vrijdag 31 oktober 2008

Salaris

YIIIIIIIIIHAAAAAAA!!!!!!!!!

M’n eerste salaris is binnen!!! Heb het net even nagerekend en je betaalt hier ongeveer 27% belasting (en dat is inclusief 100% ziektekostenverzekering, arbeidsongeschiktheidsverzekering en alle andere belastingen). 27%!!!

Wat een feest!

Jackie’s eerste schooldag!!!

Vandaag was Jackie’s eerste schooldag in de USA! Hil heeft zo’n beetje alle scholen bezocht en uiteindelijk hebben we besloten om Jackie op een Montessori school te doen. Vreemd genoeg had Jackie er enorm veel zin in. Toen ze wakker werd was ze al supervrolijk en ze probeerde zoveel mogelijk Engels te praten. Zo van: “Hey Daddy, kunnen we m’n tanden poetsen? Thanks you. Bye Bye!”. Ze was aan het uitsloven met woorden als “Strawberry” en “Pumpkin”. Dit alles heeft ze geleerd van Miss Oh, haar privelerares. Die heeft haar ook stickertjes gegeven waarmee nu ons hele huis beplakt is. Stoelen zijn voorzien van een sticker met daarop “chair”, de bank heeft een “sofa” sticker en op de bar staat “counter”.
Om eerlijk te zijn denk ik dat wij er net zoveel van geleerd hebben als Jackie…

Het eerste wat opvalt op haar nieuwe school is het aantal leraren en leraressen. Waar je in Nederland 1 lerares per ca. 25 kinderen hebt, daar heb je hier 4 leerkrachten voor 10 kinderen!!! Dat was dan ook het enige waar Jackie zich druk om maakte. Toen ze vanochtend wakker werd begon ze een heel filosofisch gesprek met me waarbij ze zich afvroeg af of ze wel zo’n grote kring konden maken zoals in Nederland, want er waren volgens haar niet genoeg kindjes!
Haar oplossing was simpel: een kleinere kring. Het kind is geniaal :-)

imageimage

Als je aankomt bij de school dan komt een van de leraresen naar buiten gelopen om Jackie welkom te heten en naar binnen te begeleiden. Binnen mag Jackie zelf kiezen wat ze wil doen. Tekenen, rekenen, activiteiten zoals muziek maken, knippen en plakken etc. Dat schijnt het Montessori concept te zijn. En omdat er zoveel leerkrachten zijn krijgen ze bij elke activiteit persoonlijke begeleiding.

Dat alles blijkt heel productief te zijn! Aan het eind van de dag kregen we een hele stapel tekeningen en knipselprojecten overhandigd die Jackie vandaag allemaal gemaakt heeft. Ze was aan het eind van de dag nog steeds erg vrolijk. Volgens de leraressen heeft ze maar 1 keer gehuild en dat was toen ze tussen de middag (volgens de wet) een uurtje moesten slapen. Ze wilde dat niet omdat ze al 4 jaar oud is en volgens haar alleen kleuters tussen de middag moeten slapen!

Online

Alles gaat hier online!

Vandaag is onze online banking geactiveerd en we kunnen nu onze rekeningen online bijhouden (zonder irritante calculator!). Dezelfde online toepassing geeft je toegang tot je creditcard(s), verzekeringen, leningen, hypotheek, pensioen etc.  En het is uitbreidbaar, zodat je ook je Hotmail of rekening/beleggingsaccount(s) van andere banken kan bekijken. Alles in een overzichtelijk scherm!

Datzelfde geldt voor de telefoondienst van Vonage. Voicemails afluisteren, gemiste oproepen bekijken, email notificaties instellen, alles gaat online!

Via OpenTable kan je online je favoriete tafeltje in je favoriete restaurant reserveren. Vrijwel ieder populair restaurant is erbij aangesloten.

Natuurlijk koop je al je spullen online bij Amazon, bestel je bij StarBucks een koffie online via je iPhone en boek je je reis via Expedia.

De nerd in mij kan hier zo blij van worden!

donderdag 30 oktober 2008

Self service

Safeway-722457[1] 

De Safeway supermarkt onder ons appartmentencomplex heeft een erg handige self-service die ik nog nooit eerder gezien heb:

Om af te rekenen ga je naar een van de scanners die bij de uitgang staan en scan je zelf al je boodschappen in. Vervolgens betaal je met je creditcard en loop je zo de winkel uit! Geen controle, geen kassiere, niets!
Erg handig als je haast hebt!

woensdag 29 oktober 2008

Taxichauffeur in hoge nood

Geen enkel taxiritje is hetzelfde. Dat bleek vandaag maar weer. Ik stond bij gebouw 36 op een taxi te wachten om me naar huis te brengen en toen de taxi eindelijk kwam sloeg deze linksaf naar de parkeerplaats van gebouw 35 in plaats van rechtsaf waar ik stond te wachten.

Er zijn meer taxichauffeurs die de weg op de Microsoft Campus niet kunnen vinden dus besloot ik zelf maar om naar de parkeerplaats te lopen. Op dat moment komt de taxichauffeur net uit z’n auto gelopen en schrikt een beetje dat hij mij ziet staan. Enigszins verward opent hij zijn achterklep en pakt wat spullen uit de achterbak.

Hij mompelt “are you Pesch?” en zegt vervolgens dat hij nog wat moet doen.
“Have to go <mompel><mompel>, please take a seat” zegt hij terwijl hij de deur voor me overhoudt.

Ik ga alvast in de taxi zitten. Dacht eigenlijk dat hij naar de WC moest maar nu blijkt dat hij ijverig allerlei kleedjes neerlegt op de parkeerplaats naast ons. Hij kijkt vervolgens links en rechtsom zich heen en klopt op het raam. “Which way in North???” vraagt hij terwijl ik het raam openmaak. Ik zeg hem dat ik geen idee heb. Hij kiest een willekeurige richting, valt op z’n knieen en begint hardop te bidden! (ik dacht overigens dat dat altijd naar het oosten moest, maargoed).

Allaaaaah, Alaaaaaah Akhbar, Alaaaaaah! En dat ging nog een paar minuten door.

Hij bleek uit Somalie te komen en moet volgens de Islam 5 keer per dag bidden.
Ik kan natuurlijk niet uitgebreid foto’s gaan maken dus daarom heb ik maar net gedaan of ik moest bellen zodat ik deze twee wazige fotootjes kon schieten…anders geloof geen hond dit verhaal! :-)

photo photo

Geslaagd!

600px-I-90.svg[1] Hil is geslaagd voor haar theorie-examen! Vandaag was ze even langsgegaan met de kids. Jackie was op een stoeltje met haar Nintendo DS aan het spelen en Marcus lag naast haar op een vinger te zuigen terwijl Hil het examen doorliep.

Ze is met slechts 3 fout geslaagd! Nu ben ik de enige schlemiel die nog niet geslaagd is… en nu Hil ook geslaagd is wordt de druk op mij alleen maar groter…

Het is zowieso vreemd hoe Hil hier in het verkeer opereert. Terwijl ik nog probeer te achterhalen wat de logica is achter het Amerikaanse wegennet, scheurt Hil de wegen over alsof ze hier al jaren woont. Laatst mocht ik zelfs niet terugrijden “omdat ik toch wel weer een afslag zou missen”! Hil begrijpt op de een of andere manier hoe alles hier werkt: “je moet de 405 ongeveer 3 mile volgen richting South en dan de i90 nemen East en afslaan bij 83rd, dat snap je toch?”. Ik snap er geen snars van maar knik maar alsof ik het begrijp…

dinsdag 28 oktober 2008

Ring Ring!

Vonage

Nu we eindelijk een Social Security nummer hebben kunnen we ook een telefoonnummer aanvragen. We hebben een abonnement genomen bij Vonage waar je voor $30 per maand gratis kan bellen in Amerika en naar het buitenland!

Hil kan dus onbeperkt beppen met alle vriendinnen in Nederland!

Onze telefoon krijgen we over een paar dagen maar hier is alvast het telefoonnummer: +1 425 947 77 47

Het volledige lijstje hieronder:

Raul en Hilde thuis +1 425 947 7747
Hilde mobiel +1 425 999 6075
Raul mobiel +1 425 999 6076
Raul werk +1 425 538 2072

Video’s!

In onze luchtvracht zat ook de oplader voor de videocamera. Hier dus wat video’s van ons tijdelijke appartement en de buurt waar we zitten:


Het appartement (let niet op de troep!)


Uitgang van de parkeergarage


Downtown Bellevue


Richting de snelweg

High Definition versies van de video’s zijn hier te vinden: klik.

Jackie’s Pompoen

Het is niet moeilijk om een kind enthousiast te maken over Halloween. Het is immers het feest waar ze bakken vol met snoep krijgen door simpelweg aan te bellen bij een willekeurig huis en 3 simpele woorden te zeggen: “trick or treat”.

Het is ook het feest waar ze zich mogen verkleden. Jackie heeft alles al klaar staan voor deze vrijdag: haar Prinsessenjurk, een kroontje, een heksenbril, een halsketting met bijpassend armbandje en natuurlijk bijpassende schoentjes….
Het blijkt dat alle vrouwen hetzelfde zijn en dit start al als ze 3 jaar oud zijn.

Jackie wilde ook een pompoen kopen om daar een eng masker van maken met een kaarsje erin. Hil had daarvoor speciaal een “Pumpkin Carve Set” gekocht, waarmee je makkelijk in een pompoen kan zagen. Een collega vertelde me dat een pompoen vol met oranje smurrie zit en dat kinderen het heel leuk vinden om dat glibberige spul eruit te halen. Ieder kind behalve Jackie, bleek later. Jackie maakte welgeteld 1 opmerking: “Daar word ik vies van” en liet Hil vervolgens al het vuile werk doen.

Wat ze wel deed was een tekening maken hoe dat masker er precies uit moestzien. Hil kreeg het als een soort blauwdruk onder haar neus geschoven terwijl Jackie, staand op een stoel achter haar, toezicht hield of Hil zich wel aan haar bouwtekening hield.

Hil had Jackie al een paar keer gewaarschuwd dat het gevaarlijk was om op een stoel te staan omdat ze kon vallen maar dat ging uiteraard het ene oor in en het andere oor uit. Totdat Jackie een verkeerde beweging maakte en zo van de stoel af donderde……….. recht in de vuilniszak waar Hil net al die smurrie in had gedaan!

SDC11959 SDC11952

Social Security Number!

Hoera! We zijn geen illegale vreemdelingen meer en hebben nu officieel een Amerikaans Social Security Number! En dat betekent dat we EINDELIJK een creditcard mogen aanvragen, online mogen bankieren, gebruik kunnen maken van de Microsoft benefits en …. jawel… een auto mogen kopen!!!

Gouden tijden breken aan! :-)

Maargoed, we moeten nu ook officieel belasting betalen….
Laten we maar zeggen, ieder voordeel heb z’n nadeel!"

zondag 26 oktober 2008

Zwerver

“Donating” is iets wat veel Amerikanen doen. Het hoort als het ware bij de cultuur dat je iets aan goede doelen geeft als je het zelf goed hebt. Dat hoeft overigens niet veel te zijn, de redenering hier is dat alle beetjes helpen.

Microsoft verdubbelt alle giften die employees doen, ongeacht aan welk goed doel je geld wil geven. Zelf arbeid wordt door Microsoft verdubbeld. Als je je bijvoorbeeld vrijwillig inzet voor een goed doel dan betaalt Microsoft die instelling een additionele $13 per gewerkt uur tot een maximaal bedrag van $12.000 per medewerker per jaar! Dit loopt op tot tientallen miljoenen dollars per jaar die uitgekeerd worden aan goede doelen. Een goed systeem, wat Bill Gates al eerder onder de naam “Creative Capitalism” onder de aandacht probeerde te brengen.

Ik dacht ook iets goeds te doen door een zwerver die bij een stoplicht stond te wachten vijf dollar te geven. Ik vraag Hil om $5 uit mijn portomonee te halen terwijl ik het autoraampje open doe. Vlak voordat ik het in zijn handen wil duwen neemt die zwerver z’n spiksplinternieuwe iPhone 3G op om een binnenkomend telefoontje te beantwoorden! Bleek het helemaal geen zwerver te zijn maar een trendy Yup met een baard!!!

Hil ligt compleet in een deuk terwijl ik met $5 in m’n hand voorbij rij. Ik moet toch maar eens de laatste modetrends gaan bestuderen om meer van dit soort blunders in de toekomst te voorkomen!

46…47…48…

Het is soms lastig een discussie met Jackie te voeren want ze denkt razendsnel na en heeft werkelijk overal een bijdehand antwoord op.

Vandaag bijvoorbeeld was ons geduld op omdat ze naar bed moest. Hil zegt “Jackie, nu onmiddelijk naar bed!
Dit is de laatste waarschuwing. IK TEL TOT 3!”.

Jackie antwoord direct: “Ik ben nu even bezig mam, tel maar even tot 48 ofzo…

zaterdag 25 oktober 2008

Container store

TheContainerStoreInsp[1]Je hebt hier in Bellevue een ‘container store’. Steeds als Hil en ik er langs lopen moeten we lachen. Een MEGASTORE waar alleen maar dozen te koop zijn. Wat een grap!

We besloten een keertje binnen te gaan kijken met als resultaat dat we een uur later vertrokken met voor $80 aan dozen, opbergbakjes, handige prullenbakjes en opstaptrapjes voor Jackie en nog een waslijst aan andere dingen voor in het huis…

Bergen

800px-mount_rainier_over_tacoma[1] Het lijkt alsof je hier in de bergen woont. Niet zo gek overigens want Seattle is omringt door bergen en vulkanen. Daardoor is de lucht hier zo’n typische berglucht die je ook op wintersport hebt. Dat geldt ook voor het licht. Het is zo schel dat je eigenlijk de hele dag je zonnebril op moet doen.

Zo lang wij hier zijn (3 weken) is het overigens mooi weer geweest. We zouden bijna denken dat het weer in Seattle altijd zo is. Gisteren vertelde ik een collega dat ik het nog wel vond meevallen, de regen in Seattle. Ik vertelde hem dat het in Nederland veel meer regende. Wacht maar, antwoorde hij, op een dag gaat het regenen en dat houdt dan niet meer op… tot mei volgend jaar…

vrijdag 24 oktober 2008

Foreclosure

Foreclosure is de term die hier gebruikt wordt als je je hypotheek niet meer kan betalen en de bank je huis in de verkoop zet. Dat dit een GIGANTISCH probleem is in Amerika bleek toen we via hotpads.com op zoek waren naar een huurhuis. Naast de optie ‘koop’ en ‘huur’ kan je ook ‘foreclosure’ selecteren en zien welke huizen er in de regio geveild gaan worden. En dat aantal is echt schrikbarend.

Klik hier voor een overzicht (en vergeet vooral niet omhoog en omlaag te scrollen)

image

Xbox Live!

Ik heb al jaren een Xbox 360 maar de ervaring in Amerika is totaal anders dan in Nederland. Via de Xbox kan je hier on-demand films kijken, zelfs in HD kwaliteit.
Er een keuze uit honderden films en op 17 november wordt dat uitgebreid naar 12.000 films. Ook staan zo’n beetje alle series die je maar kan bedenken online. Hil en ik kiezen Friends, Desperate Housewives, Lost, Dora of een van de andere 531 andere series en en 1 minuut later staat het klaar om te bekijken.

Halloween

HalloweenHallowe'enIn Nederland vieren we geen Halloween (of het moet Sint Maarten zijn) maar op 31 october is het zo ver en hier in USA is het een BIG thing. Halloween is het feest waar kinderen verkleed langs de deuren gaan om onder bedreiging van ‘trick or treat’ snoepgoed los te peuteren van volwassenen. En daar wordt veel werk van gemaakt. Als je door Amerikaanse buurten rijdt dan zie je veel huizen die uitgerust zijn met skeletten, maskers, spoken en bezemstelen. Volwassenen slaan massaal snoep in en kinderen kunnen wekenlang niet slapen van opwinding.

Jackie raakt niet uitgepraat over Halloween. Ze heeft al een pompoen beschilderd en zo’n beetje elke dag toont ze ons haar volledige collectie prinsessenjurken. Een ding staat al vast: ze gaat als prinses. Prinsessenjurken zijn hier trouwens spotgoedkoop. Hil heeft gisteren een hele mooie blauw/paarse princessenjurk gekocht met kant en tierelantijenen voor maar $24. En voor Marcus heeft ze een kippenpak gekocht, compleet met dikke kippenkont. Super leuk!

De eigenaren van het huis dat we gaan huren (Rod en Kristie, erg aardige lui overigens) hebben ons uitgenodigd om Halloween bij hun te vieren. Er wonen veel kinderen in de buurt dus dat betekent veel snoep voor Jackie. Het is tevens een mooie gelegenheid om alle buren te leren kennen. We hebben er veel zin in en we kunnen echt niet wachten om die smurfen verkleed als Prinses en Kip te zien!

donderdag 23 oktober 2008

Whole Food Market

401125109_eYsFt-M-1[1]Hil is vandaag bij Whole Foods Market geweest, een soort gigantische groentezaak waar ze alleen maar gezonde dingen verkopen: vers fruit, verse groente, vers geperste sapjes etc. Whole Foods Market is HUGE… en DUUR!!!

Fat free, Sugar free en “Diet” zijn momenteel de magische woorden in Amerika. Je wordt hier letterlijk doodgegooid met gezonde keuzes. Elk product heeft wel een low fat, no sugar of low cholesterol sticker. Daarnaast heb je zoveel keuze dat je door de bomen het bos niet meer ziet: Coca Cola of Diet Coke? of Coke Zero? of Caffeine Free? of Caffeine Free Diet Coke??? Of toch liever Pepsi? of Pepsi Max…

Ik moet nog wennen aan zoveel keuze. Gisteren was ik bijv. in de supermarkt om snel even wat avondeten te kopen. Honderden verschillende pizza’s en dezelfde variatie aan magnetronmaaltijden lagen op mij te wachten.
Uiteindelijk kwam ik thuis met een zak paprika chips…

De keuze hier is soms gewoon te groot om te kiezen.

woensdag 22 oktober 2008

Luchtvracht

Hoera! Onze luchtvracht is EINDELIJK gearriveerd.

Dacht eigenlijk dat het met hetzelfde vliegtuig meeging maar het heeft uiteindelijk toch nog 3 weken geduurd. De meest belangrijke spullen zaten in de luchtvracht: de wipkip van Marcus, knuffels van Jackie, kleding van Hil en de computer van Raul.

Het gekke van alles is dat we de rest van onze spullen niet echt missen. Soms liggen we er wakker van hoeveel zooi er nog deze kant opkomt. Om precies te zijn een zeecontainer vol. En alles moet een plekje krijgen in ons nieuwe huis!

Stijn had bij nader inzien wel een goed punt toen hij zei dat we alles gewoon moesten achterlaten en hier nieuwe spullen moesten kopen. Maar daar zit een risico aan, en dat risico is gewenning. Toen we hier aankwamen hadden we nog een typische Europese bril op en vonden we alles hier gek: Gek Dodge busje, gek tapijt in het hele appartement, gekke keuken…

Nog geen 3 weken later is dat veranderd in handig Dodge busje (de enige waar de kinderwagen in past zonder in te hoeven klappen), relaxed tapijtje (lekker zacht) en handige keuken (alles is groot).

Dat proces vindt ook plaats in de taal. We spreken nog gewoon Nederlands maar vooral ik merk dat ik er soms onbewust een Engels woord doorheen mix. Hil vroeg net bijvoorbeeld of de pasta lekker was. “Ja lekker” antwoorde ik, “but koud!”

Het lijkt erop dat we langzamerhand Amerikaans worden…

dinsdag 21 oktober 2008

Service

De goede service hier gaat snel wennen. Als je bijvoorbeeld een bankrekening opent dan krijg je ook het email adres van degene die je geholpen heeft mee. Voor alle bankzaken kan je hem of haar in het vervolg gewoon emailen.

Het lijkt wat dat betreft allemaal veel kleinschaliger. We mailen  gewoon dat we een bepaalde verzekering nodig hebben, een creditcard willen of een lening voor de auto willen afsluiten en het wordt geregeld. Ditzelfde gebeurde gisteren toen we onze mobiele telefoons kochten. We kregen een kaartje mee van Nate (die ons perfect geholpen had). Als we ooit een vraag hebben over de rekening, of het abonnement willen veranderen dan kunnen we Nate mailen. Hij zei er nog bij dat het ook allemaal online kan maar dan het misschien makkelijker was om een mailtje te sturen.

maandag 20 oktober 2008

Error 6

Zal je altijd zien. De Nefit ketel op de Schubertlaan heeft al die tijd prima gewerkt maar onze nieuwe huurders zijn nog geen dag in het huis en de ketel vertoont  error 6. Het apparaat heeft z'n laatste adem uitgeblazen. Resultaat: geen warm water en geen centrale verwarming meer!

Gelukkig heeft Kruijswijk-service een nooddienst die ook op zondag langskomt. Ze hebben de ketel professorisch gerepareerd maar we hebben besloten dat we de ketel willen vervangen door een nieuwe. Hebben wij dus jaren met een oudere ketel geleefd en we gaan het huis uit en zetten er een spiksplinternieuwe HR ketel in. Vreemd hoe zaken soms lopen.

zondag 19 oktober 2008

We are moving!

Vandaag was een productieve dag. We hebben 2 mobiele telefoons,
2 Amerikaanse telefoonnummers, een Xbox 360 en ... EEN HUIS!!!

Vandaag zijn we accoord gegaan met de prijs en per 1 december is dit ons adres:

Pesch Family
14223 SE 83rd St
Newcastle WA 98059
USA

IS108f2st0qgn1f[1]Van alle huizen die we bekeken hebben is dit de beste combinatie van ruimte, locatie, licht van binnen, uitzicht(!!!) en een hele kindvriendelijke buurt voor Jackie en Marcus. Het enige nadeel is dat de tuin klein is (maar dat zijn zo'n beetje alle tuinen hier vreemd genoeg).

Het huis kijkt uit over downtown Seattle en Bellevue omdat het op een berg ligt.

Kijk, dat rechtvaardigd ook de aanschaf van een Cayenne, Range Rover of Q7. :-)

Zie hier wat foto's.

Telefoon!

apple-3g-iphone-black-white[1] Houston, we zijn bereikbaar!

Hil en ik zijn gisteren naar de AT&T shop gegaan en hebben twee iPhone's 3G gekocht. Voor mij een zwarte en voor Hil een witte. We hebben ook opvolgende nummers gekozen, zodat iedereen ons nummer makkelijk kan onthouden:

Hilde: +1 425 999 6075
Raul: +1 425 999 6076

Homo

Het moet niet gekker worden. Ik loop door downtown Redmond, komt er een jongen met een skateboard naar me toe en vraagt "hi there, do you know any good gay places around here?"

Het eerste wat door je heenschiet is: waarom vraagt ie dat aan mij??? Straal ik soms uit dat ik alle goede homoplekken van Redmond ken??? Ik vertel hem vriendelijk dat ik geen idee heb omdat ik pas net in Amerika ben.

Alsof ik het over een paar weken wel weet, denk ik nog terwijl ik het zeg...

zaterdag 18 oktober 2008

Beverly Hills Chihuahua

beverly-hills-chihuahua-20080414055126091_640w[1] Ik vraag Jackie al een week wanneer ze nou meegaat naar de film. "Overmorgen", antwoord ze steevast, gevolgd door "goed?" alsof ze het echt meent. Overmorgen is voor haar een soort Sint Juttemis, maar gisteren was het dan eindelijk zo ver. Jackie en ik gingen naar de film. Beverly Hills Chihuahua, een (slaapverwekkende) film over hondjes in Beverly Hills.

Het was de eerste keer dat Jackie naar de bioscoop ging. Ik had haar verteld dat ze moest fluisteren en niet op de stoel mocht gaan staan. En ze mocht ook niet met andere mensen praten. Weet ik veel dat de voorstelling van 19:30 hier vol met kinderen zit?

En die bleken ook niet te fluisteren en spraken gewoon met iedereen die in hun buurt zat. De enige die niets terugzei was Jackie, al mijn excuses, uitleg en aanmoedigingen ten spijt...

Jackie was compleet onder de indruk van de hele ervaring. Allereest had ze een medium(!) popcorn besteld die ongeveer zo groot was als zijzelf. En ze kreeg er ook nog een halve liter fanta bij (inclusief gratis refil!). Geen wonder dat veel Amerikanen last hebben van zwaarlijvigheid. Wat hier medium is, zou in Nederland SUPERLARGE genoemd worden. Het leek wel of de stoel bezet was door een popcornzak en een gigantische fantabeker. Ergens daarachter zat Jackie, die je amper nog kon zien. Ze maakte in het begin drie keer een opmerking: "wat een grote TV" en heeft vervolgens geen woord meer gezegd. Tegen niemand! Ze lachte om geen enkel grapje en na een half uur vroeg ze of we weer naar huis konden gaan.

De popcorn was niet eens een kwart leeg en we stonden alweer buiten. Jackie had weer de grootste mond en huppelde de hele bioscoop door terwijl ze links en rechts films aanwees waar we ook heen moesten: Bolt, Madagascar 2, Shrek 4, een waslijst aan toekomstige films werd aangewezen.

"Vond je het eigenlijk wel leuk?" vroeg ik. "Ja, heel leuk" antwoordde ze stoer en vervolgens begon ze mij de hele film uit te leggen alsof ik degene was die als een zombie naar de film zat te kijken. Thuis in bed raakte ze niet uitgepraat over de popcorn, de fanta en de hondjes. Ik begrijp en niets meer van! Volgende maand gaan we het nog maar eens proberen met de premiere van Bolt.

Flodder

Als ik soms binnenkom in ons appartement dan lijkt het wel of je bij de familie Flodder binnenkomt. In de hal staat prominent een winkelwagen van de Safeways, een mega supermarkt naast ons appartementencomplex (het is overigens een van de vier grootste supermarkten in de USA, vandaar dat wij zo onder de indruk zijn). In het begin werd die winkelwagen nog netjes teruggebracht maar nu heeft hij een soort vaste plek in de hal gekregen, tussen de jassen links en de schoenen rechts...

Als Hil gaat shoppen dan pakt ze de winkelwagen, rijdt het appartement uit, stapt in de lift en doet boodschappen. Gemak dient de mens. Geen idee overigens of Safeway deze mening deelt...

Hakken

We zitten in de auto en Jackie vraagt aan Hilde waarom ze jongensschoenen aaanheeft. Jongensschoenen? vraagt Hil, dit zijn meisjesschoenen hoor!

Nee dit zijn jongensschoenen, zegt Jackie, meisjesschoenen hebben hoge hakken!

Oompie zou trots op 'r geweest zijn...

donderdag 16 oktober 2008

Gezakt!

Shit, dat verkeersexamen is veel moeilijker dan we dachten. Je krijgt een hele reeks aan weetjes die je moet beantwoorden:

  1. Wat is het maximum alcohol percentage dat je in je bloed mag hebben?
  2. Als je voor de eerste keer gepakt wordt met alcohol in je bloed, hoe veel dagen ben je dan je rijbewijs kwijt?
  3. Wat is de boete voor het rijden onder invloed van alcohol?
    En wat is de maximale celstraf?

070515c_knuth_roadsign[1]En zo zijn er nog een paar moeilijke vragen. Hil en ik hadden beide 6 van de 25 vragen fout en zijn daarmee beide gezakt. Je mag namelijk maximaal 5 vragen fout hebben. Het is overigens wel grappig dat je met z'n tweeen naast elkaar wordt neergezet, achter een computer, en dus ondertussen met elkaar kan praten. Desondanks zijn we niet geslaagd... balen! Maar aan de andere kant gaat alles hier heel makkelijk dus als we 3 uur wachten (en $20 betalen) mogen we het weer proberen.

We zullen dus ooit slagen. De vraag is of het ons $40 of $400 gaat kosten...

  1. antwoord 1: 0.8 BAC
  2. antwoord 2: 90 dagen
  3. antwoord 3: maximaal $5000(!!!) boete en 1 jaar cel(!!!)

Bottom line: don't drink and drive :-)

woensdag 15 oktober 2008

Ik wil naar huis!

"Ik wil naar huis", zei Jackie toen ze in het park aan het spelen was. Ze bedoelde echter het appartement. Gelukkig niet de Schubertlaan. Dat is een goed teken. Jackie past zich razendsnel aan en op het eerste gezicht heeft ze geen heimwee. Maar schijnt bedriegt. Zo heeft ze bijvoorbeeld de namen van al haar vriendinnetjes op papiertjes geschreven en al die papiertjes met plakband aan elkaar geplakt zodat het een grote slinger vormt. En vanavond lag ze in bed en miste plotseling Oompie. Tot huilens aan toe vertelde ze dat ze weer met hem naar de speelgoedwinkel en naar de kinderboerderij wilde. Om daarna met veel gevoel voor drama in tranen uit te barsten: "Mijn lieve Oompie, mijn lieve Oompie, Ooooooooooompiieeeeeee!". Snik, snik, snotter. En dat terwijl ze de hele dag super vrolijk en uitgelaten was!

Het viel ons al eerder op dat ze graag nieuwe vriendinnetjes wil hebben. In het bijzijn van andere kinderen verheft ze bijvoorbeeld haar stem om vervolgens heel hard om haar eigen grappen te lachen. Ondertussen kijkt ze links en rechts of de andere kinderen haar wel gehoord hebben. Heel schattig om te zien maar ook wel zielig. We moeten snel een huis moeten zoeken in een buurt met kleine kinderen, zodat Jackie wat nieuwe vriendinnetjes kan maken.

Marcus is natuurlijk allang gewend. Zolang er maar iemand is die hem voert zou hij ons nog niet eens missen. Eigenlijk huilt hij alleen maar als hij honger heeft of als hij opgetild wil worden. Marcus heeft hele andere problemen. Hij wordt bijvoorbeeld de hele dag belaagd door zijn oudere zus. Jackie is dol op Marcus maar heeft de vreemde eigenschap dat ze hem -net als Joeri altijd doet- veel te harde kusjes geeft. Ze duikt letterlijk op hem om hem half fijn te knijpen en te kussen. Arme Marcus. Soms zit hij vol bewondering te kijken en te glimlachten als Jackie weer eens de clown uithangt maar als ze vervolgens onaangekondigd op het bed spring dan vliegt hij weer enkele centimeters omhoog en is hij compleet verbaasd van wat hem zojuist overkomen is. Nog voordat hij bijgekomen is van de schrik wordt hij opgepakt om geknuffeld te worden. We moeten continue opletten en Jackie uitleggen dat Marcus geen pop is... Het mannetje is echter al zoveel gewend dat hij zijn lot ondergaat zonder een kik te geven. Gelukkig maar want die Smurf krijgt in de toekomst nog een hoop te stellen met z'n zus.

Examenvrees

Mijn God, Hil en ik hebben morgen om 11:00 ons theorie-examen. Ik ben doodzenuwachtig want ik heb nog geen letter gelezen. Als we zakken dan mogen we over 15 dagen geen auto meer rijden. Inwoners van de staat Washington moeten namelijk binnen 30 dagen hun theorieexamen halen en opnieuw afrijden. Fingers crossed!!!

Eerste indruk

Als je iemand ontmoet dan weet je meestal binnen 3 minuten of het wat is of niet. Met een huis is dat precies hetzelfde. Direct na binnenkomst heb je eigenlijk je keuze al gemaakt. Vandaag bezochten we een huis dat er op papier super uitzag. Het lag ook nog eens in een mooie buurt en had een mooie, grote tuin.

We waren echter nog geen minuut binnen en wisten gelijk al dat het niets voor ons was. Van binnen leek het wel een kasteel met pilaren, marmer, groene getapeerde muren en middeleeuwse lampen. Als ik dit koop dan moet ik ook een paard kopen... en een harnas, zodat ik de rest van mijn leven als ridder kan slijten. Dat wil ik niet en dus zou je na 1 minuut de makelaar vriendelijk moeten bedanken en vertrekken. Dat doe je vreemd genoeg niet. Resultaat is dat je noodgedwongen de rest van de rondleiding moet afmaken en krampachtig enthousiast probeert te doen over dingen die je echt niet mooi vindt.

Ik ga het de volgende keer toch eens proberen. Gewoon direct het gesprek afbreken als je buikgevoel zegt dat het niet goed is:

  • "Sorry, wij zullen waarschijnlijk nooit vrienden worden"
  • "Sorry, jij bent niet geschikt voor deze baan"
  • "Sorry, dit huis is niets voor ons"

Deze voorbeelden alleen al hadden me deze week 3 uur extra tijd opgeleverd!

dinsdag 14 oktober 2008

Inboedel

Aan hoeveel spullen ben je echt gehecht?

Dat vragen Hil en ik ons nu dagelijks af. We zitten hier nu twee weken en het duurt nog minstens 6 weken voordat onze inboedel per boot arriveert. Ook de luchtvracht is er nog niet. Die zou er meteen moeten zijn maar ik denk dat onze verhuiscoordinator een beetje heeft liggen slapen.

We zijn namelijk opgezadeld met 'Molly Agare', een dame die de verhuizing vanuit Amerika coordineert en op z'n zwakst gezegd niet echt 'customer friendly' is. We proberen al dagen een teken van leven van haar te krijgen maar op al onze vragen waar de luchtvracht blijft zwijgt Molly in alle toonaarden. Pas nadat we e.e.a naar haar baas (en de baas-van-haar-baas) hadden geescaleerd kwam er antwoord: "de spullen staan bij de douane. Over 1 a 2 weken leveren we het af".
Molly is een vrouw van weinig woorden...

We zitten dus ongeveer een maand zonder eigen spullen. Thuis hebben de verhuizers minstens 100 dozen met spullen ingepakt maar om heel eerlijk te zijn missen we weinig. We zien op dit moment eigenlijk meer nadelen dan voordelen:

  • Past de eettafel in het nieuwe interieur? (paste hij in het oude interieur?)
  • Waar gaan we ooit die grote grijze kast die in de eetkamer stond plaatsen?
  • Waarom hebben we in godsnaam ons krakkemikkige bed meeverhuisd terwijl we hier voor redelijk weinig geld een nieuw "Heavenly" bed kunnen kopen?

Sterker nog, de mensen die hun huis aan ons willen verhuren, hebben ook al aangeboden om al hun spullen te laten staan. Dan hadden we helemaal niets meer nodig gehad. Nu moeten we ze vragen om alles mee te nemen omdat onze troep over 6 weken arriveert. Zelfs de 6 jaar oude prullenbak wordt meeverhuisd!

Als je emigreert dan ga je alles relativeren. Onze lievelingsbank wordt weer gewoon de bank die we voor een prikkie op marktplaats kochten, de eettafel willen we eigenlijk direct na het uitpakken weggooien en de poef is eigenlijk ook al jaren aan vervanging toe. Het enige wat ik echt mis is mijn computer :-)

maandag 13 oktober 2008

Kippenvel

Vandaag speelden de Seattle Seahawks tegen de Green Bay Packers. Ik begrijp niets van American Football maar WAT WAS DIT ONGELOFELIJK COOL!!!!!!!!!

Een sportwedstrijd is in Amerika echt een familie-uitje. Mannen, vrouwen en (kleine) kinderen gaan op zondag met z'n allen naar 'the game'. Een dag voor iedere wedstrijd zetten Seahawks fans zelfs een soort camping/braderie op waar ze bier drinken en feest vieren: 

Er zijn gek genoeg nooit rellen. En dat terwijl Seattle Seahawks fans en fans van de tegenstander gewoon door elkaar heen lopen. Ook in bars die je voor de wedstrijd bezoekt zie je Seahawk fans in het blauw en Packers fans in het groen met elkaar praten en biertjes drinken. En in het stadion zitten ze naast elkaar. Er zijn geen hekken of greppels die de vakken van elkaar afzonderen. Je kan zonder problemen naar elke sectie in het stadion lopen die je maar wil. 

70.000 fans door elkaar heen gehusseld in een stadion en geen enkele ruzie, vechtpartij of zelfs scheldpartij. En de politie of ME is nergens te bekennen!

Als de wedstrijd begint dan kan je niet anders dan kippenvel krijgen van de show! Ik heb wel 30 minuten kippenvel gehad! Allereerst komen onder harde en opzwepende muziek de cheerleaders binnen die de show aftrappen:

Daarna wordt een gigantische Amerikaanse vlag binnengedragen. 70.000 mensen in het stadion staan op en zingen met de hand op het hart het Amerikaanse volkslied. Ik ben geen Amerikaan maar ik had echt overal kippenvel.

Dan is het de beurt aan de introductie van de spelers. Een onheilspellende zware bas vult het stadion. Sirenes gaan af en links en rechts ontploft vuurwerk. De stadionspeaker kondigd een-voor-een de namen van de Seahawk spelers aan terwijl ze groot op de videoschermen te zien zijn:

Vuurwerk ontploft bij binnenkomst van iedere speler. Het stadion wordt gek! Als ik een speler zou zijn zou ik na zo'n intro de hele wereld aankunnen. Wat cool!

Helaas verloren de Seahawks de wedstrijd... Dit veranderd echter niets aan de manier waarop mensen met elkaar omgaan. Na afloop verlaat iedereen rustig het stadion en zie je Seahawks en Packers fans terug in de verschillende bars rond het stadion.

Ik denk er zelfs aan om een seizoensabonnement nemen, al was het alleen maar om iedere week die opening mee te maken!!!


De Sea Gals cheerleaders :-)

Meer foto's hier.

zondag 12 oktober 2008

Diner from Hell

Uit eten met de kids gaat normaal gesproken prima. Marcus geeft zowieso geen kik zolang hij maar genoeg gegeten heeft en Jackie is altijd zo druk aan het kleuren dat ze vergeet dat ze eigenlijk een kind van 4 is. Gisteren, na onze huizenjacht, besloten we daarom een hapje te eten bij Hector's in Kirkland. Een restaurantje vergelijkbaar met het failliette Pepi's in Bussum.

Tijdens het eten kreeg Jackie opeens het idee om onder de tafel te gaan zitten. Ze kroop van de ene kant naar de ander kant van de tafel en riep daarbij "kiekeboe!"...
En dat wel 1000 keer!

Ook gaf ze Marcus, die aan de andere kant lag, veel te harde kusjes, het leek wel een soort aanval. Hij schrok zich rot. Die gekke eigenschap heeft ze van Joeri.

Marcus barstte vervolgens in tranen uit en Hil en ik hadden onze handen vol om hem te kalmeren. Ondertussen hoorde we links en rechts "kiekeboe!". Tijd om in te grijpen!

Ik waarschuwde Jackie en verzon dat de serveerster ons al had gewaarschuwd en had gezegd dat Jackie het restaurant moest verlaten als ze hiermee doorging.

"Nee hoor, dat verzinnen jullie maar" antwoorde Jackie eigenwijs. "Die serveerster heeft helemaal niets gezegd". En hup, ze zat weer onder de tafel.

Is ze nou helemaal gek geworden??? Wij wezen naar de andere gasten en zeiden dat die ook allemaal netjes zaten te eten. "Maar-dat-zijn-geen-kin-de-ren" zei ze irritant en met nadruk op iedere lettergreep. "Ik zie hier geen kinderen, hoor."

Dit was de druppel. "Geen drakenverhaal vanavond en geen boekje! 

Marcus had er inmiddels ook genoeg van en wilde opeens alleen nog maar rechtop zitten. Zodra we 'm neerlegden begon ie te mekkeren. Hil moest met een hand haar eten opeten terwijl ze met de andere hand Marcus probeerde stil te houden.
En ik moest na iedere hap Jackie vragen om de andere gasten met rust te laten.

WAT EEN RAMP!

We gaan zo snel mogelijk een oppas zoeken!

Haat

De campagne van John McCain/Sarah Palin en de Republikeinen vertoont sterke gelijkenissen met de campagne die links destijds voerde tegen Pim Fortuyn. Ze staan achter in de peilingen en zijn daarom begonnen met een soort haatcampagne gericht op de persoon Barack Obama.

Waar Fortuyn door Ad Melkert en consorten systematisch werd afgeschilderd als een rechts-extremist, daar wordt Barack Obama door de Republiekeinen neergezet als terrorist en iemand die zijn vaderland niet lief heeft. Werkelijk alles wordt daarbij uit de kast gehaald. "Who is Barack Obama?" vraagt Fox News zich elke dag af.

De afgelopen weken wordt Obama ook geregeld bij z'n volledige naam genoemd:
"Barack Hussein Obama", waarbij de suggestie gewekt wordt dat hij een Moslim is.

En dat blijkt te werken. Een deel van de Amerikaanse bevolking denkt nu dat Obama een Moslim is, ondanks het feit dat het al meerdere malen bewezen is dat dat niet het geval is. Ondertussen is Sarah Palin druk bezig het publiek op te hitsen door verwijzingen te maken naar banden die Obama heeft met terroristen.

De onderbuikgevoelens van domme kiezers worden bewerkt. Het is een beproeft recept en werkte eerder ook al bij andere presidentskandidaten Michael Dukakis en John Kerry. Deze werden in de aanloop tot de presidentsverkiezingen ook systematisch neergezet als anti-Amerikaanse marihuana rokende hippies.

Maar dit keer lijkt de haatcampagne van de Republikeinen uit de hand te lopen. Net als bij Pim Fortuyn begint het domme deel van de Amerikaanse bevolking Obama te haten. Tijdens toespraken van McCain wordt geregeld uit het publiek geroepen dat Obama een terrorist is, een leugenaar en een verrader. Het ging zelfs zo ver dat McCain -of all people- Obama moest verdedigen toen een hersenloze vrouw haar zorgen uitte dat Obama een niet-te-vertrouwen Arabier is.

Er wordt een klimaat gekweekt waarbij een aanslag zoals bij Pim Fortuyn voor sommige idioten gerechtvaardigd wordt. De geschiedenis lijkt zich te herhalen...

Huurhuis

Een geschikt huis vinden is lastig. Je wilt natuurlijk het mooiste huis wat je kan vinden en wat binnen het budget past maar dan blijkt opeens dat Amerikanen hun huizen en tuinen minder netjes onderhouden dan Nederlanders. Het huis ziet er dan super uit maar de rest van de buurt armoedig met lang ongemaaid gras, rommel op de oprijlaan, grote tanks met butaan in de voortuin en verroeste campers voor de deur....

We hebben echter ontdekt dat sommige buurten een "covenant" hebben afgesloten waarbij iedere bewoner ondertekent dat hij zijn tuin netjes bijhoudt. TIP 1 als je een huis zoekt in Amerika: zoek een buurt die zo'n covenant heeft.

42883323[1] Een van onze favorieten huizen ligt in Westchester, een luxe buurtje in Redmond waar het overduidelijk is dat iedereen zich aan het covenant houdt. Helaas geldt dat covenant niet voor het interieur. Dat ziet er namelijk uit alsof het ingericht is door iemand die uit de middeleeuwen komt. Maar de tuin is groot en mooi en de rest van de buurt is om door een ringetje te halen! Het enige probleem is dat er bijna geen andere kinderen in de buurt wonen.

IS108f2st0qgn1f[1]Daarom hebben we gezocht naar een buurt waar ze een covenant hebben EN veel kinderen. Dit huis in Newcastle voldoet daaraan. Het is groot, ligt in een mooi buurtje en bij alle buren zie je versieringen voor Halloween, wat erop duidt dat er een hoop kids wonen. Het nadeel is dat de tuin klein is en het vrij ver van Microsoft ligt.

Keuzes... keuzes... moeilijk... moeilijk...

A-tot-Z verschillen tussen Nederland en Amerika

We zitten hier nu 10 dagen en we voelen ons hier al aardig thuis. Amerika is een relaxed land om in te wonen en sinds mijn klaagzang afgelopen keer is het gestopt met regenen en schijnt de zon! (schijnt zeldzaam te zijn dus we genieten ervan zolang het kan). Langzaam aan merken we de verschillen met Nederland.

De verschillen van A-tot-Z:

Auto: Amerikanen fietsen (of lopen) amper. Alles gebeurd met de auto.

Belasting: BTW is 9% (ipv. 19%), Inkomstenbelasting zo'n 30%. Consumentenartikelen zijn hier goedkoper dan in Nederland en op auto's zit geen BPM waardoor ze meer dan 2x zo goedkoop zijn!

Criminaliteit: Criminaliteit is laag. Mensen hier zijn verbaasd als je ze vertelt dat je in Nederland je fiets of scooter met een ketting aan een hek vast moet maken of dat je je autoradio niet in je auto moet laten zitten.

Dik: De kans om dik te worden is hier groter dan in Nederland. Op elke hoek van de straat heb je wel een McDonalds, Burger King of andere hamburgertent. De verleiding om ongezond te eten is heel erg groot. Wij al vaak in de fout gegaan.

Datum: Mijn geboortedatum, 27 januari 1971, schrijf je als 01/27/1971. Tijd wordt aangeduid als 12-uursklok (AM en PM). We zijn al meerdere keren in de fout gegaan bij het invullen van een formulier of het instellen van een alarmklok.

Eten: Wacht in een restaurant "to be seated". Porties zijn GIGANTISCH. Bestel bijvoorbeeld een kleine Ceasar Salad, dat is even groot als een maatijdsalade in Europa. Alles wat je niet op kan kan je meenemen in een doggie-bag.

Fooi: Er wordt een fooi van 15% tot 20% van je verwacht voor de service. Dit geef je over het bedrag voor tax en de hoogte is afhankelijk van de kwaliteit van de service. Fooien geef je bij restaurants, taxi's, kappers en andere diensten.

Gallon: Benzine tanken gaat hier per gallon. Een gallon is ca. 4 liter en kost $4.

Huizen: Huizen zijn hier overwegend van hout. Keuken zijn overwegend oerlelijk.

Indeling: Huizen hebben een andere indeling. De voordeur komt uit in de woonkamer. De familie zit echter niet in de woonkamer maar in de Family Room. Dan is er nog een Den, Nook en  Bonus room, vraag me niet wat het precies is.

Jokes: Niet elke Nederlandse grap komt goed over in Amerika. Helemaal niet als het met sex te maken heeft. En als de grap wel leuk is dan reageren sommigen met "that's hilarious"... de ultieme dooddoener... "You are so funny!"... zucht.

Kids: Veel restaurants zijn ingesteld op kinderen. Je kind krijgt bij binnenkomst een kleurplaat en krijt en voor de baby hebben ze handige uitklapframes waar je je maxicosi in kan zetten. Soms krijgen ze na afloop een kadootje of een ballon.

Law Suit: Iedereen lijkt hier bang voor een law suit. Een verkeerde opmerking tegen een vrouw is sexual harassment. En bij alles wat je doet staat wel een disclaimer die het desbetreffende bedrijf vrijpleit van aansprakelijkheid.

Maateenheden: Alles is anders. Miles ipv. kilometers, square foot ipv. vierkante meter, gallon, fahrenheit, foot, feet, yard etc. etc. Je wordt gek.

Nude: Naakt is hier het grote taboe. Een zichtbare tepel en een film wordt gelijk bestempeld als 18+ maar als je 's ochtends de TV aanzet zie je wel reclames over viagra, met een vriendelijke oude man die vertelt over zijn langdurig stijve penis...

Omgangsvormen: Amerikanen zijn beleefd en vriendelijk. Ze beginnen spontaan een gesprekje, zijn sociaal, dringen niet voor. Ze complimenteren je ook met alles en nog wat: "Nice stroller, love your boots, what a cutie"... In het begin is dat vreemd maar na een paar dagen wen je eraan en ga je het ook doen.

Politie: De politie heeft hier gezag en respect. Als je wordt aangehouden moet je in je auto blijven zitten met je handen op het stuur. Grapjes maken tegen een agent of discussieren over een bekeuring kan je ook beter niet doen.

Rellen: Sportwedstrijden zijn een familie uitje. Kinderen worden meegenomen en alles verloopt zonder problemen. Rellen kennen ze hier niet. Het wordt typisch Amerikaans aangepakt. Groot, indrukwekkend en met veel spektakel en vuurwerk.

Stoplicht: Je mag rechtsaf slaan door een rood stoplicht.

Taxi's: In Nederland is een taxi een spiksplinternieuwe Mercedes of dure BMW. In Amerika zijn taxi's oud, geel en meestal compleet afgetrapt. Wil je luxe dan bestel je een towncar. Wil je nog meer luxe dan bestel je een (stretched) Limo.

Terras: Op een zonnige dag zit iedereen in het park maar een terrasje is hier een zeldzaamheid. Geen idee waarom niemand hier buiten op een terras zit. Misschien vinden ze het 'unconvenient' zonder airco en TV? Misschien regent het te veel?

Uiterlijk: Uiterlijk vertoon is minder belangrijk dan in Nederland. Je kan hier niet zien of iemand arm of rijk is. Mensen besteden minder aandacht aan hun auto of kleding. Ze kopen wat praktisch is. 80% van de mensen loopt op gymschoenen.

Volkslied: Iedereen staat op als het Amerikaanse volkslied speelt, hand op je hart en -indien gewenst- meezingen. Iedere Amerikaan kent het volkslied, het wordt geleerd op school. Ik moet zeggen dat zelfs ik kippenvel had.

WC: Veel toiletten hier zijn voorzien van deuren met grote kieren waar je dwars doorheen kijkt. Heel vreemd. Ik ben er nog niet achter wat daar nou precies de reden voor is. Misschien willen ze dat je minder lang poept?

Zebra: Al het verkeer stopt keurig als je een zebrapad benaderd. Je ziet hier geen aso's die keihard door de stad of door woonwijken scheuren. Als er kinderen in de buurt spelen hebben mensen geleerd langzamer te gaan rijden. Erg prettig!

zaterdag 11 oktober 2008

De eerste werkweek

bldg10_flags_lg[1] Mijn eerste werkweek zit erop. Heb deze week een bureau, kasten, VoIP telefoon en monitor besteld en alles een beetje ingericht. Ik heb ook gemerkt dat het een hele eer is dat ik een kamer met uitzicht hebt. De mooie kamers worden uitgedeeld afhankelijk van je dienstjaren en mensen die minder lang bij Microsoft werken hebben een kamer meer in de kern van het gebouw en zien de hele dag geen zonlicht. Ik zou gek worden.

Afgelopen week was enorm druk. 10 meetings per dag(!) waren geen uitzondering en zelfs halve uren en lunches worden volgepland.

De Microsoft Corporate Campus is GIGANTISCH groot en beslaat zo'n 750.000 vierkante meter. Daar moet je rekening mee houden als je een afspraak hebt want je bent zomaar een kwartier onderweg van gebouw 36 naar 92.

Het is ook wel logisch als je bedenkt dat er op de Campus 40.000(!) mensen werken. Toen ik bij Microsoft ging werken waren er wereldwijd 12.000 medewerkers. Nu zijn dat er 96.000 en komen er alleen al dit jaar ca 12.000(!!!) nieuwe medewerkers bij.
 
Dat vereist goede logistiek en ik kan zeggen dat alles hier perfect is geregeld. Voor elk gebouw staan Toyota Prius 'shuttles' die je gratis en snel van het ene gebouw naar het andere gebouw brengen. Bovendien is voor Microsoft medewerkers al het openbaar vervoer in Seattle en omstreken gratis. En zoals ik eerder al schreef is er sinds kort ook een met WiFi uitgerutste 'Microsoft Connector' bus die je gratis naar een plek dichtbij je huis brengt. Als je in Seattle en omstreken op de snelweg rijdt dan zie je echt overal Microsoft bussen en Microsoft shuttles rijden.

Ons voordeel is dat we nu in downtown Bellevue wonen en de Microsoft Shuttle letterlijk bij ons om de hoek staat. Ik stap 's morgens dus in de Toyota Prius voor m'n huis en ben 20 minuten later op de Corporate Campus. Het lijkt een beetje op een prive chauffeur. En als ik geen zin heb om 20 minuten te reizen dan kan ik 1 straat verder lopen en in het Bellevue building gaan werken. Dat is heel mooi omdat het een van de hogere gebouwen is in Bellevue en omdat alles van glas is heb je een supergaaf uitzicht over Bellevue en Seattle.

Het is grappig hoe je van een openbaar vervoer hater in een openbaar vervoer liefhebber kan veranderen als het maar goed geregeld is. Dat neemt overigens niet weg dat ik nog steeds die Audi Q7 of Porsche Cayenne wil kopen :-)

donderdag 9 oktober 2008

Hip

7a52_8[1] Er zijn twee gegarandeerde manieren om aandacht te trekken in Amerika:

  1. koop een Ferrari
  2. koop een Stokke kinderwagen

Wij kozen voor optie 2 en het lijkt wel of we van een andere planeet komen. Mensen kijken en wijzen je na en sommigen beginnen spontaan een praatje om meer te weten te komen over je "stroller".

Zowieso vinden Amerikanen alles wat uit Europa komt hip en cool en dus wordt je overal aangesproken door  jong en oud, man of vrouw, als je met de Stokke voorbijrijdt.

Als we foldertjes bij ons zouden hebben en een verkoopadres dan waren we nu binnen geweest. Ik heb opeens een idee wat Hil hier in Amerika kan gaan doen :-)

Jut en Jul

Vandaag stonden Hil en ik op de stoep bij het Social Security Bureau in Bellevue.

Onze relocation agent was echter in geen velden of wegen te bekennen.
Vreemd, want normaal is ze altijd keurig op tijd. We gingen zelf maar naar binnen en begonnen het gesprek met de medewerker van het Social Security Bureau.
Zij vertelde ons echter dat we nog helemaal geen Social Security Number kunnen aanvragen omdat we nog geen 10 dagen in Amerika zijn...

Wat?

Het bleek dat we een week te vroeg waren! De afspraak was niet deze woensdag maar volgende week woensdag! Tegelijkertijd kwamen we erachter dat ons theorie-examen niet deze vrijdag is maar volgende week vrijdag. Dit stond allemaal met grote letters vermeld in de verschillende mailtjes die we van onze relocation agent gekregen hebben maar desondanks hebben we er beide overheen gelezen (ik moet bekennen dat ik het eigenlijk helemaal niet gelezen heb). Laten we het er maar op houden dat onze hersenen nog last hebben van een jet lag.

Nog een weekje geen salaris dus.

woensdag 8 oktober 2008

Spannend!

Morgenochtend moeten Hil en ik naar het Social Security Department om een SSN (burgerservicenummer) op te halen. We kunnen pas creditcards aanvragen, telefoonabonnementen afsluiten en mijn salaris betaald krijgen als we een SSN hebben. Om een SSN aan te vragen moet je... jawel... het zoveelste formulier invullen. Ik kan oprecht zeggen dat ik inmiddels formuliermoe ben. Het is nu 1 uur 's nachts en ik moet me er echt toe zetten om hieraan te beginnen...

Spannender wordt het aanstaande vrijdag want dan moeten Hil en ik ons verkeerstheorie-examen opnieuw halen! We mogen maar een maand gebruik maken van ons Nederlandse rijbewijs. Om te blijven rijden in hebben we een Washington rijbewijs nodig en daarvoor is een theorie- en praktijkexamen nodig.

Het theorie-examen is moeilijker dan je denkt want een hoop regels in Amerika zijn anders dan in Nederland. Het eerste proefexamen heb ik alvast NIET gehaald... Klik hier om te kijken of jij wel zou slagen :-)

Hil en ik moeten dus echt gaan studeren op alle verschillende verkeersborden en regeltjes. Als we ons theorie-examen gehaald hebben dan kunnen we de week erop een afspraak maken om af te rijden.

Jackie's ketting

DSC_2300 

Jackie laat tot nu toe niet echt zien dat ze heimwee heeft.

Ze is vrolijk en uitgelaten en praat weinig over het oude huis of vriendinnetjes in Nederland. Alleen af en toe merk je dat ze haar vriendinnetjes echt mist. Vandaag bijvoorbeeld was ze een ketting aan het maken van letters en toen ik keek wat ze gemaakt had bleken het de namen te zijn van haar vriendinnetjes, gescheiden door hartjes. Super lief. Super slim ook overigens want ze had Roosmarijn helemaal goed geschreven!

Hil gaat nu kijken of we Jackie volgende week bij een pre-school kunnen inschrijven zodat ze wat nieuwe vriendinnen kan maken. Ze hebben hier in de buurt een pre-school waar je je kind 2 uur per dag kan brengen en dan zelf ook mag blijven zodat ze altijd weet dat papa of mama in de buurt is.

To be continued.

Video van dag 1

Videootje van de eerste dag in ons nieuwe appartement en Jackie die haar kamertje versiert, Jetlag Hil en de auto. Meer video's volgen zodat onzse luchtvracht binnen is (en ik weer een lader voor de camera heb)...

Obama vs. McCain round 2

Het tweede debat tussen Barack Obama en John McCain zit erop.

Erg interessant om te volgen vanuit de USA. Je hebt hier minstens 10 nieuwszenders en de verkiezingen is een hot topic. McCain zakt steeds verder weg in de peilingen en dat heeft zorgt voor een hele negatieve campagne. Waar de Republikeinen ook maar verschijnen proberen ze Fear, Uncertainty and Doubt te zaaien door Obama te vergelijken met een terrorist. Triest.

Nationale domoor Sarah Palin herhaalde op meerdere evenementen dat Obama banden heeft met terroristen. Triest.

Fox News gaat zelfs nog verder en zond eergisteren een avondvullend programma uit, genaamd: "Obama and Friends: The History of Terrorism". Dit is dezelfde zender die bij hoog en bij laag volhoudt dat Sarah Palin geschikt is om president te worden van Amerika en dat haar talloze blunders allemaal de schuld zijn van die nare interviewers die zulke lastige vragen stellen. Triest.

Enfin, het tweede debat vond vanavond plaats en liet mijns inziens een geirriteerde McCain zien en een relaxte, meer presidentieel ogende Barack Obama. De polls na afloop waren vernietigend. Goed nieuws voor Obama fans, maar ook een nieuwer aanleiding voor de McCain campagne om met nog meer modder te gaan gooien en het nog meer op de persoon te gaan spelen.

Desperate times ask for desperate measures. Triest.

Question Winner Percentage
Who won the debate? Obama 54% - 30%
Who is a stronger leader? Obama 54% - 43%
Who is more likeable? Obama 65% - 28%
Who is more intelligent? Obama 57% - 25%
Who more clearly expressed their view? Obama 60% - 20%
Who answered questions more directly? Obama 50% - 37%
Who spent more time attacking their opponent? McCain 63% - 17%
Who seemed more like a typical politician? McCain 16 point margin
Who cares more about the problems of the audience? Obama 14 point margin

Source:
CNN News Poll among 675 adult Americans who watched the debate


Question Winner Percentage
Who won the presidential debate? Obama 84% - 13%
Who did a better job connecting with the crowd? Obama 86% - 11%
Who looked more presidential in the debate? Obama 87% - 11%

Source: MSNBC Poll

Question Winner Percentage
Who won the second presidential debate in Nashville? Obama 69% - 31%

Source:
Fox News Poll among 41179 respondents

dinsdag 7 oktober 2008

Halloween

Van huizenjacht naar Halloween.

Nadida heeft Jackie uitgelegd wat Haloween is (het snoepfeest) en gaat met haar een pompoen kopen om uit te hollen en een kaarsje in te branden. Jackie kan nu aan niets anders meer denken :-)

Ze wist grappig genoeg al lang wat Haloween was want ze had wel eens een Dora aflevering gezien die daarover ging. Eigenwijs vertelde ze ons dat ze langs de deuren moet gaan en "Trick or Treat" moet zeggen om een snoepje te krijgen. "En als ik het vaak zeg krijg ik misschien meer snoepjes"

Ze weet ook al hoe ze verkleed wil gaan: als Tijgetje uit Winni de Poeh!

Huizenjacht

Onze huizenjacht valt erg tegen. We hebben gisteren 4 huizen bezocht die er op papier erg goed uitzagen maar in het echt tegenvallen.

Huis 1 was onze favoriet:

Bij aankomst bleek echter dat dit huis in een soort camperpark lag. Beetje sjabby huizen direct eromheen gelegen. Verroeste auto's op de oprijlanen. Het huis zelf was prachtig en afgezet met een groot hek. Het was onderdeel van een zogeheten "Gated Community". We hadden er echter geen goed gevoel bij. 

Het tweede huis:

Probleem hier is dat het verder weg ligt van Seattle, Bellevue en de Microsoft Campus. Een ander probleem is dat de inrichting gedateerd  is. En aangezien we huurders zijn moeten we in dat geval voor langere tijd in een vooroorlogse inrichting leven. Het huis ligt echter in een waanzinnig mooie buurt. Echt niet normaal gewoon. Ik zou hier direct wat kopen. Dit wordt moeilijk...

Als hij de boot erbij doet doen we het!

Eerste dag op de zaak

Vandaag was de eerste dag bij Microsoft. Ik zal de hele dag in een "New Employee Orientation" cursus. Beetje vreemd als je al 16 jaar bij het bedrijf werkt maar je moet er doorheen om je toegangspas, je salaris en je "benefits' te krijgen.

Ik moet zeggen dat ik nog nooit zulke goede benefits heb gezien.
Overal is aan gedacht en alles is geregeld:

  • Een maand betaald verlof voor vaders bij de geboorte van een kind
  • Snel een oppas nodig onder werktijd? Bel een Microsoft Nanny die direct komt oppassen voor maar $2 per uur
  • Uitgebreide ziektekostenverzekering met 100% dekking (volledig betaald door Microsoft + geen eigen risico), inclusief health care aan huis, brillen & contactlenzen, alle medicijnen (merk en merkloos), preventive care (check ups etc.) en zelfs kunstmatige bevruchting
  • Microsoft Cares, hulp voor alles van anger management tot internet verslaving en alles wat daartussen in zit (child care, elderly care)
  • Microsoft Prime: korting op hardware, software, kleding, auto's, boten, vliegreizen, hotels, cruises, complete vakanties, sportclubs, tickes, restaurants (bijv. tweede hoofdgerecht gratis), parken (dierentuinen, musea), telefoon accessoires (50% korting op alle accessoires), telefoonrekening (15% korting op je AT&T telefoonrekening) etc. etc.

Maar een van de beste benefits vind ik gek genoeg de Microsoft Connector.
Nooit gedacht dat ik enthousiast zou worden over openbaar vervoer...

De Microsoft Connector is een bus van Microsoft die in heel Seattle en omstreken rondrijdt. Je stapt vlak bij je huis op en de bus brengt je direct naar Microsoft.

Aan boord heb je power voor je laptop en een draadloze internetverbinding. In plaats van in de file te staan kan je dus meteen beginnen met werken en op weg terug naar huis kan in de bus je werk afmaken. Erg handig!

SDC11694 Ik heb vandaag overigens ook de sleutel van mijn kamer gekregen. Het uitzicht wordt bepaald door je dienstjaren. Mensen die nog niet zo lang in dienst zijn krijgen een kamer zonder raam. Aangezien ik 16 jaar in dienst ben heb ik een kamer met uitzicht. Hoi! Moet alleen nog even wat kantoorspullen bestellen (vergadertafel, whiteboards, monitoren etc.) en de boel een beetje aankleden.

Daar kan ik morgen wat tijd aan besteden.

Prijzen

We zitten hier nog geen week maar merken nu al verschillen in prijzen tussen Amerika en Nederland. Het leven hier is goedkoper.SAMSUNG DIGITAL CAMERA

SAMSUNG DIGITAL CAMERASpeelgoed bijvoorbeeld is hier echt goedkoper dan in Nederland. Een complete Barbie prinsessenjurk of Winni de Poeh verkleedpak kost $22 bij Toysrus. Bijpassende schoentjes $5.49.

We vergeleken wat bekende artikelen die Jackie in Nederland wilde hebben (bijv. kindercamera, my little pony, Barbie) en kwamen tot de conclusie dat alles gemiddeld 2x zo goedkoop is.

Dat geldt ook voor kleding en veel andere artikelen. Hil koopt babysokjes bij Gap voor de prijs van de Hema. Benzine, wat tegenwoordig peperduur is voor Amerikanen, kost $3.6 per gallon. Omgerekend komt dat op 90 dollarcent per liter.

Gisteren aten we voor het eerst thuis. Hil had boodschappen gedaan bij de supermarkt aan de overkant. 4 karbonades: $6(!). En ze waren nog lekker ook.

Het voelt een beetje als teruggaan van europrijzen naar guldenprijzen.

maandag 6 oktober 2008

Three little pigs

3pigs[1]

Miljoenen Amerikaanse kinderen kennen het verhaaltje van de drie biggestjes:

  • Het eerste biggetje bouwde een huis van stro
  • Het tweede biggetje bouwde een huis van hout 

Beide huizen werden zonder veel problemen omgeblazen door de Grote Boze Wolf.

Houten huizen zijn minder sterk, onderhoudsgevoellig, brandgevaarlijk en gehorig.
Het derde biggetje bouwde daarom een huis van steen, en was succesvol.

Vreemd genoeg zijn Amerikaanse huizenbouwers allemaal afstammelingen van biggetje 2 want zo'n beetje alle huizen hier zijn nog steeds van hout.

Zomaar een constatering...

zondag 5 oktober 2008

Dag 4

DE ZON SCHIJNT!!!

Hoi! Wat een verschil!

We beginnen langzamerhand te wennen hier in de USA. Jackie lijkt gek genoeg geen heimwee te hebben en wij zijn eindelijk over onze jetlag heen. Met onze auto en routeplanner rijden we overal heen. Rijden hier vergt overigens wel wat gewenning want de regels zijn hier anders. Zo MOET je bij elk STOP bord stoppen. Echt helemaal stilstaan bedoel ik dan. Doe je dat niet dan heb je een boete. Op een kruising heeft degene die het eerste stopt voorrang. Je moet dus met andere automobilisten 'in overleg' om te zien wie er het eerst stopte, en dus ook weer het eerst mag wegrijden. Ook mag je door rood rijden als je rechtsafslaat. Daarvoor moet je wel eerst helemaal stilstaan en mogen er geen auto's aankomen. Hil was dat laatste even vergeten en zorgde op dag 3 bijna voor ons eerste auto-ongeluk door zichzelf voor een aanstormende auto te werpen. Ze wilde gelijk niet meer rijden en gaf de sleutels aan mij. Ik zou vervolgens wel even voordoen hoe je in de States moest rijden maar sloeg even later een verkeerde afslag in en reed als spookrijder recht tegen het verkeer in... Jut en Jul...

En we hebben gisteren om onverklaarbare reden een lekke band gekregen. De manier waarop ze daar hier mee omgaan is: auto omwisselen voor een nieuwe :-)

Ook het appartement begint te wennen. Ik zou nog steeds liever een vaste vloer zien dan al dat vloerbedekking maar gisteren hebben we de meubels even heringericht en we voelen ons nu al iets meer thuis. De locatie van ons appartement is zoals gezegd geweldig. Ik kan vanuit de voordeur de lift inspringen en beneden een capuchino halen bij Starbucks en die dan boven in de woonkamer opdrinken. En als je geen zin hebt om 'm te halen dan komen ze 'm brengen! :-)

SAMSUNG DIGITAL CAMERAZoals ook gezegd zit er onder ons appartementencomplex ook een supermarkt en op aandingen van Hil ben ik daar gisteren met Jack gaan kijken.
NIET NORMAAL!
Dit is de grootste supermarkt die ik ooit heb gezien. Ze hebben alles wat je je maar kan indenken en bijvoorbeeld een gang van 30 meter met alleen maar ijs. Jackie werd gek.

Ter vergelijking met de AH in Naarden is dit ca. 3x zo groot. De service is ook perfect. Als je met je boodschappen bij de kassa komt dan kan je kiezen of je zelf alles inscant en zelf afrekent of dat je dat een kassiere laat doen. Doe je het via de kasssiere, dan worden al je boodschappen gelijk ingepakt in een tasje zodat je het direct kan meenemen.

Gisteren hebben we met Stijn, Nadida en hun zoontje Lamar gegeten in Kirkland. Ook hier was de service perfect. Jackie kreeg bij binnenkomst direct wat kleurplaten en wascokrijt en we hebben de hele avond geen kind aan haar gehad. Toen ze haar bord met macaroni kreeg bleek daar een laag met kaas op te zitten die ze niet lekker vond. Gelijk werd het hele bord vervangen door macaroni zonder kaas, zonder additionele kosten. Toen we vertrokken kreeg ze nog een kadootje uit een schatkist. Heel leuk allemaal (en slim, want Jackie wil vanaf nu alleen nog maar hier eten).

We hebben een hoop stadjes gezien in de afgelopen dagen maar Bellevue en Kirkland zijn echt de leukste. Vooral in Kirkland gebeurt er veel. Hier lijken ook alle mooie mensen te wonen want je kijkt je ogen uit naar wat er allemaal voorbij komt lopen. We hebben besloten dat we ons huurhuis gaan zoeken in Bellevue, Kirkland or downtown Seattle. Het enige probleem is alleen dat er een enorme vraag is naar huurhuizen en er dus niet zo veel beschikbaar is. We gaan nu vertrekken om een rondje te maken lang wat huurhuizen:


Meer foto's volgen zodra ik een nieuwe lezer heb gekocht voor mijn memorycards.