellow

Heb nog geen 10 minuten geleden een blog gepost over de scorecard die Jackie op school heeft, en hoe zij elke dag vol trots komt vertellen dat ze weer een “groene” score heeft gekregen.

Krijg ik net een deze SMS van Hil:

    “Jackie had een gele dag. Ze heeft alle wc’s op slot gedaan door er onder door te kruipen.”

Ze heeft WAT gedaan???

Scorecard

Bij Microsoft heeft zo’n beetje alles een scorecard. Je kan maar beter zo veel mogelijk groen op je scorecard hebben. Dat is beter voor je carriere. Die scorecards worden er hier al vroeg ingestampt. Jackie krijgt elke dag een kaartje mee waarop ze zelf een cirkel heeft ingekleurd: rood, oranje of groen. Groen betekent dat Jackie de hele dag lief is geweest op school. Bij Oranje is ze stout geweest maar heeft de lerares met haar gepraat en alles is weer OK. Bij rood is er iets gebeurd dat niet door de beugel kan en kunnen we een telefoontje of uitnodiging voor een gesprek met de directeur van de school verwachten. De grap is dat het nog werkt ook. Jackie doet haar uiterste best om een groene cirkel te verdienen en presenteert dat elke dag vol trots.

Misschien moeten we die scorecard thuis ook eens invoeren…

dinsdag 8 september 2009

Cougar alert

Er is een cougar gesignaleerd in een van de parken hier. Geen idee of iedereen weet wat een cougar is maar het is een vrij groot katachtig dier. Heb het eens opgezocht op Google Bing.
Whoa! Ons huis grenst letterlijk aan “Cougar Mountain Park”. Het is ongeveer net zo ver als van het terras naar de sloot op de Schubertlaan. De naam hebben ze ook niet zomaar verzonnen. Hier wonen beren, cougars en coyotes. Dus maar niet in slaap vallen als ik in de Fatboy in de tuin lig…

Tornado

Ik scheef in een blog dit weekend dat de regen weer begonnen was. Ik was iets te voorbarig.
De rest van de week wordt het weer zonnig met temperaturen tussen de 18 en 28 graden.
Afgelopen zondag kwam de regen echt met bakken uit de hemel. En vandaag berichtte de Seattle Times dat de ‘regenbui’ eigenlijk een tornado was.

Ligt het soms aan ons? Sinds we hier zijn hebben we de zwaarste sneeuwstorm ooit meegemaakt, de heetste hittegolf ooit en nu ook een tornado, wat normaal gesproken zelden voorkomt hier.
O ja, gisteren werd ook nog een ander record gebroken: de dag met de meeste regen ooit.

We zijn in 1 jaar tijd ingevroren, gekookt en door elkaar gehusseld. Ik denk dat een hogere macht ons iets probeert duidelijk te maken…

maandag 7 september 2009

Dag van de arbeid

Labor_DayDat is interessant. Het meest kapitalistische land ter wereld viert de meest socialistische herdenkingsdag. Vandaag is het maandag 7 september: de Amerikaanse Dag van de Arbeid (Labor Day). Amerika heeft vandaag officieel een dag vrij om de werkgelegenheid te vieren en arbeid centraal te zetten.

Labor Day luidt ook het eind van de zomer in en de start van het American Footbal season :-)

laborday-748860

zondag 6 september 2009

Grootheidswaanzin

Marcus heeft een statement gemaakt. De Smurf van 1 jaar en 1 maand oud weigert nog in z’n babystoel te zitten en wil in plaats daarvan op Jackie’s triptrap, die normaal gesproken aleen voor kinderen van 3 jaar en ouder is. Marcus denkt dat hij ook tot die doelgroep behoort en klimt daarom eigenhandig de triptrap op, waarna hij zelfstandig een boterhammetje eet aan tafel.
Zoals een volwassenen zeg maar. Nu nog een ochtendkrant en de grootheidswaanzin is compleet.

Meer foto’s hier: link

Dag lieve zon!

Damn, de zomer is officieel voorbij. Dag zon, hallo regen. Dat zijn we niet meer gewend :-(

Verstekeling

Marcus is het klimapparaat bij McDonalds ingeklommen.
Jackie en een vriendinnetje helpen hem een handje om er weer uit te komen:

Attack!

HELP! Marcus wordt aangevallen door een hond!

donderdag 3 september 2009

First day at school

Vandaag was Jackie’s eerste schooldag. Compleet met schoolbus en alles :-)
Ben zo benieuwd om straks alle verhalen te horen!

 

 

Meer foto’s en video hier.

The truth about Amsterdam

Bill O’Reilly heeft gereageerd op het clipje waarin statistisch wordt aangetoond dat de cijfers met betrekking tot veiligheid en drugsgebruik drugsgebruik in het voordeel van Nederland uitvallen. Zijn antwoord: “je kan het niet vergelijken want Nederland is een veel kleiner land”. Kijk, daar is het bewijs dat O’Reilly het niet snapt. Statistieken hebben niets te maken met groot of klein. Ze geven het gemiddelde weer. Het zijn feiten. Net zoals het een feit is dat O’reilly een idioot is.

Klik hier voor The Truth about Amsterdam

woensdag 2 september 2009

Drive thru

Je hebt hier Drive thru McDonalds, drive thru Starbucks, drive thru pin-automaten, drive thru pizza, drive thru weddings (Las Vegas) en op de Newcastle Elementary School hebben ze ook  drive thru child pick-up!

Voor de veiligheid en om te voorkomen dat de auto’s van ouders die hun kind willen ophalen een gevaarlijke situatie creeren hebben ze hier een “drive thru” waar je met je auto in gaat staan. Als je vooraan de rij staat dan opent een lerares de deur van je auto en wordt Jackie door een assistente vastgemaakt in haar kinderstoeltje. Hilde hoeft de auto niet uit, sterker nog, ze hoeft niet eens haar riem los te maken! Het is net zo makkelijk als het ophalen van een pizza!
Echt Amerikaans. Convenient, georganiseerd en klantgericht.

Thuisbezorgd kan natuurlijk ook, van maandag tot donderdag neemt Jackie de schoolbus en wordt ze keurig en op tijd ‘afgeleverd’ :-)

Boo Hooooooo!!!

Gisteren was ‘Boo-Hoo day’ zoals ze dat hier noemen. Een kennismakingsdag om  kinderen vertrouwd te maken met hun nieuwe school. Op die manier proberen ze het aantal kinderen en ouders dat op de eerste schooldag een zenuwinzinking krijgt te verminderen. En de aanpak lijkt te werken. Jackie was in het begin verlegen en stond beteuterd met haar knuffel voor de ingang. Ze wilde terug naar haar oude schooltje. Maar na de kennismakingsdag wilde ze niet meer weg. Vreemd. Ik weet nog dat ik tranen met tuiten huilde toen ik voor het eerst naar school moest… (eigenlijk heb ik alle 12 schooljaren tranen met tuiten gehuild, maar dat terzijde).

Meer fotos hier: link