zondag 29 maart 2009

Persfoto

Vandaag maakten we toevallig en foto van Marcus die wel heel erg doet denken aan een persfoto. Zo’n foto die van je gemaakt wordt zodat de pers het kan gebruiken bij een artikel. Voor een goede persfoto wordt altijd erg veel aandacht besteed aan de houding en uitstraling: tikkeltje nonchalant, recht in de camera kijken, vriendelijk maar zelfverzekerd kijken en vooral niet arrogant overkomen!

Dat is aardig gelukt al zeg ik het zelf, alleen zonde van die rode aarbeienvlekken…
 obama  DSC_5570
  President Barack Obama             Vice president Marcus Pesch

Ouderdom komt met gebreken

Stond vandaag voor de spiegel en zag een vreemd bobbeltje bij m’n navel. Hil kan aan niets anders meer denken dan aan de ergste ziektes, dus heb ik zojuist even het internet afgestruind op zoek naar informatie. De diagnose: ik heb een hernia.

Deze site noemt als reden ouderdom... Maar het kan ook liggen aan een zwakke plek die bij de geboorte reeds aanwezig was. Vind dat een stuk beter klinken. Laten we het daar dus maar op houden: foutje in het design.

“De buikwand bevat gebieden waar mogelijke zwakte kan optreden. Natuurlijke ruimtes en dun weefsel, zoals de navel en de lies, vallen hieronder. Hernia's kunnen op deze en op andere plaatsen ontstaan door ouderdom, verwondingen, een oude snede, of een zwakke plek die reeds bij de geboorte aanwezig was.” 

De rest van de site beschrijft in mooie scrabble woorden hoe dit te verhelpen is. Hoe meer je leest, hoe minder zin je hebt om uberhaupt een dokter te bellen.

Morgen toch maar even een huisarts bellen en vragen of mijn zelfdiagnose klopt.

zaterdag 28 maart 2009

Voetbal, American style

Seattle SoundersVoetbal was hier tot voor kort een vrouwensport. Kleine meisjes gaan in Amerika op ballet of op voetbal, net zoals in ‘t Gooi kleine meisjes op ballet of hockey gaan. Maar dit verandert snel. In Amerika is een professionele voetbal competitie en sinds deze maand heeft Seattle z’n eigen voetbalteam: de Seattle Sounders (sponsored by Xbox 360!). De openings wedstrijd was vorige week.

Voetbal is nieuw voor Amerikanen. Vooraf is daarom een grondige analyze maakt van voetbalwedstrijden over de hele wereld en goed gekeken naar sfeer, liederen, feest, hooligans en alles wat je normaal bij een voetbalwedstrijd verwacht. Vervolgens zijn een stel specialisten ingehuurd om dit precies na te bootsen.

Scarves Up!Probleem is dat ze geen hooligans hebben. Rellen bestaan hier niet. Tweede probleem is dat fans hier normaal gesproken niet gescheiden worden. Fans en tegenstanders zitten door elkaar. Om toch een soort F-Side te creeren is een  een apart supportersvak gemaakt, gevuld met luidruchtige jongeren.

Deze ‘booster club’ kreeg gratis bier. Om de sfeer erin te brengen… Ook hebben de Sounders een eigen live band en is in alle haast een clublied gecomponeerd.  Typisch Amerikaans is dat er na elk doelpunt vuurwerk wordt afgestoken en bakken met confetti op het publiek wordt afgevuurd. Ook Amerikaans is dat mensen kinderen en ook babies meenemen naar sportwedstrijden zoals deze.
Sport is een familie-uitje hier.

De Seattle Sounders wonnen met 3-0 van de New York Red Bulls. De Amerikanen vonden het leuk want de wedstrijd van morgen is ook weer compleet uitverkocht.

vrijdag 27 maart 2009

Nog 3 jaar wachten…



Tesla Motors in Californie heeft net mijn toekomstige auto onthuld: de Model S. Een soort laptop op wielen want deze auto is 100% electrisch. De Tesla Model S is voorzien van een electromotor en een lading accu’s en gebruikt daardoor geen druppel benzine. Desondanks ga je sneller van 0-100 km per uur dan een Porsche of Ferrari. Geruisloos van 0-100 in 5.6 seconden (nog sneller versie volgt later).

  • topsnelheid: 200 km p/u
  • actieradius: 480 km
  • opladen in 45 minuten
  • 1 cent per mile verbruikskosten
  • 7 zitplaatsen (5 volwassenen + 2 kinderen)
  • geen traditionele motor dus heel veel bergruimte
  • 17 inch touchscreen ipv. dashboard
  • glazen ‘targa’ schuifdak standaard
  • Prijs: $49.900

Enige nadeel: hij wordt pas vanaf 2011 gebouwd…

Meer foto’s hier.  

maandag 23 maart 2009

Virtueel

Goed nieuws voor het thuisfront!

De rest van de reizen worden virtueel gedaan via
Microsoft Live Meeting and Microsoft Roundtable.
De reden is kostenbesparing. Door het virtueel te doen kunnen meer mensen participeren zonder additionele kosten.

Het is overigens een erg mooie techniek. We gebruiken het al een tijdje intern en kunnen via de computer of via een Microsoft VoIP telefoon iedereen ter wereld bellen. Tijdens de vergadering zie je iedereen via een 360 graden camera.

Als iemand praat zoomt de camera automatisch in. Het is bijna alsof je er zelf bij bent. En de hele meeting kan je opnemen en later (incl. video) terugkijken. 

Microsoft Roundtable Review

Microsoft RoundTable Applied

Screenshot of an Office Live Meeting conference using RoundTable

zondag 22 maart 2009

Respect of ik schiet

Wat is het toch met Amerikanen die een functie hebben waarbij ze een uniform en een wapen mogen dragen? Politieagenten en douaniers, je geeft ze een pistool bij hun dienstuitrusting en opeens beginnen ze Nazi-achtige trekjes te vertonen.

De gemiddelde politieagent hier behandelt je met de insteek “guilty until proven innocent’. Als ze je aanhouden dan word je met veel intimidatie, disrespect en machtsvertoon benaderd. Ze doorspekken elke zin weliswaar  met “please” en met "thank you Sir” maar het zijn lege woorden. De hele ervaring is uitermate onplezierig en intimiderend en daar doen ‘please’ en ‘thank you’ niets aan af.

Dezelfde ervaring heb ik ook altijd bij de Amerikaanse douane. Op afstand de meest onvriendelijke douanedienst in de wereld. Vandaag werd ik geholpen door de reincarnatie van Adolf Hitler. Juaz heette hij. In gewoon Nederlands is een Juaz een lul. Een lul met het uiterlijk van een skinhead: kaal hoofd, spits gezicht met van die zuinige samengeknepen lipjes. Vanaf de eerste minuut zag Juaz mij als een mogelijke verdachte. Elke pagina van mijn paspoort werd minitieus bekeken, waarbij extra aandacht geschonken werd aan stempels uit “verdachte landen” zoals Indonesie, Thailand of the Filippijnen.

“What are you going to do in the United States?” vraagt hij aggressief.

‘I am going home’ antwoord ik

‘Then where is your green card?’ vraagt hij met een blik in zijn ogen alsof hij mij zojuist ontmaskerd heeft. Als ik antwoord dat ik die niet heb dan denkt hij beet te hebben. Hij kijkt me indringend aan. Ik heb het idee dat hij zich mij probeert voor te stellen met een lange baard. Is deze Raul Pesch misschien Osama Bin Laden?

Na een tijdje vertel ik hem dat ik een visum heb.

Hij stelt een aantal vragen over het visum en als ik die allemaal beantwoord heb vraagt hij waar mijn oorspronkelijke visum aanvraagformulier is. Ik antwoord dat dat thuis ligt en dat daar nog nooit naar gevraagd is.

'Je hebt het nodig als er iets mis is’ antwoord hij. “Er is nooit wat mis” antwoord ik weer.  Juaz en ik zijn duidelijk geen soulmates. Het tegenovergestelde wellicht.

Zeer geirriteerd begint hij de vreemdste dingen te vragen:

“Do you bring any illegal goods?”

“No”

“So what is in your bag?”

“A laptop and clothes, no illegal stuff” antwoord ik

“No illegal stuff? Do you have a toothbrush?”

Ik bevestig dat ik ook een tandenborstel heb en vraag hem of dat dan illegaal is?
Hij antwoord niet en stelt de volgende vraag. Ik fantaseer ondertussen dat ik een aanval op hem uitvoer met mijn tandenborstel en schiet in de lach. Domme actie.

“Do you bring anything eatable?”

“Nee” antwoord ik, “tenzij je mijn tandpasta meetelt…”

Juaz blijkt geen humor te hebben, maar daar was ik inmiddels achter. Ambtenaren met een pistool hebben hier geen humor want je moet ze respecteren.
Hij tikt het een en ander in op zijn computer en geeft me m’n paspoort terug.

“Welcome home Sir!”

Een lege uitspraak. Welkom heeft geen enkele betekenis als je het niet meent.

zaterdag 21 maart 2009

Kill, Attack, Make up

Drukke week achter de rug. Heb ook een jetlag en kan niet slapen, het is nu 5 uur ‘s ochtends... Heb dus maar even de laptop gepakt om wat te internetten. ]

Kwam een leuke foto serie tegen op Joeri’s hyve. Blijft leuk:

128216123_5_d7KK128216122_5_9lLb128216121_5_6oxa

Go for the kill128216123_5_d7KK

Attack!128216122_5_9lLb 

Kiss and Make Up128216121_5_6oxa

Police Academy

Lost and found!

Eindelijk de video beelden teruggevonden van Maarten en ik als Dirty Harry!

.22 vs. 9mm

 

Raul en Maarten met 9mm Glock (het wapen van de Nederlandse politie)

 

And finally: Raul en Maarten als Dirty Harry (met Magnum 356!!!)

donderdag 19 maart 2009

Polen en Duitsland

Net terug uit Warschau. De saaiste stad ter wereld denk ik. Het lijkt nog het meest op een grote Bijlmer, vol met hoge saaie, grijze gebouwen. Niks is af, overal zie je bouwputten en werkzaamheden. Het hotel daarentegen was weer erg mooi. Als je veel reist dan ga je vreemde voorkeuren ontwikkelen. Zoals bijvoorbeeld een aparte douche ipv. in een badkuip douchen, of een stroomaansluiting naast je bed. Of wireless internet in de kamer. Dit hotel had het allemaal, een favoriet dus.

Ben nu net aangekomen in Munchen voor een review van de Duitse business plannen. Duitsland is het tegenovergestelde van Polen. Alles is hier clean, doordacht, perfect. Een beetje te perfect als je het mij vraagt. Ik zit nu in het Kempinski hotel waar alles van glas is. Heel modern en cool maar koel. Het lijkt een beetje op een supermodern ijshotel. De kamer heeft daarentegen geen aparte douche, geen stroomaansluiting naast het bed en geen wireless internet….Orlando Ayala

Wat overigens ook leuk is is dat ik de reviews samen doe met Orlando Ayala, een Sr. Vice President die erg bekend is binnen Microsoft. Bio hier. Het is erg interessant om mee te maken hoe zo’n man werkt en nog interessanter om met hem de strategie en toekomstplannen te bespreken.

Moet nu opschieten, Orlando en ik hebben een diner over 4 minuten om de plannen voor morgen te bespreken. Dat ik dat ooit nog eens zou zeggen :-)

woensdag 18 maart 2009

Marcus kan kruipen!

Het is zover. Marcus kan kruipen! Al een week overigens maar ik had het te druk om te bloggen. Heeft 7 maanden geduurd en hij is direct een stuk minder veeleisend geworden want hij kan nu zelf bepalen waar hij heen gaat.

Tot nu toe kregen wij steeds de orders om hem ergens heen te tillen…

dinsdag 17 maart 2009

Papa

Marcus brabbelt iets wat lijkt op papa. Close enough for me.

Sneeuwwitje

Een van Jackie favoriete voorleesboeken zijn de sprookjes van Grim. Op de eerste pagina staat een tekst plus foto van mijn Oma: “Voor Jackie. Dit sprookjesboek is nu voor mijn achterkleindochter van Oma Do. Haarlem, Schalkwijk 19 jan. 2003”

Hil heeft al Repelsteeltje, Hans en Grietje en Vrouw Holle voorgelezen. Ik begon vandaag met Sneeuwwitje en had het een en ander uit te leggen aan Jackie…

In het kort gaat Sneeuwwitje over een gestoorde pshychopaat die de mooiste van het land wil zijn en daardoor haar opponent uit de weg probeert te ruimen door achtereenvolgens een huurmoordenaar in te schakelen, haar te laten stikken met een riem en haar meerdere malen te vergiftigen…

WTF??? Het enige dat ontbreekt is een terroristische aanval met zenuwgas...

Jackie, snapte er niets meer van. In haar favoriete TV serie “Dora” is zelfs de boze heks op het laatst een lieve vrouw. Je mag niet oordelen op uiterlijk is de boodschap bij Dora. Zelfs de vos de alles bij elkaar steelt wordt als vriend gezien…

Dat is even wat anders dan Sneeuwwitje waar de Koningin zonder blikken of blozen een huurmoordenaar inschakelt om Sneeuwwitje van kant te maken:

“Ik wil haar nooit meer zien! Je moet haar doden en ik als bewijs daarvan moet je me haar hart en lever brengen”.

Ga dat maar eens uitleggen…

“Kijk Jack, als je later huurmoordenaar wordt en iemand gaat vermoorden dan is het verstandig om het hart en de lever vervolgens uit die persoon te snijden als bewijs voor de opdrachtgever. Niet vergeten he schatje?”.

In de rest van het boek wordt Sneeuwwitje vervolgens gemarteld als een gemiddelde Guantanamo bay gevangene. Eerst wordt ze gestikt todat ze "lijkwit ziet en geen adem meer haalt”. Vervolgens wordt ze met een giftige kam bewerkt waardoor ze “schokkend op de grond valt” en uiteindelijk geeft een giftige appel het gewenste resultaat: “Sneeuwwitje is eindelijk dood.”

Nu moet je slapen liefje. Papa leest morgen weer verder. Dan komt er een Prins langs die de 7 dwergen een bod doet op het lijk van Sneeuwwitje. Vervolgens gaan ze trouwen zonder ook maar een minuut met elkaar gesproken te hebben …

Weird!

maandag 16 maart 2009

Yes we Sven!

Het WK schaatsen in Vancouver was leuk. Leuk om midden in Canada een ijshal binnen te lopen en vervolgens te zien dat zo’n beetje de hele hal oranje is.
Het hielp want Sven Kramer werd wereldkampioen.

Overigens kwam Erika Terpstra ook nog de meegereiste Microsoft fans groeten.
Wat een aardige en spontane vrouw is dat trouwens!

DSC_5315DSC_5253DSC_5419 - CopyDSC_5437

Na het schaatsen zijn we nog even Vancouver ingegaan maar dat draaide uit op een ramp. Allereerst was het weer rampzalig. Daarnaast dach ik het beter te weten dan de routeplanner met als gevolg dat we nooit het centrum bereikt hebben en uiteindelijk gewoon maar weer gefrustreerd naar huis zijn gereden.

Vancouver doen we nog wel eens als de zon weer schijnt.

Foto’s hier.

Douane ondervraging

We kwamen om 9 uur ‘s avonds aan bij de Amerikaanse grens. Normaal gesproken vragen ze je het hemd van het lijf of je vlees of andere etenswaren bij je hebt, wat je in Amerika komt doen en of je zeker weet dat je geen terroristische aanslag wil gaan plegen. Dit keer wat het net zo streng maar toch anders:

Douane: what is your business in the USA?

We live in the USA, in Newcastle near Seattle

Douane: Where do you work?

I work for Microsoft.

Douane: What do you do for Microsoft?

I work in the Office department.

Douane: Do you mean the department that makes Microsoft Office???

“Yes! that is correct!”

Douane: So let me ask you a question: “Why is Office so ridiculously expensive?”

Sorry?

Douane: I was in Best Buy and saw Office on sale for $700. That is a rip-off!

Hoogste tijd voor een sales pitch…

Actually Sir, that is the business version. It contains a lot of interesting tools for businesses such as Outlook for email, OneNote for unstructured Note taking, Groove for team work, Infopath for electronic forms.

It makes users more productive and organizations more efficient.
Your competitors won’t know what happened to them!

If you consider everything you get for only $700, it is actually a bargain!

And for consumers like you we have Office Home & Student.
You can buy it at Best Buy for only $149 and you can install it on 3 PC’s.

So essentially you pay only $50 per PC!

Douane: So I can use my activation code 3 times with Office Home & Student?

That is correct Sir!

Douane: That is interesting, thanks for the info!

Have a great stay in the USA!

zaterdag 14 maart 2009

Geinsmurf

Marcus is een vrolijk ventje:

Vancouver

Vancouver_Aerial

Seattle ligt vlak bij Canada en dus hebben Hil en ik, als ambassadeurs van Nederland in het buitenland, besloten om morgenvroeg naar Vancouver te gaan om daar de Nederlandse schaatsers aan te moedigen. Op dit moment is in Vancouver namelijk het wereldkampioenschap lange afstandschaatsen.

Niet dat ik een groot schaatsfan ben, Na Hilbert van der Duim heb ik het allemaal niet zo goed meer gevolgd. Maar we hebben kaarten, een oranje trui en oranje muts. Inmiddels hebben verschillende collega’s hebben me verteld dat Vancouver een super mooie en leuke stad is. Dus als die ijshal ook maar een graadje te koud is, dan gaan Hil en ik de stad verkennen en leuke dingen doen :-)

vrijdag 13 maart 2009

Decadente Hil

Het is donderdag. Ik zat om 07:30 in de auto om een meeting om 08:00 te halen. Hil ging met vriendinnen skieen. Het blijft vreemd om het landschap zo te zien veranderen in minder dan 40 minuten. In Seattle was het zonnig en nog geen uur later zit je in de sneeuw.

Foto’s hier

HD versie

donderdag 12 maart 2009

Rise of the Silver Surfer

Ik heb een bekentenis te doen die voor veel mensen als een shock zal komen.
Snap zelf ook niet helemaal hoe het komt maar ik vind sinds kort wintersport leuk! Ik kan me nu al verheugen om zondag op de skipiste in Snoqualmie te staan!

Wellicht ligt het aan het feit dat ik aan het uitgroeien ben tot een professioneel snowboarder. Ik ben echt zwaar onder de indruk van mezelf en ga in een vloeiende beweging de berg af. En dat is SUPER FUN! Het gaat alleen mis als Hilde kijkt. De eerste keer dat ik mijn snowboardkunsten wilde laten zien klapte ik tegen het enige paaltje op de hele piste aan. De tweede keer sloeg ik drie keer over de kop en verloor mijn zonnebril.

Maar zonder Hil gaat het goed. Was deze week helaas de camera vergeten maar zal het volgende week meenemen als bewijs.

woensdag 11 maart 2009

Politiek incorrect

Het valt direct op dat Amerikanen houden van duidelijke taal en harde sancties.

Langs de highway 405 bij ons huis staan borden “Litter and it will hurt”.
Vrij vertaald: “als je hier je afval weggooit dan zullen we je pijn doen!”

sthelens-litter

Hetzelfde doen ze op plekken waar je absoluut niet mag parkeren:

imagesparking1    imagesparking2

Deze duidelijke en consequente aanpak heeft effect. Als je hier gepakt wordt met meer dan 0.08 promile drank op dan kan je tot 90 dagen(!) je rijbewijs kwijt zijn. Ga je nog een keer in de fout met teveel drank op dan zit je maximaal 1 jaar vast. Er zijn weinig mensen die hier dronken achter het stuur zitten!

Ook voor snelheidsovertredingen hebben ze een harde sanctie. Je krijgt niet alleen een (hoge) boete maar ook je verzekeringspremie gaat omhoog. Je bent immers een verhoogd risico voor de verzekeraar. Als je 3 keer een snelheidsbon hebt gekregen dan moet je een verplichte cursus volgen op de “Idiot school”  :-)

Dat deze aanpak goed werkt zie je dagelijks in het verkeer. Mensen zijn extreem vriendelijk in het verkeer, ze stoppen voor ELK stopbord, laten je oversteken op een zebrapad, minderen vaart als ze kinderen zien en laten je ritsen in de file.

En er zullen hier ook weinig mensen zijn die een verboden toegangsbord negeren:

317252527_c3c289cc2f

:-)

maandag 9 maart 2009

Oud

Afgezien dat er af en toe een grijze haar te vinden is als ik naar de kapper ga zou ik gevoelsmatig zeggen dat ik ergens tussen de 20 en 25 jaar oud ben. Buikje voor de spiegel is nog redelijk in te houden, ik heb nog steeds dezelfde interesses en kan nog steeds niet goed overweg met mensen die zich erg “volwassen” gedragen (als in: erg serieus zijn en geen enkele vorm van humor hebben).

Vorige week sprak ik in Italie voor een groep mensen en na afloop kwam er iemand naar me toe die wat vragen had over onze strategie. Hij was net klaar met z’n school, bij Microsoft begonnen als telesales representive en 18 jaar oud…

En toen werd alles duidelijk:

Toen ik bij Microsoft ging werken werd hij geboren!

Toen ik Windows 3.1 presenteerde kon hij nog niet praten…

Help, ik word oud!

donderdag 5 maart 2009

Via Italia

italian-flag[1] Deze week zit ik de hele week in Italie.
Ik denk dat ik er niet ver naast zit als ik zeg dat Rome een van de mooiste steden ter wereld is. De historische binnenstad is bezaaid met mooie gebouwen. En mooie vrouwen! De dames kleden zich hier alsof ze ieder moment de catwalk op moeten. Het tegenovergestelde van Seattle waar gymschoenen en een joggingbroek de standard outfit is.

Wat ook opvalt aan Italie is dat niets werkt. Mijn eerste auto was een Italiaanse auto, een Innocenti. Het ding heeft ongeveer de helft van de tijd gewerkt. Startte nooit als ie moest starten en als je je knipperlicht uitdeed ging alles knipperen behalve het knipperlicht. Als je Italie bezoekt dan zie je dat dit geen uitzondering was. Niets werkt hier.

Het begon al in London Heathrow waar ik een tussenstop had. Inchecken bij Alitalia was niet mogelijk vanwege een computerstoring. Of ik het over een half uur nog een keer wilde proberen. Natuurlijk waren alle self-checking computers ook buiten werking. Probleem met de paspoort scanner…

Bij aankomst in Rome neem ik een taxi die creditcards accepteert (duidelijk herkenbaar door een grote VISA sticker op de zijruit). Ik moet wel want ik heb alleen maar dollars. Aan het eind van de rit blijkt echter dat zijn creditcard machine niet werkt. Of ik contant wilde betalen. In euro’s.

Uitchecken bij mij hotel in Rome ging ook niet vlekkeloos. De printer was stuk en de baliemedewerker probeerde uit alle macht de printer aan de praat te krijgen. Dat lukte niet. Wat ook niet doorging was mijn vlucht van Rome naar Milaan.
10 minuten voor tijd verdween de vlucht van de beeldschermen. Vliegtuig stuk… Het bevestigt mijn vermoeden dat alles in Italie stuk is. Het hotel in Milaan ken ik nog van 3 jaar geleden. Ik weet nog dat de douche het ‘s ochtends niet deed. Dat is iets wat je niet gauw vergeet. En wat denk je? Op de balie ligt een papier met de boodschap: waterdruk probleem, douchen is wellicht niet mogelijk:

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Ik wil deze blog nu online zetten maar je raadt het al:

De internet verbinding ligt eruit…

 

Weird

Mijn vlucht van Seattle naar London was met British Airways. Het was de eerste keer in mijn leven dat ik achterruit vloog want de stoelen in business class staan tegenover elkaar. Ik kan zeggen dat achterruit opstijgen een vreemde ervaring is…

maandag 2 maart 2009

Druk, drukker, drukst, drukkest

747-400-nwa-goes-to-osaka

De blog zit een beetje in het slop want het is momenteel achterlijk druk op werk. Tienduizend deadlines, presentaties en klantenbezoeken. Twee weken geleden zat ik een hele week in Zweden en vandaag vertrek ik een hele week naar Italie. Ondertussen stapelen de andere verplichtingen zich op. Ik heb het gehad!

Reisschema deze maand en volgende maand :

  • Spanje
  • Polen
  • Duitsland
  • Portugal
  • Rusland
  • Ukraine
  • Indonesie
  • Thailand
  • Brazilie
  • Argentinie
  • Venezuela
  • Mexico

Tegen de tijd dat ik terug ben kan Marcus waarschijnlijk lopen en praten, heeft Jackie een vriendje en Hil een andere man :-)

Speedyconjackie