maandag 23 februari 2009

Hier kan ik wel aan wennen…

Skieen is bij nader inzien toch zo gek nog niet. Vandaag was het lekker weer, niet koud, stralende zon en geen enkele rij voor de lift. Daar kan ik wel aan wennen... OK, je moet op zondag om 07:30 opstaan om Jackie om 9:30 bij haar skiklas af te leveren. En onderweg is er nog een kans dat Jackie volledig onaangekondigd de auto onderkotst (zoals vandaag gebeurde) waardoor je de uur durende heen- en terugreis in een zure lucht moet doorbrengen. Maar als je eenmaal bent aangekomen in Snoqualmie, en het weer is perfect, dan vergeet je dat snel.

Jackie is tevens gepromoveerd in haar skiklasje en mag vanaf nu de grote skiliften in. Vanaf nu kunnen we dus met z’n drieen een afdaling maken, en dat is leuk! Alhoewel… leuk… In het begin bleef Jackie als een staart- achter me aan skieen. Wat ik ook uithaalde, ze bleef me op 30 centimeter volgen. Toen de lol daar af was besloot ze ons achter te laten en op volle snelheid naar beneden te gaan. Het enige wat ik me van deze middag kan herinneren is dat Hilde en ik als idioten over de piste liepen te schreeuwen “STOPPEN!!!, REMMEN!!!” terwijl Jackie bewust en als een complete randdebiel, in volle vaart naar beneden suiste.

Het resultaat was altijd hetzelfde. Wij werden genegeerd en als we in paniek beneden kwamen dan stond Jackie ons bij de ingang van de skilift op te wachten:


Bekijk in HD

Meer: Jackie op de oefenpiste 1
Nog meer: Jackie op de oefenpiste 2 (skied bijna papa omver)

Hil de ski-pro:

Bekijk in HD


Raul en Jackie snowboarden en skieen naar beneden:

Bekijk in HD


Meer ski videos in HD

Oscars!

oscar ABC staat aan en de hele familie zit voor de TV voor DE OSCARS!
Net heeft Penelope Cruz de oscar voor best vrouwelijke bijrol in ontvangst genomen. Ben blij want Penelope is mijn favoriet. Mooie toespraak ook.

De grote vraag is natuurlijk: hoeveel Oscars gaat Slumdog Millionaire winnen. En wie wint de Oscar voor beste film?

 

Go Slumdog!

dinsdag 17 februari 2009

Nederlands trots

Toch wel erg cool om Doutzen Kroes hier levens groot afgebeeld te zien op posters in de etalages van Victoria Secrets! Doutzen is HOT in de USA!

(ps. foto is ‘s avonds laat gemaakt. Voor de goede orde: ik heb een zonnebril op omdat ik die net van Hil gekregen heb. Qua hersenwerking is alles nog steeds OK)

imageimage

maandag 16 februari 2009

Prinses

Hier is dan deel 6 in de serie van bijdehandte gesprekken:

deel 1, deel 2, deel 3 (video), deel 4 (video) en deel 5 (video) zijn hier te vinden.

“Mam, ik ben toch een prinses?” vroeg Jackie vandaag aan Hil terwijl ze op de Xbox aan het spelen was. “Maar natuurlijk schatje, je bent mijn prinses!“ antwoordde Hil. “OK, en iedereen doet alles voor een prinses, toch?”.
“Ja schatje, een prinses wordt op haar wenken bediend”

“OK Mam, breng dan even m’n boterham hier want ik heb honger!!”

zondag 15 februari 2009

Superhippe Smurf

Jackie heeft haar eigen iPhone! Mijn batterij blijft vanaf nu dus gespaart als ze YouTube filmpjes wilt kijken of een spelletje wilt spelen. Wat dat betreft is de iPhone een directe concurrent voor Nintendo. Als ik zo naar Jackie kijk dan schat ik in dat ze 4 keer zo vaak op de iPhone speelt dan op haar Nintendo DS.

Je mond valt echt open als je ziet met welk gemak ze dat ding bedient. Ik vond nog een oude video waar ze net 4 is en achteloos wat foto’s bekijkt (video hier).

Nu, een half jaar later, typt ze moeiteloos mijn pincode in, start YouTube, zoekt naar Barbapapa of Spongebob videos en bekijkt die online. Daarna kijkt ze in de appstore of er nog nieuwe spelletjes zijn en download de meest interessante.

Met hetzelfde gemak bedient ze de Xbox 360. Je valt echt van je stoel als je haar een Xbox game ziet spelen. Vandaag paste ze zelf haar avatar aan. Ze vond het poppetje dat haar in een game vertegenwoordigd en saai uitzien en koos zelf een nieuw haardracht, nieuw jurkje, zonnebril, hippe schoenen, armband en ketting….

4 jaar!

Het weer

Een collega die ik sprak zei dat mensen uit Seattle altijd klagen over de regen.
Als reden gaf hij dat ze dat alleen maar doen om mensen uit Californie weg te houden :-)

Sinds wij hier zijn heeft het weinig geregent, ondanks alle sombere voorspellingen. Afgezien van de grootste sneeuwstorm die ik ooit heb meegemaakt is het weer hier echt prima. De temperatuur schommelt tussen de 12 en 18 graden en vaak zonnig. Als het weer mooi is dan zie je ook direct hoe mooi de omgeving en natuur hier is. Seattle en omstreken zijn omringt door meren (Lake Washington) en vulkanen (Mount Rainier, Olympic Mountains). En daarnaast zijn er zoveel naaldbomen dat je het idee krijgt dat je in een heel groot bos woont.


Op weg naar Jackie’s feestje

zaterdag 14 februari 2009

Business Class Bios

image

Hil en ik zijn vandaag naar de Gold Class Cinema in Redmond gegaan (filmpje hier).

Dit is nog het best te vergelijken met de business class onder de bioscopen.
Met bijbehorende prijs overigens want per ticket betaal je $35. Ter vergelijking: een kaartje in een normale (ook heel luxe) bioscoop kost je $8. Wat je voor $35 krijgt is een hele hippe bioscoop, strakke moderne inrichting en electrisch verstelbare stoelen waarin je bijna volledig plat kan liggen. O ja, een dekentje is bij de prijs inbegrepen en je kan tijdens de film hapjes en drankjes bestellen.

Voor herhaling vatbaar maar dan wel met een andere film want deze was kl*te…

Bezoek aan Nederland

Ik ben volgende week de hele week in Zweden. Heb een tussenstop van 12 uur in Amsterdam gepland. Vliegtuig landt om 7:40. Ga daarna een bezoekje brengen aan Microsoft Nederland en de Schubertlaan. Niet de meest ideale dag (een maandag) dus ik zal waarschijnlijk aanbellen bij dichte deuren :-)

vrijdag 13 februari 2009

Photosynth

Microsoft research heeft een technologie gelanceerd genaamd Photosynth.
Supercool! Het werkt alsvolgt:

  • upload alle foto’s die je hebt gemaakt van een bepaalde omgeving naar de de photosynth website
  • Photosynth zoekt de overeenkomsten en plakt de foto’s dynamisch aan elkaar tot een geintegreerde 3D wereld.

Hier is de Photosynth van ons huis:

woensdag 11 februari 2009

Hip

imageEr was een risico dat ik bekend zou worden als de dorpsidioot van Snoqualmie. Terwijl iedereen hier in de hipste ski-outfits rondloopt kom ik elke keer opdagen in een spijkerbroek, pilotenjas en moonboots uit 1990. Moonboots ja, die schoenen die 15 jaar geleden al uit de mode raakten…

Vandaag zijn Hil en ik naar Sturtevans geweest en we hebben daar een hippe outfit voor me uitgezocht. Een skibroek uitzoeken bleek het moeilijkst. Alle broeken die ze hier verkopen zijn ‘baggy’', wat zo ongeveer inhoudt dat mijn beide benen in een broekspijp passen. Ziet er echt niet uit. Ik lijk wel iemand die regelrecht uit een rapscene komt. Vlak voordat ik gek werd van alle afzichtelijke modellen zag ik bij de vrouwen afdeling een hele hippe witte broek. Blijkt dat ding nog te passen ook! Je moet even over de schaamte heen om de verkoper te vragen of je het vrouwenmodel even mag aantrekken maar dan heb ook wat. De broek is van state-of-the-art ‘Thinsulate Flex’, een materiaal vervaardigd door 3M. Het is een dun materiaal dat heel comfortabel zit en warm is wanneer het koud is en koel als het warm is… snap je het nog?

De jas is ook helemaal 21ste eeuw. Flinterdun en toch warm. Volledig vervaardigd van strech materiaal zodat je de meest complexe moves kan maken. Er zit zelfs een houder in voor je iPhone en een lusje waardoor je je koptelefoon niet kwijtraakt. Op de bijgeleverde informatie tags lees ik dat de jas vervaardigd is met negative ionen. Dat zou helpen met het relaxen van body en mind. Ook zouden ze de bloeddruk verminderen en botten versterken. Klinkt als goede marketing maar voor deze prijs geloof ik het graag.

Nu alleen nog even leren skieen….

maandag 9 februari 2009

Geinbaby

Marcus verveelt zich. Als hij ook maar een tel stil zit begint ie te mopperen.
Wij houden ons hart vast als Jackie met hem gaat spelen (omdat ze veel te ruw is) maar hij schijnt het leuk te vinden…


Marcus ligt in een deuk van het lachen


Marcus rolt om

Witte fietsen plan

We zijn al redelijk gewend om hier in Amerika te wonen. Wat vooral leuk is, is de manier waarop mensen hier met elkaar omgaan. Iedereen is heel vriendelijk en beleefd. Niet alleen op straat maar ook in het verkeer. Niemand toetert (al doe je de domste dingen) en als je je knipperlicht aan doet dan laten mensen je voor. Het is bijna onwerkelijk om mee te maken.

Bij ons thuis zit de voordeur tegenwoordig niet meer op slot, je kan zo binnenlopen als je wilt. De Nintendo DS van Jackie of de routeplanner van Hil liggen ‘s nachts gewoon in de auto. Hil gaat zelfs uren shoppen in de stad zonder die routeplanner uit het zicht te halen.

Op de een of andere manier is de “kleine” criminaliteit hier veel lager:

  • Grafitti zie je hier zelden
  • Bij zebrapaden kan je een vlaggetje gebruiken om veilig over te steken.
    (en alle vlaggetjes hangen er aan het eind van de dag nog)
  • Rellen bij sportwedstrijden bestaan niet
  • Iedereen pakt 1 krant uit de automaat, terwijl je er ook 10 kan pakken
  • In winkelcentra staan parapluies of kinderwagentjes die je gratis kan gebruiken. Naderhand brengt iedereen ze weer netjes terug.

Het lijkt een beetje op het witte fietsen plan dat in de jaren 60 bedacht werd, maar dan werkend…

imageimageimage

zondag 8 februari 2009

Schandpaal

Er is momenteel veel ophef over een site waar foto’s te zien zijn van veroordeelde Nederlandse pedofielen. In principe ben ik tegen het gebruik van zo’n schandpaal maar dan wel op voorwaarde dat de straffen die worden opgelegd hoog genoeg zijn.

In Nederland is de straf voor ontucht zonder geweld een taakstraf van een aantal uur(!). Een onderzoek van het Ministerie van Justitie (zie hoofdstuk 5.2.1 hier) laat zien dat de straf voor zwaardere vergrijpen kan oplopen tot 382 dagen. De gemiddelde straf voor “niet gekwalificeerd pedoseksueel misbruik” is 3 maanden. Dat is niet lang... Daarna kan de veroordeeld gewoon weer terugkeren naar zijn eigen huis (ook als dit in de buurt ligt van het slachtoffer). Hij kan zelfs weer gaan werken in beroepen waar hij met kinderen te maken krijgt. Zonder toezicht!

Vind je het gek dat mensen dan zelf het initiatief nemen? Zolang de straf niet opgeschroefd wordt naar een paar jaar, samen met streng toezicht na vrijlating zou ik zeggen: publiceren die foto’s! Het belang om je kinderen te beschermen weegt zwaarder dan de bescherming van privacy van een veroordeelde pedofiel.

In Amerika hebben ze overigens al veel langer een officiele website waar je “offerders” in kan terug vinden. Hier niet alleen met foto maar ook met adres:

image

donderdag 5 februari 2009

Rien ne va plus

council_chief_20x16wc 
Wij wonen midden in een gebied wonen waar vroeger de Indianen de baas waren. Seattle is vernoemd naar Sealth, het opperhoofd van een lokale Indianenstam. En ook de plaatsen die ons omringen hebben een verwijzingen naar Winnetoe en co.

Naast Newcastle ligt de plaats Issaquah (betekenis: het geluid van de vogels). Veel collega’s wonen in Sammamish (de naam van een lokale Indianenstam). Microsoft’s Corporate Headquarters ligt in Redmond, wat 3000 jaar geleden door ‘native Americans’ werd ontdekt. En het vliegveld hier heet Tacoma Airport.

Skieen doen we in Snoqualmie, wat vernoemd is naar de Snoqualmie stam die in 1895 de grootste stam in de omgeving was. De stam bestaat nog steeds en is nu eigenaar van het superdeluxe, 375 miljoen dollar kostende, Snoqualmie Casino.

En naast Tacoma airport ligt het plaatsje Puyallup, ook al vernoemd naar een Indianenstam en wat denkt je? Ook deze stam is eigenaar van een casino! 
Het grootste casino in Washington!

En ik dacht dat alle Indianen kansloos en dronken waren… Alhoewel, als je 375 miljoen betaalt voor de bouw van een casino dan moet je haast wel dronken zijn.

dinsdag 3 februari 2009

DIK-tator

 DSC_4989 Marcus krijgt een nieuwe bijnaam: DIKtator. Hij is bol en spekkig en begint te mekkeren als iets hem niet bevalt. Een doordringende “Eh, eh, eh” hoor je dan. Als je dan niet direct actie onderneemt dan begint ie te grommen als een beertje. Je kan hem dan beter nier negeren want dan wordt ie woest. Zoals een dictator…

DSC_4985

Deze week kwam er in de supermarkt een vrouw naar Hil toe en zei spontaan:

“so, that’s a big guy you have there. He hasn’t skipped a meal yet, did he?”

:-)

maandag 2 februari 2009

Groundhog day

punxsutawney-phil-groundhogs-day-2-2-07Vandaag is het Groundhog Day in Amerika. Sommige collega’s van me hebben me geprobeerd uit te leggen wat het inhoudt maar ik snap er nog steeds geen snars van…

Het is in iedergeval een gebeurtenis waar veel mensen geinteresseerd in zijn. In Pennsylvania komen 40.000(!) mensen bijeen om naar een bever te kijken met de vreemde naam “Puxatony Phil”.

Als de bever zijn eigen schaduw ziet dan is het nog 6 weken winter. Ziet hij geen schaduw dan is de winter snel over… 

Dat klink niet echt logisch moet ik zeggen…
Maargoed, sommige dingen in het leven moet je maar niet proberen te snappen.

050202_groundhog_hmed_6a_hmediumgroundhog 79418253JS009_GROUNDHOGSDAY

And the winner is…

nfl_g_steelerscelebration_576 Vandaag was Superbowl Sunday: de finale tussen de Pittsburgh Steelers en de Arizona Cardinals. De Steelers wonnen, na een hele spannende wedstrijd.

Zoals altijd was dit weer een show van het begin tot het eind met heel veel patriotisme. Het nummer “America the Beautiful” werd gezongen door Faith Hill, de ‘coin toss’ door David Petraeus (Generaal van het Amerikaanse leger) en het het volkslied door Jennifer Hudson, gevolgd door een fly-by van 6 straaljagers.

Veel mensen die ik ken vinden dit overdreven. Ik heb gemerkt dat ik daar niet bij hoor. Ben wel gevoellig voor dit soort propaganda en vind het erg mooi om een volk te zien dat zo trots is op hun land (en dat op deze manier in stand houdt).

America the beautiful (Faith Hill)


Coin toss
(General David H. Petraeus)


The Star Sprangled Banner
(Jennifer Hudson)



Een collega vertelde me laatst dat veel American Football wedstrijden pas in de laatste fase worden beslist. Als reden gaf hij aan dat ze hier een goed systeem hebben waarbij de clubs die onderaan het klassement eindigen de 1e keuze uit nieuw talent krijgen voor het volgende seizoen.

De NFL neemt de hele tijd beslissingen waardoor het spel aantrekkelijk blijft om naar te kijken. Kijkers=geld. En dat blijkt te werken. Ook deze finale was spannend tot de laatste seconde. 5 minuten voor tijd stonden de Steelers voor, 3 minuten voor tijd de Cardinals en 1 minuut voor tijd weer de Steelers. Wat het nog spannender maakt is dat alle twijfelgevallen door de scheidsrechters op video bekeken worden. Pas als ze 100% zeker zijn maken ze een beslissing.

Laatste 3 minuten van de wedstrijd (cool): Klik hier

Hulu

Logo
De Superbowl zit erop. De ‘half time” commercials ook. Hier op MSNBC kan je stemmen op de beste commercial. En alle commercials zijn ook te zien op Hulu:

http://www.hulu.com/superbowl

De commercials van Pepsi Max en CareerBuilder waren leuk.  Erg coole site overigens dat HULU! Kan je series en films zien via je computer, oa. The Office, The Simpsons, Saturday Night Live, Battlestar Galactica (voor Joeri), 24, Heroes!

Gratis! Het einde van de TV is nabij :-)