woensdag 29 april 2009

Ladies and Gentlemen, this is your captain speaking

Ik heb een nieuwe missie in het leven: piloot worden! Nou ja, misschien is missie een groot woord, ik moet eerst Hilde overtuigen om samen met mij in een vliegtuig te stappen (en dat bedoel ik een vliegtuig dat ik bestuur). Het eerste wat ze zei was: wen er dan maar aan om alleen te vliegen want ik zet geen stap in een vliegtuig dat jij bestuurt. Zover voor het vertrouwen in je echtgenoot :-).

Ik heb een aantal collega’s die hun vliegbrevet hebben en sprak dit weekend een Nederlandse collega die direct na zijn emigratie naar Seattle ook z’n vliegbrevet heeft gehaald. Het is hier allemaal relatief goedkoop. Voor vlieglessen betaal je $40 (veertig!) per keer. Dat is volgens mij goedkoper dan een gemiddelde auto rijles in Nederland. Natuurlijk moet je ook een uurtje een vliegtuig huren maar dat kost ‘maar’ $100.

Dus voor $140 per les ben je klaar. Dit is inclusief benzine, verzekering en alle andere mogelijke kosten. Na ca. 40 lessen mag je alleen vliegen en examen doen om je brevet te halen. Het coole is dat je daarna wanneer je maar wilt een vliegtuig kan huren voor $100 per (vlieg)uur en een tochtje kan maken langs Seattle downtown, naar Mount Rainier of je vliegt direct door naar Las Vegas. Hoe cool is dat? En ik heb altijd al willen zeggen “cabin crew, prepare for landing” maar dan heb ik wel Hil nodig om dat uit te voeren!

dinsdag 28 april 2009

Jackie kan officieel fietsen, THANK GOD!

Jackie kan inmiddels fietsen als een professional maar het oefenen is niet zonder kleerscheuren gebleven, of beter gezegd: auto-deuken. Hil had een vreemde roze kras op het spatbord van de Touareg waargenomen en er zat een diepere kras op de linker voorportier. Ik dacht nog: “wie rijdt er nou in een roze auto?” maar Hil was slimmer en wees Jackie als hoofddader aan. Toen we mijn auto gingen inspecteren voelden we ons nog ellendiger: de hele auto zat onder de krassen, van voor tot achter. Ik denk dat Jack de Audi gebruikt heeft als steun of zoiets dergelijks. Snik.

   
  Krassen op de Audi

Ben een dag uit m’n humeur geweest. Maargoed, alles is weer goed en Jackie bood zelfs aan om het uit haar eigen spaargeld te betalen:

Maar nu kunnen we weer opgelucht ademhalen want ze fietst nu als een pro.

Filmpje van Jackie die met Lena in de straat fiets

zondag 26 april 2009

Leve de Koningin!

De Koningin was er vroeg bij dit jaar. Omdat 30 april hier natuurlijk geen vrije dag is werd Koninginnedag in Seattle met de Nederlandse collega’s van Microsoft gevierd op zaterdag 25 april. Een groot compliment voor het organisatiecomittee want het was weer tot in de puntjes geregeld. Overal spelletjes, eettentjes en een echte vrijmarkt. Jackie heeft het super leuk gehad maar het was toch wel vreemd om dit niet als een groot volksfeest te vieren in Nederland… (alhoewel onze Koninginnedagviering de laatste jaren toch wel erg veranderd was door alle kids)

Jackie bij blikken gooien:

521030506_FYB2J-M[1]

521031183_hQV47-M[1]

521031518_MhdNz-M[1]

Wat ook goed is, is dat er geld werd ingezameld voor het Seattle Children Hospital. Bij aankomst kon je een vrijwillige donatie doen en je kon ook kaartjes kopen voor een loterij (een “raffle” zoals ze dat hier noemen). Hoe werkt dat? De organizatie belt verschillende bedrijven op met de vraag of ze een product of dienst willen doneren te behoeve van het Seattle Children Hospital. Die gedoneerde producten en diensten worden vervolgens verloot. Loten zijn goedkoop. Je koopt al 4 loten voor $10 maar de prijzen zijn naar verhouding gigantisch: een rondvlucht voor 4 personen boven Seattle, een dagje mee aan boord van een Cruiseschip of een jaar lang gratis naar de bioscoop (donated by Lincoln Square Cinemas). Goed systeem dus.

Alle fotos: hier

donderdag 23 april 2009

Customer service

Ik had al meegemaakt dat mijn dokter me de volgende dag belde om te vragen hoe ik de behandeling vond en of ik nog vragen had. Vandaag werd Hil gebeld door haar kapper. Of ze nog tevreden was en hoe haar haar zat nadat hij het gisteren geknipt had. Niet goed, geld terug :-)

Snowboard

Denk eraan om me in te schrijven voor een Snowboard kampioenschap.

Hier moest ik nog even wennen aan m’n nieuwe equipment:

 

Maar hier gaat het al een stuk beter:

woensdag 22 april 2009

Een dagje op Raul’s werk

Tijd voor wat leukere dingen. Ik heb besloten een week geen Telegraaf online meer te lezen.
Is beter voor mijn bloeddruk. Daarom heb ik vandaag een video gemaakt van mijn werk op de Microsoft Corporate Campus, inclusief lunch, shuttles en mijn eerste bezoek aan The Commons, Microsoft’s spiksplinternieuwe shopping mall op de Campus. Was erg indrukwekkend!

Ik had overigens 5 meetings vandaag, waarvan de eerste om 07:00 begon, en heb deze meetings uiteraard niet gefilmd. Met andere woorden: het filmpje ziet er relaxter uit dan het in werkelijkheid was (voordat iedereen denkt dat ik helemaal niets doe de hele dag! :-)

Maak een foto van geweld

Het wordt elke dag gekker. Dit artikel in de Telegraaf van vandaag schrijft dat 20 tot 40% (!!!) van de Nederlandse burgers wel eens getuige is geweest van agressief of gewelddadig gedrag. Dat is bijna de helft van alle ondervraagden! Minister Guusje ter Horst en de Tweede Kamer wil echter de verantwoordelijkheid bij de aanpak van agressie en geweld bij de werkgevers neerleggen.

Volgens de politiek moeten werkgevers “een klimaat creeren waarin hun personeel veilig kan werken”. Wat??? Dat is volgens mij de wereld op z’n kop! De busschauffeurs, politieagenten en ambulancebroeders werken in een klimaat dat “samenleving” heet. En daar is volgens mij de politiek verantwoordelijk voor. Slappe (of helemaal geen) sancties, lage straffen voor zware misdrijven, een politie die niet meer durft op te treden… Jarenlang soft beleid eist nu zijn tol.

Het zou de politiek sieren als zij haar verantwoordelijkheid nam en haar falen niet probeerde af te schuiven op werkgevers. De politiek heeft jarenlang haar kop in het zand gestoken en dit is het resultaat:

Mijn vraag is: hoe moeten de werkgevers hun personeel dan beschermen? Als je de buschauffeur een busje met pepperspray geeft dan wordt hij vervolgd. Laat de politie een verdachte in z’n been schieten en je hebt een aanklacht voor buitensporig geweld. Pak als ondernemer -met gevaar voor eigen leven- een winkeldief op en een dag later loopt hij alweer vrij op straat.

OK, ik zal de volgende keer een foto maken van geweld… en wat dan???

Mijn conclusie: Mevrouw ter Horst (en de rest van de Tweede Kamer) is gek.

ps. ik ga me maar weer druk maken over het weer en de kinderen, ze zoeken het maar uit!

dinsdag 21 april 2009

Voed ze op!

imageDe politiek in Nederland lijkt langzaam maar zeker wakker te worden. Ik las vandaag een voorstel van de PvdA, CDA en ChristenUnit dat voor vergaande gedragsveranderingen pleit. Kinderen moeten weer “U” gaan zeggen. Nu we al een aantal maanden in Seattle wonen kan ik zeggen dat dat inderdaad hoog nodig is! Iedereen die ons hier komt opzoeken zal merken dat mensen (en kinderen) hier veel beleefder en vriendelijker zijn dan in Nederland. Overal wordt je beleefd te woord gestaan of geholpen. In het verkeer laten ze je voor als je wilt invoegen. Auto’s stoppen als je wil oversteken (ook al is er geen zebrapad in de buurt). Niemand dringt voor. Mensen maken spontaan een praatje, houden deuren voor je open of geven een complimentje als ze iets mooi vinden.

Dienstverleners zoals de politie, ambulancepersoneel, buschauffeurs of leerkrachten hebben hier heel veel respect. Het is triest om te zien dat het in Nederland bijna dagelijks nieuws is dat buschauffeurs worden aangevallen (filmpje, nog een filmpje), ambulancepersoneel wordt bedreigd (filmpje), andermans spullen worden gesloopt (eerste filmpje, tweede filmpje), leraren het leven zuur gemaakt wordt (filmpje) of agenten worden gepest (filmpje). Dit is niet normaal meer!?!?! Met een hoog percentage allochtonen als hoofdrolspeler overigens…

Dit soort taferelen zijn hier in Washington State ONDENKBAAR. Het is al moeilijk om hier grafitti te vinden, laat staan dat dienstverleners worden bedreigd of gepest. Nederland is ziek.

Het idee van beter opvoeden komt jaren te laat maar het is stap 1. Nu nog wel even invoeren want praatjes vullen geen gaatjes en opvolgen met stap 2 (zwaardere sancties voor kleine vergrijpen), stap 3 (fors hogere straffen voor zwaardere misdrijven en ontslag van alle zittende rechters), stap 4 (meer aansprakelijkheid: uw kind heeft zich misdragen? ouders betalen!) en stap 5: meer bevoegdheden voor de politie (bijv. de mogelijkheid om de relmarokkaan in de video hierboven bij geen gehoor van z’n scooter te schieten zou wenselijk zijn).

Als ik ooit nog terugkeer naar Nederland dan ga ik in de politiek.

Microsoft opent een winkelcentrum, op de MS Corporate Campus!

Microsoft is de grootste corporate campus ter wereld en heeft met 8 miljoen square feet  (750.000 vierkante meter) de oppervlakte van een een kleine stad. Op een gemiddelde dag werken er 50.000(!) mensen op de Campus in Redmond, waaronder ik :-)

Vandaag werd “The Commons” geopend, een complex waarin 14(!) restaurants winkenls, bankkantoren en zelfs een bar te vinden zijn. Maar ook een eigen voetbalveld (waarvan er overigens veel meer zijn op de Campus), een spa, indoor fitness en natuurlijk de Microsoft Company Store en het Microsoft Museum.

Helaas zitten wij in het Office hoofdkantoor, wat zich aan de andere kant van de snelweg bevindt. Niet dat dat een heel groot probleem is overigens want er rijden hier allemaal Toyota Prius ‘shuttles’ rond die je gratis naar iedere plek op de Campus kunnen brengen.

Link naar het Seattle Times artikel: link

Image

zondag 19 april 2009

MTV Cribs

Ons huis heeft een oppervlakte van 3400 square feet, wat omgerekend 315 vierkante meter is. Behoorlijk groot vonden we, totdat we vandaag werden uitgenodigd bij onze (super aardige) overburen. WAT EEN HUIS! Alleen al hun bovenverdieping is met 3600 square feet groter dan ons hele huis. In totaal hebben ze 7000 square feet woonoppervlakte, oftewel 650 vierkante meter!!!

De rondleiding duurde letterlijk een half uur omdat het huis veel te groot was om in kortere tijd te laten zien. De bovenverdieping had alle luxe die je je maar kan bedenken, zoals Subzero koelkasten, Crestron multi-room audio systeem, 50 inch flatscreen TV’s, binnen- en buiten jacuzi’s, sauna’s etc. En dat ik alles in meervoud schijf is geen tikfout…

De benedenverdieping was nog indrukwekkender met een biljartruimte, gekoelde wijnkamer en een waanzinnige thuisbioscoop, inclusief luxe lederen bioscoopstoelen en echte bioscoopinrichting. Naast de bioscoolzaal was een fitnesruimte, voorzien van de nieuwste fitness apparatuur. Uiteraard hingen er ook 3 flatscreens zodat je nooit je hoofd hoeft te draaien om TV te kijken :-)

Alles is dus relatief. Na deze rondleiding heeft ons huis nog het meest weg van een bezemkast…

woensdag 15 april 2009

Jackie kan fietsen!

Laatst zag Jackie een jongentje van 3 jaar oud rondfietsen zonder zijwieltjes. Sindsdien is ze gebrand om ook los te kunnen fietsen. Ze is super geconcentreerd en probeert zo veel mogelijk te oefenen. Toen ze aan het spelen was met vriendinnen bleef ze zelfs doorfietsen terwijl de rest van de groep een Disney video ging kijken. Het resultaat: deze week kan ze ook los fietsen!

ps. overigens is de fiets in de tweede video hieronder van Jens (het jongentje dat rond rent).
Hij wilde natuurlijk ook fietsen en om dat te voorkomen had Jackie bedacht dat ze vader en moedertje gingen spelen. Zij was Mama, Bente was Papa en Jens kreeg de rol van hond toegewezen. Papa en Mama hebben een fiets en honden fietsen niet… Meiden zijn sluw!

pps. was wel een grappig gezicht, als je de deur opende dan zag je Jackie en Bente vrolijk rondfietsen. Jens liep de hele tijd op handen en voeten rond en zei alleen maar “woef” :-)

Vrolijk Pasen!

Ik hoor dat in Nederland de mussen van het dak vallen. Hier niet. De mussen zijn hier eerder doorweekt want het regende het hele weekend. Regen of niet, Jackie wilde zó graag paaseitjes zoeken dat ze zelfstandig haar laarsjes, regenjas, mandje en parapluie had gepakt om in de stromende regen te gaan zoeken.

Een heel zielig gezicht want de Paashaas had geen zin om zeiknat te worden en had dus geen ei neergelegd… Arme Jackie:

 

Maar gelukkig was er Opa Paashaas die later op de dag er tussenuit kon sluipen om wat eitjes neer te leggen. Jackie was weer blij:

dinsdag 14 april 2009

Breedbeeld

PESCHFAMILY.COM is breder geworden: van 840 pixels breed naar 1020 pixels om precies te zijn.
Hierdoor kunnen we grotere foto’s laten zien en hogere kwaliteit video’s integreren in blogs
(zie voorbeeld hieronder).

ps. past het allemaal niet meer op het scherm? Dan wordt het tijd voor een nieuwe monitor!

Productief

Volgens mij heb ik wel eens eerder geblogd over de school waar Jackie naartoe gaat. De leraressen staan iedere ochtend buiten te wachten om de kinderen een voor een te verwelkomen. Dat kan ook, want ze hebben hier 4 leerkrachten voor ca. 15 kinderen. En zo’n luxe behandeling mag ook wel want we betalen $595 per maand voor 3 dagen school per week. Dat is $7.140 per jaar! School is duur! En als ze ooit naar Washington University gaat dan kost dat $50.000… per jaar!!!!

Achterlijke bedragen, maar je krijgt wel waar voor je geld. Elke dag komt Jackie thuis met een vrachtlading werk dat ze die dag gemaakt heeft. Met de nadruk op vrachlading. Het geeft ouders het gevoel dat er ook wat gebeurt voor hun geld.

Het gekke is ook dat Jackie school hier leuk vindt. Ze vraagt doordeweeks waneer ze weer naar school mag! Ik weet niet of dat een fase is waarin ze zit… maar volgens mij hebben Hilde en ik die fase nooit gehad!

Jackie’s output (meer foto’s hier):

  511982521_ERQzb-S
School ‘output’ van Jackie tentoongesteld op de eettafel

Domme Papa

Hil ging vandaag naar de outlet store in Everett. Ik zou Jackie ophalen om 3 uur. Was druk aan het werk en toen ik op de klok keek was het al tien voor half vier.

Whoaaa!!!

Jackie was het laatste kindje dat nog over was en in tranen. Domme Papa!
Om het goed te maken maar even naar McDonalds gegaan. Dubbel dom dus.
Happy Meal, kadootje, Jackie blij. Volgende keer maar weer aan Hil overlaten…

donderdag 9 april 2009

10 jaar later

In tien jaar verandert er veel. Ouderdom is één reden, vetzucht is een andere. Ligt het nou aan mijn monitor of heeft iedereen een dikker hoofd gekregen?
Het is dat ik er zelf bij was maar ik zou Martijn niet eens herkennen op de foto :-)

250848721_cXatQ-XL250899967_YdWHd-XL-1 474891498_mcWkm-XL
Martijn van 1998 tot 2009 

Ik had vorige week een diner met een collega uit het buitenland en het eerste wat hij zegt is: ”al die pizza’s hier doen je goed zo te zien…”. Hoogste tijd dus om mijn joggingschoenen uit de verhuisdozen te pakken. Vanaf nu eet ik sla en water!

Time flies!

501648120_EriYW-XL250848359_xWxQF-XL[1]501634375_vyR95-XL250849127_aV6B4-XL[1]
250898136_9DjFS-XL500965336_gmwbC-XL250851806_bBA3J-XL-1501642986_eCCgC-XL250848985_ZKuRK-XL[1]443792449_8DtpV-XL-1250885940_EaaSu-XL[1]440935578_Lie7C-XL250848252_F6ZRJ-XL[1]443790670_oDHHe-XL-1
250851833_gyeTY-XL-1186123132_5_Kz6X250848893_CoCyY-XL
250900029_tpXon-XL-1
250884844_7RtMd-XL[1]
250898275_yt4s3-XL
250848620_m7LwX-XL[1]
250850013_em3gK-XL-1[1]
250848295_rs8wC-XL[1]

 

 

 

woensdag 8 april 2009

Sponsoring

SDC11387

Interessant om te zien hoe ze hier met belastinggeld omgaan. Elke maand ontvang je een Newcastle krantje waarin precies staat waar het belastinggeld aan uitgegeven wordt. Ik weet bijvoorbeeld precies hoeveel van mijn belastinggeld wordt uitgegeven om de YMCA van Newcastle te bouwen, een miljoenen sportcomplex voor de “community”.

Om belastinggeld te besparen zie je overal creatieve sponsorprogramma’s. Bijvoorbeeld de teakhouten bankjes die je overal in parken ziet zijn gesponsored. Bedrijven of particulieren kunnen een bankje kopen als een soort herdenksteen.

Iedereen blij: de belastingbetaler hoeft niets te betalen voor de bankjes, parkbezoekers kunnen comfortabel zitten en de nabestaanden kunnen het gebruiken om iemand te herdenken of te eren.

SDC11388  SDC11390

Testimonial-Photo-OneCommunicationsIn dezelfde categorie valt het programma
Adopt a highway”. Bedrijven kunnen een snelweg adopteren in ruil voor marketing. Het sponsorgeld dient om de snelweg te onderhouden.

Je kan ook afritten sponsoren als je je bijvoorbeeld ergert aan zwerfafval: 

“This ramp is sponsored by Raul Pesch”.

Het wement van dit soort ‘community sponsoring’. Van snelwegen tot opvang voor daklozen en sportscholen voor kinderen uit arme gezinnen. Alles draait hier om community en democratie. Mensen kijken veel minder naar de overheid maar nemen zelf initiatief. Misschien is dat de reden dat het er hier zo tip-top uitziet?

En als de overheid er echt een zooitje van maakt, en je denkt dat je het beter kan, dan stel je jezelf verkiesbaar. Publieke functies worden hier democratisch gekozen: de politie- en brandweercommadant, de rechter, de raadsleden, de gouveneur en natuurlijk ook de burgemeester. Democratie zoals het bedoeld is.

dinsdag 7 april 2009

Side effects

Overigens heeft geen van de doktoren in het hypermoderne ziekenhuis me de bijverschijnselen uitgelegd van een tetanus injectie. Ik citeer:

SIDE EFFECTS: This medication may cause irritation, redness, swelling, warmth, itching, bruising, pain and a hard lump at the injection site which lasts a few days up to a week. Other side effects include low grade fever, muscle or joint aches, general body discomfort, flushing or itching. If these symptoms continue or become bothersome, inform your doctor. Notify your doctor if you experience any of the following after vaccination with this medication: tingling of the hands or feet, hearing difficulties, trouble swallowing, skin rash. If you notice other effects not listed above, contact your doctor or pharmacist.

bron: http://www.medicinenet.com/tetanus_toxoid-injection/article.htm

Ik heb overigens alle bijverschijnselen op dit moment…

Warm

PESCHFAMILY > 20090328 - Kids photo

Ik had Jackie laatst uitgelegd dat ze niet te veel mag snoepen en ook niet te vaak naar McDonalds mag. Jackie is nu 4 jaar oud en begint vervolgens een hele discussie te voeren. Op een erg goede manier overigens! Ze probeerde mij te overtuigen dat je bij McDonalds ook worteltjes kan eten en dat ze uitsluitend voor het kadootje gaat. Het scheelde niet veel of ze had me wijsgemaakt dat ze niet eens wist dat je bij McDonalds ook patat kon krijgen...

Toen dat niet werkte koos ze de dramatische weg. Alsof ze het enige kind ter wereld is dat niet mag snoepen! Ik leg haar uit dat ze de zaken dramatiseert.
Als het warm is mag je heus wel ijsjes eten, maar niet elke week naar McDonalds!

Vandaag is het heel mooi weer hier in Seattle. Jackie komt met een reep Toblerone m’n kamer binnen en acteert alsof ze op het punt staat te bezwijken van de hitte: “Pap het is zó warm buiten, ik móet nu echt een chocolaatje eten!

Koffie!

Eindelijk, we hebben een koffiezetapparaat met automatische cappuchino maker!

DSC_6096

Medical check-up

Waterproof_Digital_Thermometer[1] Vandaag had ik mijn ‘medical check-up'. Een soort jaarlijks routine onderzoek om te kijken of je nog wel in orde bent. Doktoren kijken je hier verbaasd aan als je zegt dat je nog nooit eerder een check-up hebt gehad.

Verbaasd dat je uberhaupt nog leeft vragen ze wanneer je dan voor het laatst een tetanus injectie hebt gehad of een anti-griepprik? Als je dan weer “nooit” zegt dan denken ze te maken te hebben met een tikkende tijdbom. En dus krijg je een lading injecties op je weer up-to-date te krijgen.

Het ziekenhuis lijkt overigens meer op een Medische ‘lounge club’ dan op een ziekenhuis. Het ruikt ook niet naar ziekenhuis. En ze gebruiken de meest state-of-the-art apparatuur. Desgewenst kan je na een week terugkomen en dan krijg je een Powerpoint presentatie over je gezondheid… net als bij de tandarts...

Overigens typ ik deze blog met m’n rechterhand typen want die !#I@$#$!!!! tetanus prik heeft zowat m’n hele linkerarm verlamd.

>50.000 foto’s

Op PESCHFAMILY.COM staan nu meer dan 50 duizend foto’s!
En per jaar worden er ongeveer 9000 nieuwe foto’s aan toegevoegd.

Je kan alle 50 duizend foto’s bekijken via deze link en zelf opzoeken welke foto’s op een bepaalde dag gemaakt zijn. Bijvoorbeeld: 27 januari 2001 (Raul 30 jaar)

Meer statistieken:

  • 35.000 pageviews per maand
  • 150 unieke gebruikers per dag
  • 14.325 unieke gebruikers sinds 1 januari dit jaar
  • 119.735 pageviews sinds 1 januari dit jaar
  • Gemiddelde tijd op de site: 2 minuten en 48 seconden

zondag 5 april 2009

Leven in de wildernis

De buren hier kennen allemaal het verhaal van een verdwaalde beer die door de ramen naar binnen keek. Een beer ja! Gelukkig zijn we die nog niet tegengekomen maar vandaag stond er wel een hert in onze tuin die de heg aan het opeten was!

DSC_5965

Zou dat de reden zijn dat die heg zo’n vreemde vorm heeft?