zondag 30 augustus 2009

Geslaagd!

Jackie gaat deze week voor het eerst naar de grote school. Spannend! Iedereen is een beetje zenuwachtig, behalve Jackie. Die vraagt elke dag hoeveel nachtjes het nog duurt voordat ze eindelijk naar school kan. Ze kan ook niet kan wachten om in de grote gele schoolbus te rijden. Voor Hilde is het een kleine moeite om Jackie voor de deur van de school af te zetten -dat is letterlijk 3 minuten verder- maar Jackie staat erop dat ze met de schoolbus gaat.

Ze is ook heel ijverig aan het studeren. De grap is dat Hil en ik haar nog nooit gezegd hebben dat ze dat moet gaan doen. Om eerlijk te zijn zijn we helemaal niet zo met die school bezig. Jackie duidelijk wel. Ze heeft zelf besloten dat ze wil kunnen lezen, schrijven en rekenen voordat ze naar school gaat. Elke ochtend maakt ze sommen in haar rekenboekje en schrijft ze hele zinnen die wij dan moeten lezen. Ze vraagt dan of ik de leraar wil spelen. “Een strenge leraar Pap!”.

Laatst is ze geslaagd voor haar eerste echte examen. Voordat kinderen hier naar school gaan moeten ze een Engelse test doen. De uitslag daarvan bepaalt of een kind bijles moet hebben. Jackie’s score was goed en ze hoeft geen bijles te hebben. Ik had ook niet anders verwacht want wij vragen haar tegenwoordig wat sommige Nederlandse woorden in het Engels zijn, zoals rups (catterpillar), suikerspin (cotton candy) of slak (slug). En als ik haar dan corrigeer dat een slak in het Engels eigenlijk een ‘snail’ is dan krijg ik te horen dat een snail een huisje heeft en deze slak heeft geen huisje en is dus een ‘slug’.

Ik vraag me af of ik voor die test geslaagd zou zijn…

zaterdag 29 augustus 2009

FlashForward

ffl1 Vanaf 24 september zendt ABC de nieuwe serie FlashForward uit. De serie wordt gezien als de opvolger van de populaire serie ‘Lost’ en is nu al een grote hype in Amerika. De serie gaat over een actueel onderwerp: een uit de hand gelopen experiment met de Hadron Collider van het Zwitserse centrum voor Nucleair onderzoek CERN (zie erg interessante foto’s daarvan hier)

In de serie gaat een experiment mis waardoor iedereen op de wereld tegelijkertijd een black-out krijgt van 2 minuten en 17 seconden. Als mensen weer ontwaken dan hebben ze herinneringen van dingen die zich 6 maanden in de toekomst afspelen.

Als de TV previews enige indicatie zijn dan wordt dit een grote hit. Ik kan niet wachten op 24/9!

vrijdag 28 augustus 2009

Nespresso

Wij hebben vreemde gaten in onze Nespresso cups. Alsof ze al eerder gebruikt zijn in een andere machine. Na een zorgvuldige analyse blijken de gaten echter precies overeen te komen met de twee babytandjes van Marcus…Vandaar dat Marcus zo slecht slaapt de laatste tijd…

DSC_2814DSC_2812DSC_2811

donderdag 27 augustus 2009

Sexhotel

standard-hotel

Lees net in de Telegraaf een artikel over het Standard Hotel in downtown New York. Het hotel is berucht omdat gasten sex hebben voor de ramen!?!?!!! En raad eens in welk hotel Hilde en Sabine sliepen toen ze een nachtje in New York waren??? Juist! In het Standard Hotel!!!

Misschien nemen ze het begrip “beste vriendinnen” iets te letterlijk. Ik ga eens met Hil praten :-)

standard-hotel-6

Context ongevoellig

Context gevoellige advertenties worden gepubliceerd op basis van de tekst in een artikel. Dat deze technologie nog veel kinderziektes heeft blijkt wel uit de onderstaande voorbeelden. De media zouden een systeem moeten introduceren die context gevoellige advertenties bij dit soort tragische berichten uitschakelt. Gat in de markt want dit is eerder anti-reclame voor je bedrijf.

Een Suzuki commercial terwijl er net een aanslag is gepleegd… met een Suzuki…

ae729f30_sponsored_by_suzuki 

Autoschade?

92b6e40c_autoschade 

Wat voor bestuurder ben jij? Doe de test: wegpiraat…

6e0c071f_oops 

Geluk bij een ongeluk: 50 euro retour!

dd194c5c_50euroterug

woensdag 26 augustus 2009

Guerilla Kunst

Een raar fenomeen. Ze noemen het hier “guerilla kust”. Van de ene op de andere nacht verschijnt er kunst op openbare plaatsen in Seattle. De kunstenaar is onbekend en de Gemeenteraad weet niet of ze het kunstwerk moeten verwijderen of laten staan.

Vandaag 25 augustus 2009: goud gekleurde papier-mâché beelden die uit een ei kruipen verschijnen in Gas Works Park (waar wij 4th of July vierden). Een regenbui en het is weer weg.

2009735663

2009736217

31 October 2001: Metalen varken duikt op in Seattle Fremont. Kunstenaar en afkomst onbekend.

2009736069

24 December 2002: Paal krijgt vleugels…

2009736041

7 September 1993: Dit beeld is door de Gemeente gefinancierd en staat al jaren in Seattle.
Wat onbekenden er in September 1993 aan toegevoegd hebben is de ketting en de kogel:

2003304095

17 Januari 2001: 175 kilo zwaar metalen blok in Magnuson Park. De hond waardeert het niet :-)

2009736075

8 Januari 2004: 9 figuren met spiegels als hoofden verschijnen in Kite Hill. Kunstenaar onbekend.

2009736040

dinsdag 25 augustus 2009

Praat DUIDELIJK!

Een steekpartij is al zo normaal in de Nederlandse maatschappij dat het een ‘incident’ genoemd wordt. En die incidenten gebeuren tegenwoordig overal. In het uitgaansleven, op het station (hier in Naarden-Bussum, en hier in Rotterdam), op school, op straat, in cafe’s of op het strand.
Krijg een beetje onbehagelijk gevoel bij het zien van dit soort filmpjes, vooral die uit Rotterdam.

Volgens de misdaadkaart (link) zit Nederland dit jaar al op 206 steekpartijen en 254 schietpartijen. Dat is een gemiddelde van 1 per dag! (24 augustus is de 236ste dag van het jaar).

image    http://www.misdaadkaart.nl/Alles/Steekpartij_7

In Leeuwarden werd vorig jaar een 28 jarige man doorgestoken omdat hij “middei”  (goedenmiddag) zei tegen een voorbijganger. Die verstond echter “mietje” en vond dat genoeg reden om zijn begroeter dood te steken. Praat dus vooral DUIDELIJK als je iemand groet!

Alles wat er mis is in Nederland is samengevat in dit filmpje tijdens het recente Veronica standfeest waarbij een dode viel door een schietpartij. Wat een in-en-in zieke toestand…

zondag 23 augustus 2009

YMCA

We hebben een YMCA!

Ik dacht altijd dat de YMCA een soort opvanghuis of sleep-in was voor ontspoorde kinderen, cowbows, indianen, bouwvakkers, motoragenten en homo’s (zie clip). Maar niet is minder waar. Op 5 minuten van ons huis is een YMCA geopend, een superdeluxe sportcentrum met de meest moderne fitnessapparatuur, olympisch zwembad, bubbelbad, massagesalon en sportfaciliteiten zoals aerobics, basketball, steps en spinnen. Kosten om lid te worden zijn slecht $93 per maand, voor het hele gezin! Je kan dan ongelimiteerd van alle faciliteiten gebruik maken. Er is zelfs gratis bewaakte kinderopvang (een soort mini-Monkey Town/ballenbak) voor Marcus en Jackie, zodat Pap en Mam 2 uur ongestoord aan een topmodellenfiguur kunnen werken.  

Amerikanen zijn erg gericht op het opzetten en in stand houden van een community. Groepen mensen die bij elkaar in de buurt wonen zamelen bijv. geld in of vragen commerciele bedrijven om activiteiten te financieren of faciliteiten te bouwen die de ‘community’ ten goede komen. Zo wordt bijvoorbeeld de viering van Koninginnedag in Seattle mogelijk gemaakt door community sponsoring. Of de 4th of July vuurwerkshow, die gefinancierd wordt door Chase Manhattan bank.

En ook deze YMCA is daar een goed voorbeeld van. Het totale project kostte $20 miljoen dollar maar werd mogelijk gemaakt door commerciele en prive donaties en de inzet van vrijwilligers.
Aan de veiligheid is ook gedacht. Toen Hil en Jackie vandaag aan het zwemmen waren stonder er 4(!) lifeguards op de uitkijkt… voor 1 zwembad! Het blijven vreemde lui die Amerikanen :-)

Onze foto’s en video’s hier: link 

Blijft trouwens goeie muziek van dat stelletje idioten, klik hier voor een link naar een andere hit.

6 jaar getrouwd!

Hil en ik zijn vandaag 6 jaar getrouwd!

Foto’s zijn hier te vinden: link naar de foto’s
Nieuwe video’s geupload: link naar video

En waar vieren we deze mooiste dag in ons leven?
In het nieuwe YMCA zwembad met de kids… :-)

vrijdag 21 augustus 2009

عبد الباسط محمد علي المقرحي

Dat bij Nederlandse rechters een steekje los zit is inmiddels wereldwijd wel bekend. Maar de beslissing van de Minister van Justitie in Schotland om Abdelbaset Ali Mohmed Al Megrahi (عبد الباسط محمد علي المقرحي) vrij te laten slaat toch wel alles. De man was veroordeeld tot levenslang voor de aanslag op de Pan Am Boeing die neerstortte op het Schotse plaatse Lockerbie. Bij de aanslag kwamen 270 mensen om het leven. Hij werd vrijgelaten op “compassionate grounds” omdat hij terminaal ziek was. Waarom je medelijden moet hebben met zo iemand is mij een raadsel…

Inmiddels zit Al Megrahi thuis bij zijn familie in Libie te genieten van zijn vrijheid. De families van de 270 slachtoffers rouwen nog steeds om de dood van hun geliefden. Hier in Amerika vallen ze over elkaar heen om Schotland voor gek te verklaren. Ik ben wat dat betreft een Amerikaan. En mocht het waar zijn wat sommigen beweren, dat Al Megrahi onschuldig was, dan hadden de Schotse rechters hem in eerste instantie niet moeten veroordelen. Een ding is dus zeker: Schotland heeft zich belachelijk gemaakt voor de hele wereld.

dinsdag 18 augustus 2009

NU en TOEN

Er is een hoop veranderd sinds we aan de andere kant van de plas zijn gaan wonen.
Hieronder een top 20 lijst:

NU
american_flag-971804
TOEN
gfx

1 Seattle Amsterdam
2 Slippers Santoni’s
3 Casual Pak
4 Groot Klein
5 Hip Hop House
6 4th of July Koninginnedag
7 Star Sprangled Banner Wilhelmus
8 Auto Fiets
9 Touareg Audi A3
10 Red Bull Coca Cola
11 iPhone HTC
12 Desperate Housewives Gooische Vrouwen
13 Online movies (Xbox 360/Vudu/Netflix) Offline Movies (DVD, videotheek)
14 Buiten Binnen
15 Deur open Deur op slot
16 Bergen Weilanden
17 Las Vegas op 2 uur vliegen Ibiza op 2 uur vliegen
18 Amazon.com Winkelen
19 American Football Voetbal
20 Broodje Ongezond (McDonalds) Broodje Gezond (Deli France)

maandag 17 augustus 2009

Vrouw achter het stuur…

Jackie in de botsautootjes in Seattle.

OK, ik zal wel wat vrouwelijke vijanden maken nu maar ik wilde deze filmpjes even delen. Het duurde eerst 1 volle minuut voordat Jackie het gaspedaal het gevonden en daarna heeft ze nog een minuut of twee rondjes gedraaid omdat ze niet doorhad dat je aan het stuur moest draaien…

Druk op het gaspedaal!!!

Draai aan het stuur!!!

Jackie krijgt het door:


En dan te bedenken dat je hier in Amerika vanaf 15 jaar al in een auto mag rijden.
Dat belooft wat over 10 jaar!

Meer foto’s van de kinderkermis hier.

zondag 16 augustus 2009

Ik heb honger en ik eet …

een viltstift… Die overigens verschrikkelijk moeilijk te verwijderen was. Hij liep 3 dagen met een groene waas om z’n mond alsof hij geinfecteerd was door een variant van de Mexicaanse griep.

Het gaat tegenwoordig nog gekker. Als Marcus honger heeft dan opent hij zelf de kast, pakt eruit wat hij wil eten en komt het vervolgens brengen zodat jij het kan openen. Hij doet hetzelfde als hij dorst heeft. Dan geeft hij je z’n lege babyfles en wijst hij naar de kraan. Delegeren heet dat…

vrijdag 14 augustus 2009

Pardon?

audi-logo

audi-logo

Mijn Audi A6 heeft alle opties die je je kan indenken. Een van de opties is dat je tegen de auto kan praten. Dat kan iedereen natuurlijk, maar in dit geval luistert de auto ook. “Voice control” heet het en volgens de Audi website (link) begrijpt het verschillende accenten:

To make a speech input, the driver presses the “Push to Talk” (PTT) button on the multifunction leather-covered steering wheel. The system can accept various accents and dialects, and even identifies words spoken quickly and run together.

Dat gaat ongeveer zo:

Audi: Ping!

Raul: Play radio

Audi: what station do you want to play?

Raul: Area (een house music station)

Audi: Pardon?

Raul: AREA

Audi: Please say the name of a radiostation you want to play

Raul: A R E AAAAAAA!!!!!

Audi: Playing Opera

Raul: zucht… forget it… Call Hilde

Audi: who would you like to call?

Raul: Hilde

Audi: Please say the name of the person you want to call

Raul: HILDE!!!

Audi: Pardon?

Raul: F*ck you!

Audi: Pardon?

Raul: Die! AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAARGHHHHH!!!!


Als ik ooit iemand tegen kom met een stem die lijkt op die van mijn Audi dan legt ie het loodje!

donderdag 13 augustus 2009

Bij-effecten

Amerika is het land van de commercials. Populaire programma’s zoals America’s got talent, Desperate Housewives en American Idols worden om de 15(!) minuten onderbroken door reclames. Amerika is ook het land van de rechtzaken en claims. Elke commercial is daarom voorzien van een disclaimer. Zie deze eerder blog daarover. Sommige reclames bestaan voor de helft uit disclaimers.

Ik zag net bijvoorbeeld deze commercial op CNN over Cymbalta, een medicijn tegen depressiviteit. Ze hebben letterlijk twee-derde van de commercial nodig om alle mogelijke bijwerkingen op te sommen. Lekkere boodschap als je al depressief bent…
Het komt op mij over als: “de kans dat u dood gaat na het slikken van dit medicijn is groot. En als je het toch overleefd dan krijg je lever problemen, buikpijn, spierpijn en sla je geel uit…”
Cymbalta commercial (zie 0:33 tot 1:28 voor alle disclaimers en bijwerkingen)


 

woensdag 12 augustus 2009

*S*E*X*Y*

Om teleurstellingen te voorkomen: ik heb het hier over een sexy technologie. Microsoft had laatst een technology-fair op de Campus. Hier wordt alle laatste technologie getoond, waaronder de nieuwe Zune HD, Microsoft’s concurrent van de Apple iPod. Ik was aanvankelijk wat skeptisch maar nadat ik even met het apparaat gespeeld heb ben ik ervan overtuigd dat dit stukken beter is dan welke iPod dan ook. De ZuneHD is klein, licht, SUPERSNEL en enorm makkelijk te bedienen.

Nu nog een telefoon inbouwen en mijn iPhone 3G gaat direct de prullenbak in.

platinum-zune-hd-rm-eng-gg

Vanaf 15 september te koop!

ZuneHD, Bing, Project Natal, Windows 7, Office 2010… the future looks bright!

dinsdag 11 augustus 2009

Obsessie

Dat hebben wij weer: een kind met een obsessie. Veel mensen zullen nu denken aan de combinatie “Marcus” en “eten” maar dat is niet wat ik bedoelde. Goed, Marcus heeft 2 obsessies. Naast het feit dat hij continue op zoek is naar voedsel wil hij ook constant bij Hilde zijn. Als Hil naar een andere kamer gaat dan volgt hij. Is ze aan het koken is dan kijkt hij vanaf de bank toe.
En als ze ook maar 5 seconden ontsnapt aan zijn persoonlijke bewaking dan gaat het alarm af.

Ik verdenk hem er ervan dat hij mij gisterennacht bewust het bed uitgejaagd heeft door steeds “per ongeluk” met zijn hoofd tegen mijn hoofd te botsen. Ik ging uiteindelijk uit irritatie maar in de logeerkamer slapen en liet Marcus alleen met Hil. De baby won. Mission completed!

zondag 9 augustus 2009

What the f*ck???

De Seattle Times vandaag: Seattle's run of nearly 4 weeks without rain could end soon 

Na 4 weken zon lijkt de eerste regendag eraan te komen. Dat zijn we niet meer gewend…
Gelukkig hoeven we niet heel lang op de zon te wachten want statistisch gezien heeft Seattle maar 2 regendagen in de maand July en 3 dagen in Augustus (zie statistieken).

Het leven van een vader gaat niet over rozen

image

Vandaag gingen Jackie en ik naar de bioscoop: G-Force, een 3D film over hamsters die de wereld redden… Het was gek genoeg nog een leuke film ook. We hadden wat vertraging opgelopen want Jackie stond erop dat ik haar hielp met het aankleden van haar Hello Kitty en haar Build-a-Bear. Truitjes met lange mouwen, een broek en schoenen kregen ze aan. Daarna moesten de beren in een speciale “Build-a-Bear” box zodat ze veilig mee konden naar de bioscoop. In de bioscoop kregen ze natuurlijk een eigen stoel. En gedurende de hele film werden ze door Jackie ‘verzorgd’.

Daar zit je dan, 4 plekken voor jezelf, je dochter en haar twee knuffels… Wat ik compleet vergeten was is dat die beren geluid maken. Tijdens de film begon de Build-a-Bear ineens uit volle borst “Happy Birthday” te zingen. Ik stopte ze snel terug in de doos om het geluid te dempen. Een domme actie. Door het geprop begon Hello Kitty ook te zingen. Enfin, we hebben het overleefd. Bovendien zitten de bioscopen hier vol met kinderen, dus niemand stoorde zich eraan.

Na afloop zouden we Hilde en Marcus ontmoeten bij de speeltuin. Marcus was een beetje stil. Misschien was hij moe? Terwijl ik met Marcus terug loop naar de auto kotst hij me compleet onder. Tot 3 ‘golven’ aan toe. Ik weet nu dat er genoeg kots in een baby zit om je van top tot teen te bedekken in een laag 37 graden warme kots. Ik stonk de hele terugreis een uur in de wind.

Het leven van een vader gaat niet over rozen…

zaterdag 8 augustus 2009

Vreemd

Vreemd, de zon schijnt maar Jackie gaat met parapluie en regenlaarsen naar buiten.
Later begreep ik waarom:

 DSC_1708

Niet dat het veel hielp overigens want ze kwam 5 minuten later doorweekt terug…

vrijdag 7 augustus 2009

Bollewangenhapsnoet

Heb me altijd al afgevraagd wat “bollewangenhapsnoet” precies betekent. Denk dat ik het weet:

donderdag 6 augustus 2009

Afwas

Ze hebben hier in de USA de manier gevonden om mannen aan de afwas te krijgen: de Schredder!

De schredder zit aangesloten op de gootsteen en maalt alle etensresten zo klein dat het door de afvoer kan. Sinds ik dat weet gaan alle voedselresten de schredder in. Tot en met hele kippenpoten aan toe. Vanaf nu hoeft Jackie haar bord ook niet meer leeg te eten. “Laat maar staan schatje, mama heeft veel teveel gemaakt. Papa zal het wel even voor je afruimen!”

woensdag 5 augustus 2009

WOW!

Vond net deze Flickr site met WAANZINNIG mooie foto’s van Seattle. Leuke online city tour!
Grappig om te zien dat, nu we hier wonen, we precies weten waar deze foto’s genomen zijn.

ps. ik ga trouwens ook maar eens sparen voor een Nikon D5000 camera…

1794086779_dd02f694d3_o 2113012335_8fc0eb06a7_o524580787_a9280c61c7_o 3252752735_6fdb1be4ce_b1436643210_b4a735935b_b 534068998_d6c838d631_b529305993_76313d74c8_o2880613831_bc95b55309_b3227149524_36a272ea42_b3007518982_2ccf4ea8dc_b  

Klik hier voor meer foto’s

dinsdag 4 augustus 2009

Snelweg Park

Wij bekeken de vliegtuigshow dit weekend vanaf het “Park on the Lid” in Mercer Island. Het gekke was dat het park en de snelweg op de kaart dezelfde coordinaten hebben. Toen we eenmaal gearriveerd waren was er echter geen snelweg te bekennen. Het blijkt dat het park is aangelegd op een overkapping van 800 meter over de snelweg. Reden van de overkapping is om de huizenprijzen in de directe omgeving niet te veel te laten dalen. Ze kijken nu uit op een park en niet op een snelweg. Idee voor de Gemeente Naarden misschien? :-)

Economie

Als je hier woont merk je niet dat het slecht gaat met de economie. Restaurants zitten vol en bij winkelcentra moet je steevast zoeken naar een parkeerplek. Wat wel opvalt zijn de vele huizen die lange tijd te koop staan (in onze straat alleen al staan 2 huizen te koop) en veel kleine ondernemers hebben het zo moeilijk dat ze je smeken om iets bij hun te kopen:

maandag 3 augustus 2009

We survived!!!

2960079085_992da13e01_b

We hebben het overleefd: de warmste hittegolf die Seattle ooit gehad heeft. De temperatuur is sinds donderdag vorige week gedaald tot een aangename 27 graden. Alles wat iedereen tot nu toe voorspeld heeft klopt. De wintermaanden moet je vermijden maar de zomers hier zijn SUPER. Elke dag zon met temperaturen tussen de 25 en 30 graden. Dag-in-dag-uit. Seattle’s klimaat in de zomermaanden lijkt precies op dat van Californie. Veel BBQ en strand dus. Helaas zijn de terrasjes hier op 1 hand te tellen. Gat in de markt misschien. En het wordt ook weer tijd voor een Cabrio…

zondag 2 augustus 2009

Seafair

De Blue Angels vliegshow was cool. Ongelofelijk hoe de piloten met zulke hoge snelheden zo dicht bij elkaar kunnen vliegen. Op een gegeven moment vlogen ze letterlijk 1 meter boven elkaar:

Wat ook cool was, was dat ze op topsnelheid heel laag langs de boten op het water vlogen:

Zie alle foto’s en video’s hier.

Wonderkind

Jackie had een tekening voor me gemaakt om duidelijk te maken dat ik de vuilniszakken voortaan in de kliko moet doen en niet naast ernaast, wat nog wel eens gebeurt. Een goed initiatief. De tekening zelf was echter nog verbazingwekkender. Ik heb zelf nog nooit een tekening gemaakt met zoveel detail. Jackie had een kliko getekend met wielen, een standaard, een klep, handvat en zelfs een ‘recycle logo’! Met een duidelijke pijl geeft ze aan dat vuilnis in de kliko hoort en het verbodsbord daarnaast laat een mannetje zien dat vuilnis dumpt. Waarschijnlijk ben ik dat…

5 jaar oud!

DSC_1150