dinsdag 30 december 2008

Zoek de verschillen

Ik was wat foto’s van Joeri’s camera aan het uploaden naar PESCHFAMILY en stuitte op deze zelfgemaakte foto’s als onomstotelijke bewijs dat hij ijdel is… :-)

IMG_3555 IMG_3556 IMG_3557

Wie gaat er nou met twee verschillende mutsen op de foto (van een skipiste???) en elke foto met exact dezelfde glimlach…

zaterdag 27 december 2008

Skieen!!!

1 uur rijden vanaf ons huis en je zit midden in de bergen. Een erg mooie route want je ziet het landschap voor je ogen veranderen. Typisch Amerikaans is dat de bergpas een 8 baans snelweg is! Je neemt vervolgens een afslag en nog geen 100 meter na de afslag zit je direct in het skigebied. Geen stijle weggetjes of moeilijke begaanbare wegen. Gewoon afslaan op de snelweg en parkeren op de grote parkeerplaats. Binnen 1 minuut sta je op de piste! En (ook heel Amerikaans) de hele piste, 600 are totaal, is verlicht zodat je tot 10 uur ‘s avonds kan skieen!

Vanaf Januari gaan we iedere zondag met Jackie skieen en vandaag was haar eerste keer op skies! Jackie ging als een professional de berg af!

Jackie’s eerste skiles:

Jackie ontwijkt een snowboarder en roept: “Watch out!” :-)

Video van de verlichtte piste en Jackie die op topsnelheid voorbij komt:

donderdag 25 december 2008

Witste kerst

Al jaren hopen we op een witte kerst en dit jaar waren onze gebeden gehoord. Hier in Seattle was werkelijk een overkill aan sneeuw tijdens kerst. De witste kerst die je je maar kan indenken. Zo wit dat je de deur niet meer uitkon en de auto muurvast stond en toegangswegen afgesloten waren vanwege de gladheid.

Merry Christmas and best wishes from Seattle!

DSC_4105DSC_4123DSC_4111DSC_4117

maandag 22 december 2008

Quattro deel 2

Vergeet mijn lofzang van gisteren over de vierwielaandrijving in m’n Audi. De weersituatie is hier in de afgelopen dagen echt dramatisch geworden. De hele staat is nu bedolven onder een dikke laag sneeuw. Tijdens onze klim naar huis bleek de helling te steil en te glad. De auto stond totaal vast en kon geen kant meer op. We moesten op de helling uitstappen en verder lopen (met Marcus erbij).

IMG_6548

Gelukkig wonen tegenover ons super aardige buren die de situatie goed haddden ingeschat. Ze zagen Maarten voorbij rennen om te helpen duwen en kwamen gelijk helpen. De hulp kwam precies op tijd. Hilde en Marcus waren net uitgestapt en konden veilig meerijden. Op onze prioriteitenlijst morgen: SNEEUWKETTINGEN!

1 Touareg on its way

En we zijn de winnende bieder op 1 Touareg uit Florida! Nu nog even op de trein zetten en van Florida naar Seattle rijden (wat zo ongeveer de langste afstand is die je in Amerika kan afleggen… helemaal van rechtsonder naar linksboven…)

United_States_of_America

zondag 21 december 2008

8 hours to go…

Zoals eerder gezegd gaat alles hier online. Dus hebben we ook maar besloten om Hilde’s auto online te kopen. Is wel zo handig. Je hoeft de deur niet uit, kan afdingen zonder menselijke interactie (ben ik beter in) en je kan makkelijk allerlei auto’s en verschillende uitrustingen met elkaar vergelijken. Heb net op eBay een bod gedaan op een zwarte Touareg in Florida… of all places. Ik ben bieder p***r.

Nog 8 uur wachten en dan weten we of Hilde eindelijk een auto heeft!

ps. aan de andere kant is dit een Touareg met 4.2 liter V8 motor en dynamische luchtvering…. dus misschien moet ik het anders formuleren: “nog 8 uur wachten en dan weten we of Raul een andere auto heeft… en Hil de A6 krijgt :-)

3682840_3_4003682840_12  3682840_283682840_34

zaterdag 20 december 2008

Seattle sneeuwstorm in het nieuws

De sneeuwstorm in Seattle heeft nu ook het internationale nieuws gehaald. Zie het Journaal van 20 december (en spoel door naar ca. driekwart van de video):

Sprak gisteren een buurman en die zei dat in de 10 jaar dat hij hier woonde het nog nooit gesneeuwd had in December. Dat het uberhaupt sneeuwt is bijzonder.

Ook op het nieuws gisteren: een sneeuwstorm in Las Vegas… Las Vegas ligt midden in de woestijn!!! Zou die klimaatverandering dan toch waar zijn?

2008-12-20_12-39-14-475

Impressive

 
Die Quattro 4-wielaandrijving in de A6 is indrukwekkend. Je rijdt zonder enig probleem de steilste bergen op (die bedekt zijn met dikke lagen sneeuw en ijs).
Als de banden dreigen weg te slippen dan vermindert de auto automatisch het motorvermogen om de best mogelijke grip te houden.

Audi_Quattro[1]

Vanavond gleed voor onze neus een 2-wiel aangedreven auto ongecontroleerd en achterstevoren naar beneden.  Toen de auto (en de hartslag van de bestuurder) eenmaal stilstond haalden wij hem in alsof we op een droge vlakke weg reden. Ik twijfel er wel aan of dit alles de veiligheid bevordert. Het enige wat we namelijk nu nog willen doen, is de meest krankzinnig steile en gladde wegen oprijden!

vrijdag 19 december 2008

ijsvrij!

Amerika is het enige land dat ooit een man op de maan heeft gezet, heeft de meest gevanceerde oorlogsuitrusting ter wereld en is als enige land in staat om een super gevanceerd laser raketschild te bouwen.

Maar als het sneeuwt dan staat alles hier stil. Microsoft wordt gesloten, scholen zijn dicht en iedereen zit binnen in huis te wachten op de dooi.

Doe de TV aan en je ziet het ‘weather alert’. Stay at home whenever possible. Please use exercise extreme caution when driving and walking :-)

Ze hebben hier ook al geen zoutstrooiwagens dus wij zitten nu bovenop de berg en kunnen geen kant op (tenzij je je Audi als slee wil gebruiken)

Maarten en Isabelle en de kids landen over 3 uur. De grote vraag is nu hoe we ze bij ons huis krijgen…

SDC11219 SDC11220 SDC11218

Roofdier

Hil en ik hadden wat discussie over dit filmpje. Hil vond dat het niet kon, ik vond het wel leuk. Zal wel iets met moedergevoelens te maken hebben. Oordeel zelf:

woensdag 17 december 2008

Amazon

Amazon is ooit begonnen als online boekwinkel en inmiddels uitgegroeid tot de grootste online winkel van Amerika. Zo’n beetje de helft van wat we gekocht hebben sinds we in Amerika zitten komt uit de magazijnen van Amazon. Ik heb er m’n universele remote gekocht, het Sonos multiroom audio systeem, de Vudu movie box (=top!), de draadloze telefoons, m’n digitale camera etc. etc.

Alles wat je besteld wordt 3 dagen later door de post gewoon voor de deur neergelegd. Dat is hier kennelijk heel normaal, overal in de straat zie je pakketjes voor de deur liggen.

Vandaag even twee opblaasbedden besteld voor Maarten, Isabelle en Joeri. Een collega gaf die tip, schijnt helemaal top te zijn en lekkerder te slapen dan een gemiddeld bed. Stekker in het stopcontact en je bent klaar. Ik ben benieuwd.image 
Moest natuurlijk ook nog twee NASA foam “top-matrassen” hebben, twee donzen dekbedden, een paar kussens en lakens…. Het enige wat ik er nog niet gekocht heb op Amazon is een boek…

maandag 15 december 2008

Skischool

image

imageOp 60 minuten rijden vanaf hier ligt Snoqualmie pass. Een skigebied waar zo’n beetje heel Microsoft elk weekend te vinden is. Een uur verder ligt Stephens pass, wat een mooier en groter skigebied is. Het leuke is dat er vanaf januari een skischool opent die ieder weekend skiles geeft aan kinderen. De school heeft een lange wachtlijst maar Jackie heeft geluk gehad en is toegevoegd aan de klas!

Jackie blij, papa minder blij (ik had liever gezien dat ze was toegevoegd aan een zwemles club in Hawaii)

Vanaf januari zitten we dus elke zaterdag in de sneeuw. We hebben moonboots, wanten en een muts voor Jackie gekocht. Uggs voor Hil, mini-Uggs voor Marcus! Jackie kan niet wachten tot het Januari is!

zaterdag 13 december 2008

Verken de buurt

Onze gewaardeerde concurrent Google heeft een handige functie in Google Maps waarmee je virtueel door een straat kan lopen. Hier is bijvoorbeeld ons nieuwe huis in “street view” waardoor het net lijkt alsof je met een camera door de straat loopt! (tip: klik op het plaatje en gebruik de pijltjes toetsen om te kijken)


View Larger Map

Kerstboom

En jawel, we hebben een kerstboom!! Lijkt wel of alles hier een aparte ervaring is. Alle kerstbomen worden bijvoorbeeld in model geknipt, dus alle kerstbomen zijn vol mooi van vorm. Een soort plastische chirurgie voor kerstbomen zeg maar.

En voor $25 meer werd de kerstboom keurig in onze woonkamer geplaatst.

image Gezellig! De inrichting begint steeds completer te worden. Ik moet alleen nog in navolging van de buren m’n hele huis versieren met lampjes en grote opblaas kerstmannen. Dat kan ik mooi volgende week doen voordat de invasie begint (Maarten, Isabelle + kids en Joeri komen arriveren hier volgende week, leuk!!!)

Sneeuw!

Help. Het sneeuwt!

Gisterenavond (toen Hil met vriendinnen naar de film was) ging het plotseling sneeuwen. Alles hier is bedekt onder een dikke witte laag sneeuw. Vreemd genoeg ligt er op andere plekken geen sneeuw, alleen bovenop de berg waar wij wonen! De 4-wielaandrijving en Hilde’s rijkunsten zorgden ervoor dat Hil veilig thuis kon komen maar de meeste Amerikanen blijven gewoon thuis. Dat is ook het advies dat ze geven: sla eten in en ga het huis niet uit! Sneeuwtrucks of zoutstrooiwagens kennen ze hier niet want de investering in een truck weegt niet op tegen het beperkte aantal dagen dat het hier sneeuwt. Alles is business hier.

image

To Touareg or Not to Touareg, that’s the question…

Gezien onze kredietcrisis (we hebben nog geen credithistory) moeten we voor Hilde op zoek naar een “goedkope” auto. Hier in Amerika betekent dat keuze uit een veelvoud aan superdeluxe auto’s.

De oorsprokelijke keuze was een 3 of 4 jaar oude BMW X5 maar helaas heeft BMW de X5 net ingrijpend veranderd (20 cm. langer, rondere lampen etc.). We willen voor Hil een SUV kopen en dus moeten we kiezen uit het volgende lijstje:

ps. alle auto’s met alles erop en eraan (electrische stoelen, schuifdak etc.)

2005 Volvo XC90 (ca. $13.000 tot $17.000)

1_ext_enlarge[1]

2005 Volkswagen Touareg (ca. $15.000 tot $19.000)

04.volkswagen.touareg.500[1]

WISH LIST (buiten budget)

2008 Audi Q7 (ca. $35.000)

audi_q7_2007_800500[1]

De 2008 Audi Q7 is onze favoriet maar valt buiten budget. De keuze gaat daarom tussen een 2005 Volvo XC90, een 2005 Touareg of een 2004 BMW X5….

Suggesties zijn welkom!

vrijdag 12 december 2008

Boete II

En Hil heeft boete nummer 2 binnen. Langer dan 2 uur parkeren op een plek waar je maximaal 2 uur mag staan: $25. Kost klauwen met geld zo’n vrouw…

dinsdag 9 december 2008

maandag 8 december 2008

Service

Soms moet je erg wennen aan de service hier. Als je bij het afrekenen je boodschappen zelf op de band zet dan kijken ze je vreemd aan. Iedere Amerikaan zet namelijk gewoon het hele mandje op de band en de cassiere haalt alles er zelf uit en doet het ook weer keurig (gesorteerd op artikel) terug in zakjes. Je hoeft dus niet zlef onder grote stress alles in zakken te proppen omdat de volgende klant er alweer aankomt. Als je hebt afgerekend dan vragen ze of ze de boodschappen naar je auto moeten brengen zodat je niet zelf hoeft te sjouwen!!!

zaterdag 6 december 2008

Rijexamen

Hil had vandaag haar rijexamen. Ook weer een apart ervaring. Waar je in Nederland een uur lang perfect moet rijden daar hoef je hier alleen maar een blokje om het rij-instituut te rijden en wat standaard handelingen uit te voeren. De eerste handeling was achteruit inparkeren. Dat had ze nog niet eerder gedaan met mijn auto en het ging daarom niet helemaal vlekkeloos. Hil botste tegen de stoep. Dan maar achteruit de bocht om. Hil stuurde de goede kant op maar de bocht was te wijd genomen… de tweede fout in 5 minuten…

Een stukje verder moest ze op een heuvel parkeren. Ze vergat echter dat je je wielen naar de stoep moet draaien als ze hier op een heuvel parkeert. Dat is om te voorkomen dat de auto naar beneden rolt als de handrem het begeeft (en geloof me, met Amerikaanse auto’s is alles mogelijk). Maargoed, Hil was dus vergeten om de wielen de goede kant op te draaien…

Na 10 minuten(!) mocht ze alweer terug naar het rij-instituut. In het blokje om had Hil 5 fouten gemaakt. Resultaat: geslaagd! :-)

Vreemd land….

STOP --- POLITIE --- STOP --- POLITIE!

Was een hectische vrijdagmorgen. Hilde had vandaag haar rijexamen en dat doe je hier in je eigen auto. We moesten dus heel vroeg opstaan om eerst mij naar m’n werk te brengen zodat Hil vervolgens de auto kon meenemen om af te rijden. Onderweg zegt Jackie dat ze zich niet lekker voelt. Ze kijkt me glazig aan en kotst vervolgens de hele auto onder.

Mijn God, m’n auto!!! was het eeste wat ik dacht. M’n kind… m’n auto… m’n kind… M’n auto!!!!!!!!

Uiteindelijk toch maar eerst Jackie geholpen. Hil had gelukkig een doekje dus ik kon de kots van m’n overhemd afdeppen. En van de middenconsole, de banken, de achterkant van de stoelen…. Laten we zeggen dat ze haar best had gedaan en geen plekje had overgeslagen. Terwijl ik bezig was hoorden we een sirene. Politie! 

Dodge_Charger_Police[1]

De politie heeft hier (veel) meer respect dan in Nederland. Ze houden je aan met zwaailichten aan (en laten deze ook de hele tijd aanstaan). Staat heel imposant en je voelt je gelijk onderdeel van de serie Cops. Je moet vooral niet uitstappen en geen verdachte handelingen maken.

De procedure is als volgt: raampje openen en met beide handen op het stuur wachten. De agent groet ons vriendelijk en vertelt Hilde dat ze stilstond op een zebrapad. En dat mag niet. Voetgangers en fietsers hebben hier ongeveer dezelfde status als een heilige koe in India en dus krijgen we een boete van $129!!! De agent bedankt ons vriendelijk voor onze tijd, vraagt of we nog vragen hebben en vertrekt.

De eerste bon in USA is een feit en Hil heeft de primeur.
Dat belooft niet veel goeds voor haar rijexamen vanmiddag…

donderdag 4 december 2008

14223 SE 83rd Street, Newcastle, WA 98059

Op maandag deze week arriveerde een GIGANTISCHE truck voor ons nieuwe huis in Newcastle. Ik was nog zo naief om te vragen welk gedeelte van de truck voor ons was. Bleek dat de hele truck vol zat met onze spullen… De HELE truck!!!

SAMSUNG DIGITAL CAMERA

Alles was heel goed geregeld. Hilde kreeg een toegewezen hulp bij het inruimen van de keuken en de andere verhuizers waren druk bezit om alle dozen uit te pakken, kasten in elkaar te zetten en bedden te monteren. Ik moet zeggen dat alles vlekkeloos verliep, ondanks dat het huis nu een slagveld lijkt en we waarschijnlijk nog weken bezig zijn om alle spullen op de juiste plek te krijgen…

SAMSUNG DIGITAL CAMERASAMSUNG DIGITAL CAMERA

Het huis is heel groot (320 vierkante meter) en toch is het het kleinste huis in de straat :-) Zie het satteliet fotootje hieronder. Sommige huizen hier zijn ca. 600 vierkante meter. Een collega van ons heeft zo’n huis waar je letterlijk de hele familie kan uitnodigen en niet eens zou doorhebben dat ze in hetzelfde huis zitten!

imageimage

Het uitzicht vanuit het huis is super. Aan de voorkant kijk je uit op downtown Seattle en downlown Bellevue en vanuit de achtertuin zie je Mount Rainier!

430035558_Px9Q8-X3 downtown Seattle vanuit ons huis gezien

We voelen ons al enigszins thuis hier. Het is een gezellig en licht huis en lijkt een beetje op een grote Schubertlaan. Omdat het een huurhuis is zullen we moeten leven met de messing kranen, marmer en eikenhouten kastjes maar alles went :-)

Hieronder een rondleiding

ps. let niet op de troep, de verhuizers zijn net vertrokken!

pps. let ook niet op het stomme toetertje dat ik probeer te imiteren, weet ook niet wat er mis met me was toen ik dit filmde…

Victoria’s Secret Fashion Show

Op NU.NL vandaag:

De jaarlijkse show die Victoria's Secret ieder jaar organiseert vond 15 november plaats en was een groot succes. In Amerika doen ze het overigens nog eens dunnetjes over: de ruim een uur durende lingerieparade wordt woensdagavond prime time uitgezonden.

Woensdag was dus vandaag. Wat een feest. Een uur lang prime time de hottest models van Victoria’s Secret. Met onze Nederlandse trots Doutzen Kroes als de ster van de show! En alle kanalen worden hier uitgezonden in HD! Wat kan je toch blij worden van hele simpele dingen :-) Ik heb overigens wel een extra doel in dit leven en dat is om dit een keer live mee te maken.

Klik hier voor een preview.

Christmas

SDC11132 Een van de huizen bij ons in de buurt!

Vroeger keek ik altijd Tooltime met Tim –the toolman- Tailor. In een van de afleveringen die ik me nog goed herinner is het kerst en wordt het huis versiert met duizende lichtjes, kerstmannen en rendieren. Nu we hier wonen blijkt dit echter heel normaal te zijn. Zo’n beetje elke buurt die je doorrijdt is versiert met lampjes. Duizenden lampjes! Vandaag kregen we zelfs een briefje in de bus van een bedrijf dat voor een vast bedrag alles opbouwt en –na Kerst- weer afbreekt.

Ik heb een videootje gemaakt van de buurt terwijl we er doorheen rijden:

zondag 30 november 2008

zaterdag 29 november 2008

Mannenblog

Bij gebrek aan een credit history zoeken we onze auto’s in de “budget” categorie. Nog even geen Range Rovers of Porsche Cayennes dus. In eerste instantie dacht ik aan een 11 of 12 jaar oude Buick of Lincoln maar al gauw bleek dat je hier voor budget bedragen auto’s koopt die in Nederland een kapitaal zouden kosten.

Auto’s in Nederland zijn GIGA duur, zoveel is duidelijk geworden. Je koopt hier letterlijk 3x zo veel auto voor hetzelfde geld! Vandaag kocht ik een Audi A6. Wagen rijdt super lekker en is snel, stil en comfortabel. Bovendien heeft deze auto werkelijk ALLE opties die je je maar kan bedenken!

“The car is fully loaded” noemen ze dat hier:

11c1fb1463n23mc3pc8bm63371c40d2af1ae7[1] 

  • Audi A6 (blauw/grijs metallic)
  • Quattro (vier wiel aandrijving)
  • 3.2 liter V6 motor
  • Gescheiden airconditioning (links/rechts)
  • 6 traps automaat met tiptronic en sportstand
  • Cognac kleurige lederen bekleding
  • Beide voorstoelen zijn volledige electrisch verstelbaar in 12 richtingen en hebben geheugen voor twee personen
  • Individuele stoelverwarming voor alle stoelen (ook voor de achterstoelen!)
  • Audi lichtpakket (verlichting onderin de portieren, binnenverlichting onder de stoelen en subtiele verlichting van het interieur tijdens het rijden)
  • Park distance control
  • 18 inch lichtmetalen 7-spaaks velgen
  • 7 inch LCD kleurenscherm in het dashboard met ingebouwde navigatie
  • 10 speaker Bose stereo systeem
  • Satteliet radio (Sirius)
  • boordcomputer (reiscomputer)
  • Automatisch glazen schuif-/kanteldak
  • Automatische verlichting
  • Automatische koplampsproeiers
  • Automatische bandenspanningsmeter
  • Automatisch inklappende buitenspiegels
  • Automatisch dimmende achteruitkijk spiegel
  • Automatisch dimmende zijspiegels (+ automatisch inklappen)
  • Automatische garagedeur opener (homelink)
  • Automatisch zonnegordijn voor de achteruiten
  • ingebouwde zonnegordijnen voor de zijruiten achter
  • Keyless entry en engine start/stop (motor starten zonder sleutel)
  • net grote beurt gehad + nieuwe banden!

Auto is in PERFECTE staat en niet te onderscheiden van nieuw (ruikt ook nieuw!)

En wat kost dit alles? $17.500! (omgerekend 13.500 euro) Wat een grap!!!

We gaan nu op zoek naar een BMW X5 voor Hilde van ook maximaal $17.500. Suggesties voor de persoonlijke nummerborden zijn overigens ook weer welkom!

DSC_3658

Raul en Jackie gaan een auto kopen!

We kopen hier alles op internet dus waarom niet ook de auto op internet kopen? Gisterenavond had ik in bed nog even wat auto’s bekeken. M’n oog was gevallen op een nieuw model Audi A6 uit 2005. Maar het nadeel was dat deze auto in een andere staat (Portland, Oregon) te koop stond….

Hil had echter het geniaal idee dat ik met het vliegtuig kon gaan. We moesten immers toch Elise afzetten op de airport vandaag. Het idee was briljant maar  zorgte tevens voor wat plaatselijke stress. Ik moest natuurlijk de verkoper bellen om te melden dat ik onderweg was en ook de bank moest ingelicht worden om het papierwerk voor te bereiden. En het kan ook geen kwaad om even iemand te bellen die je kan uitleggen hoe de procedure voor het kopen van een auto hier uberhaupt verloopt…

Het voordeel in Amerika is echter dat ze overal perfecte service hebben. Ik bel dus gewoon mijn account manager bij de bank (Vinitha) en zij laat direct alles   vallen om jou de rest van de dag perfect te helpen. Echt SUPER SUPER service!

DSC_3624Er was een complicerende factor: Jackie! Zij wilde perse mee in het vliegtuig. “Ik wil ook de wereld zien” zei ze eigenwijs. Geen idee hoe ze daar nou weer bij komt. Ook zei ze met veel gevoel voor drama tegen Hil: “ik ben altijd bij je hoor Mam, ik zit in je hart!”.

WTF?!!!!?!?!?!!!!

Ik probeerde haar uit te leggen dat we haar paspoort niet bij ons hadden en ze daarom niet mee kon. Ze nam er echter geen genoegen mee en drong aan om bij de ticketbali te vragen of er toch geen andere mogelijkheid was.

En wat bleek? Kinderen hebben hier geen paspoort nodig op binnenlandse vluchten! Dus kochten we twee tickets van Seatte naar Portland en een uur later zaten de Smurf en ik in het vliegtuig. “Op avontuur” zoals Jackie het omschreef.

Bij aankomst zat de verkoper al op ons te wachten in de Audi. Wat een waanzinnige bak! Ik had de keus om de auto te kopen direct al gemaakt dus vroeg ik hem om de testrit maar te skippen en direct naar de bank te rijden. Het was inmiddels al 14:00 uur en we moesten al het papierwerk voor 14:30 geregeld hebben zodat de bank nog tijd had om controles en checks uit te voeren.

Na 2 uur bleek echter dat er 1 handtekening ontbrak en de persoon die kon tekenen was er maandag pas weer. Ik zag de bui al hangen! Jackie en ik hadden geen enkel vervoer. We moesten dus overnachten in Portland of vliegtickets kopen. Dan wordt het wel een hele dure grap…

De verkoper kwam echter met een uitzonderlijk voorstel. Hij wilde me de auto meegeven zonder te betalen. Of ik dan maandag –als de hantekening gezet was- het geld kon overmaken op zijn rekening! Hoe vaak gebeurt je dat nou???

Jackie en ik hebben vervolgens een 5 uur durende terugreis dwars door Oregon en Washington gemaakt en arriveerden om 23:30 in Bellevue.

Zie de reportage hier.

donderdag 27 november 2008

Upscaling

Jackie heeft de hele week lopen denken hoe ze meer cadeau’s kon krijgen van Sinterklaas. Liever dan lief kan ze niet worden en dus kreeg ze het lumineuze idee om niet 1 schoentje maar 2 schoentjes en 2 laarsjes in de vensterbank te zetten.

“Zo krijg ik misschien 4x zo veel cadeautjes!”. Dat was het plan.

SDC11075

Vanochtend toen ze wakker werd was ze niet meer te houden. Ze had 4 cadeautjes gekregen en dat leidde tot grootse toekomstplannen:

“Morgen ga ik 6 schoentjes zetten, en overmorgen 10!!!”.

woensdag 26 november 2008

Sloebers

Financiele instellingen hier in Amerika zijn als de dood voor nog meer problemen en dus stellen ze allerlei strenge regels in. Als je ook maar iets meer dan gebruikelijk uitgeeft op je creditcard dan word je direct gebeld door een computer om je uitgaven te verifieren. Doe je dat niet (omdat je er horendol van wordt) dan wordt je creditcard tijdelijk geblokkeerd totdat je die verdomde computer te woord hebt gestaan (bij deze is Visa dus een van onze minst favoriete creditcards geworden en gaan we snel op zoek naar een andere kaart).

AT&T kan er ook wat van. Bellen naar het buitenland is standaard uitgeschakeld. Je zou immers de boel kunnen belazeren. Bellen in het buitenland wordt ook als verdacht gezien en mijn iPhone heeft dus nog geen minuut gewerkt over de grens. Wel rustig overigens maar ook heel irritant. Om het te activeren moet je eerst tweehonderd formulieren terugsturen waarop je aantoont dat je een social security nummer hebt en op het adres woont dat je hebt doorgegeven… zucht!

En ten slotte leningen. Dit is natuurlijk een staatsgevaar op dit moment en dus is het extreem moeilijk om een lening of lease voor bijv. een auto af te sluiten. Wij werden gelijk bestempeld als uitermate gevaarlijk omdat wij als nieuwe inwoners geen “credit history” hebben en daardoor geen “credit rating” hebben opgebouwd. In een zorgvuldig geformuleerde email omschrijven ze het als volgt:

“Thank you for submitting your credit application. Based on information provided by Equifax, we have given your request careful consideration and regret that we are unable to credit qualify you at this time.”

Resultaat is dat je niets kan lenen of leasen. Of je moet bereid zijn om een achterlijk hoge rente te betalen plus een GIGANTISCHE aanbetaling.

Om een lang verhaal kort te maken: wij staan hier te boek als sloebers en gaan dus noodgedwongen op zoek naar twee hele goedkope auto’s. Voorlopig geen Range Rovers of Porsche’s. Snik! Eerst even netjes alle rekeningen betalen en hopen dat we volgend jaar een beetje gestegen zijn op de credit rating ladder…

dinsdag 25 november 2008

VERRASSING!!!

Hil was zondag jarig en kreeg een wel heel bijzonder kado: E!!!

Leukste verjaardags kado ooit, zegt Hil. Mijn flesje Happy viel een beetje in het niet :-) Weet ik veel dat dat luchtje inmiddels 10 jaar oud is? Dacht eigenlijk dat het nog wel hip was en al onder de indruk dat ik geen Lou Lou had gekocht…

E had ook nog eens alle post van thuis meegenomen plus twee mega tassen vol met kaas, chocolade, pepernoten, tijdschriften, smeerkaas, kaartjes en kado’s.
De tassen waren letterlijk NIET TE TILLEN!!!

De komende dagen gaan we E even rondleiden door Seattle en omstreken en ook ons nieuwe huis laten zien. We zijn al begonnen met een bezoekje aan Daniels Broiler (mjam!) en de Seattle Space Needle!

 SAMSUNG DIGITAL CAMERA

maandag 24 november 2008

SMS taal

We zijn op zoek naar een appartement voor mijn ouders die hier van januari tot maart langskomen. Hil heeft links en rechts geinformeerd en krijgt nu dit bericht terug van iemand die z’n hele leven waarschijnlijk alleen maar SMSjes stuurt…

Hi Hilde,

I have this apartment available for rent from December onwards,but its ok if u want to rent it for 3 months.If u rent this place from december onwards u pay 1000$ for december to me,but for renting january onwards i will put u in touch with the administration of the apartment so u can set up an arrnagement with them,which is very easy.$1000 rent is a discounted price bcoz i m moving out of dis apartment a month early than my contract wid d administration,otherwise the real rent on a month to month basis is $1477 and i am sure u can get it around for round about $1200 if u sign a contract.But u will hav to work the payment out wid d administration.

The apartment has all d appliances,carpet,cabinets in the kitchens.....It is near to parks,trails,shopping centre and issquah downtown.... i have mentioned everything in the advertisement.All the things will be refurbished by the builder before u move in.

This apartment complex is a 16 minute drive from Newcastle.
You can surely come and see the apartment.Please give me a call on XXX-XXX-9745 for fixing a viewing.

Please call me for anymore information.

Korte vertaling:

u = you
its = it’s
bcoz = because
dis = this
d = the
wid d = with the

CU,

Raul

zondag 23 november 2008

Er kwam eens een vrouw bij de dokter…

Er kwam eens een vrouw bij de dokter. De dokter kijkt naar haar haar kind en vraagt “hoe oud is uw baby?”. “3 1/2 maand oud dokter” antwoord de vrouw. Wat??? zegt de dokter, dan heeft u vast een hele lange man!”.

Waar gebeurd verhaal toen Hil met Mega Marcus naar de huisarts hier in de USA ging voor een kennismakingsgesprek :-)

vrijdag 21 november 2008

Bye bye Beijing!

China voelt een beetje als een andere planeet. Komt ook omdat bijna niemand op straat hier Engels praat of verstaat. Gisteren stond er een kamermeisje voor m’n deur die de gordijenen dicht wilde doen voor de nacht. Ze zei schijnbaar iets van “close curtains for nighttime?” maar ik verstond er niets van. Toen ze het voor de 3 keer had herhaald werd het pijnlijk en dus zei ik maar “Yes thank you” en sloot vriendelijk glimlachend de deur… Dat antwoord sloeg duidelijk nergens op en dus begon het hele gesprek van voren af aan. Opeens begreep ik hoe Joeri zich altijd voelt wanneer hij eten gaat bestellen bij de Chinees in Naarden-Vesting!

Er wonen 17 miljoen mensen hier in Beijing. De stad is gigantisch groot maar voelt toch (in tegenstelling tot bijv.Sao Paolo) heel veilig. Ik vroeg een Chineze collega hoe dan kan. Het is heel makkelijk, antwoorde hij. In de jaren 90 hadden we last van jeugdbendes en geweld. Toen heeft de regering op 1 dag 37 criminelen laten executeren. Daarna was het weer veilig. Later hebben we nog wat problemen gehad met verkrachtingen, maar sinds de doodstraf daarvoor werd ingevoerd is dat probleem nu ook verleden tijd. Simpel. De regering hier is erg pragmatisch :-)

SDC12281 The forbidden City

Ik kom volgens mij niet zo vaak meer in Beijing en dus heb ik vandaag een bezoek gebracht aan de Forbidden City, de Chineze muur, Tianas square (van de tanks), het National Center for performing arts en natuurlijk het ‘vogelnest’ stadion.

610x[1] National Center of Performing Arts

SDC12331 Birdsnest Stadium

Veel hier is indrukwekkend maar de Chineze muur slaat alles. De muur is 5660(!!!) kilometer lang en het grootste deel is gebouwd tussen 1368 en 1644.

De Chinezen hebben een gezegde dat luidt:

“One who fails to reach the Great Wall would not be regarded as a hero”.

Aangezien ik nu in het bezit ben van een certificaat waarop staat dat ik de Great Wall heb beklommen mag ik me dus vanaf nu officieel “Held” noemen. Yeah!

SDC12271  Raul (de held) op de “Great Wall of China”

Genoeg China. Terug naar huis. Er wacht Hil een GROTE VERASSING!